Antena ativa Megaloop MLA-30+

 

Se não é um leitor regular e acabou de chegar a este site, para seguir o fio condutor da razão pela qual estou a analisar esta antena, pode começar por ler esta nota e esta outra.

Se não tiver tempo ou não lhe apetecer, faço-lhe um resumo. Adquiri esta antena para a utilizar com um SDR (software defined radio).

A antena

A Megaloop MLA-30 é uma antena ativa para receção de loop ou loop de banda larga que funciona entre 500KHz e 30 MHz com boa resposta para ondas curtas e HF.

É uma antena barata de fabrico chinês sem marca ou fabricante conhecido, qualquer uma das vendidas pode ser uma cópia de uma cópia de uma cópia de uma cópia.

Trata-se de uma antena de fabrico chinês "semelhante" à "Megaloop FX" da marca"Bonito", mas com um preço cerca de dez vezes inferior. O design atual é muito provavelmente baseado na"Active 3-30 MHz Hula-Loop Antenna for Shortwave".

Mas antes de entrarmos na instalação, desempenho, prós e contras, vamos ver como o produto é apresentado e o que recebe quando o compra.

Peça por peça

Chega numa embalagem normal, dentro de um saco anti-estático, com proteção suficiente para garantir que as peças não sofram danos significativos durante o transporte.

Inclui tudo o que precisa para o montar, sem cortes, medições, ajustes ou configurações. Qualquer pessoa pode montá-lo em minutos. De facto, nem sequer vem com instruções.

O módulo com a antena, que contém a placa, está selado e no seu interior a placa está enterrada em resina para garantir a impermeabilidade se for utilizada como antena fixa no exterior. Algumas pessoas já se encarregaram de o abrir e colocar a massa em água a ferver para dissolver a resina e examinar a placa. Pode vê-lo aqui.

Imagem cortesia de Matt, M0LMK

Vem com 10 metros de cabo coaxial RG174 fino com conetor SMA e duas porcas de orelhas para fixar o anel.

O anel é um fio de aço inoxidável fino e leve, mas muito resistente. Uma vez desdobrado, forma um círculo com cerca de 62-64 cm de diâmetro

Finalmente, temos o dispositivo que vai alimentar o amplificador de sinal da antena ou o que é o mesmo, um Bias Tee que envia uma corrente direta através do mesmo cabo coaxial, um patch cord de 60 cm com conectores SMA e dois parafusos para fixar o módulo ao nosso tubo, mais um cabo USB para alimentar o Bias Tee.

Baseia-se no chip TL592B da Texas, que é um amplificador de vídeo de duas fases com entradas e saídas diferenciais(Fonte).

Instalação

O conjunto não inclui um suporte, pelo que terá de fazer o seu próprio suporte para o montar. Pode colocá-lo em qualquer coisa, como um poste de madeira ou de PVC, como preferir. Qualquer suporte que funcione como um poste longo ou curto serve, desde que não seja metálico, pois o aro estará em contacto com o tubo.

Eu escolhi um tubo de PVC com 32 mm de espessura e 2,5 metros de comprimento, que vou rematar com uma tampa para dar um acabamento estético mínimo a este mastro doméstico e para evitar a entrada de água no tubo.

Aqui tem o resumo gráfico anterior da coisa.

Algo que não encontrei nas milhares de revisões desta antena (há alguns anos não havia um radioamador que não a tivesse revisto) foram as medidas do módulo, necessárias para decidir a espessura do tubo.

É feito um entalhe na parte superior do tubo, alguns centímetros para além da extremidade da ficha, para que o anel assente na ranhura criada.

No total, a antena custou 38. 50 euros, mais 8 euros para o tubo e um pequeno pacote de clips.

Resta apenas montar o anel no módulo e fixá-lo com os parafusos de orelhas e aparafusá-lo ao tubo com os seus dois parafusos (pode também reforçá-lo com um par de clipes a abraçar o tubo). Tente obter um círculo mais ou menos exato. Se não for um círculo perfeito, funciona na mesma, mas será mais fino se conseguir ajustar bem o anel.

Nesta altura, cada um terá de fazer a instalação que melhor se adapta à sua localização. No meu caso, como não tenho acesso a um telhado (porque não há telhado, é tudo telhado), coloquei o tubo numa varanda com um par de grampos e clipes no corrimão para que possa ser desmontado, movido, deslocado e rodado sem dificuldade.

Para testar o MLA-30 só precisa de ligar o cabo da antena ao Bias Tee e o pigtail ao recetor. Depois disso, basta alimentar o Bias Tee com um powerbank se não tiver espaço suficiente para outro adaptador de corrente. Uma bateria eléctrica normal de 10.000mAh dura pelo menos três dias, com uma taxa de utilização diária de seis ou sete horas. Isso é suficiente.

Com uma de maior capacidade, pode durar semanas. Claro que, quando desce abaixo dos 30% ou 25% de carga, o Bias Tee tende a desligar-se.

Antena ativa Megaloop MLA-30+

Antena ativa Megaloop MLA-30+

Atualização de 21 de fevereiro de 2024.

Graças a um comentário de Hans Wörzt na versão em inglês deste post, descobri que o RTL-SDR Blog V4 não precisa do Bias Tee incluído na antena porque tem um interno. Eu erroneamente pensei que o LED no Bias Tee do dongle acenderia quando um externo fosse conectado, mas não, o V4 tem seu próprio Bias Tee embutido.

Este fue el comentario de Hans que me puso sobre aviso.

Não precisa da pequena caixa de Bias Tee que vem com o MLA-30+ se estiver a usar o dongle RTL-SDR Blog versão 4, uma vez que este tem o seu próprio Bias Tee incorporado. Basta ligar o cabo longo que sai da caixa do pré-amplificador à antena e ligá-lo diretamente ao SMA do SDR. Depois, para ativar o Bias Tee incorporado, basta verificar a opção Offset Tuning em *SDR# Sharp . Se estiver ativa, um pequeno LED vermelho junto ao SMA deverá acender-se. Isto simplifica bastante a configuração. Também pode ativar o Bias Tee a partir da linha de comandos do Windows, utilizando o executável 'rtl_biast.exe'.

*No caso do programa SDR++, existe uma opção "Bias T" para o ativar.

Aqui estão algumas fotografias gratuitas só para mostrar o tubo.

Por baixo da tampa coloquei umas voltas de fita isoladora para a apertar um pouco, embora também a possa selar se a quiser deixar fixa.

Vieram as chuvas, sempre escassas e necessárias, e esteve molhado durante vários dias. Sem problemas.

E aqui está uma série, só por diversão, porque os pombos e os pássaros saíram.

Pontos fortes e fracos

A antena é direcional (não diretiva), ou seja, não pode apontá-la para outro continente e ouvi-lo como faria com uma diretiva de vários elementos, mas pode rodá-la para reduzir a interferência de aparelhos electrónicos próximos e outros ruídos.

É muito mais barata, mais prática, mais pequena e mais discreta do que outras antenas deste tipo, o que a torna ideal para instalação em espaços reduzidos ou onde não há acesso ao telhado, e pode sempre montá-la num suporte temporário e guardá-la após a utilização.

Além disso, como ocupa muito pouco espaço quando desmontada, pode levá-la consigo numa excursão para a pendurar numa árvore, numa vedação ou em qualquer outro mastro natural ou improvisado.

É uma antena, não faz milagres, mas é inegável que tem um desempenho surpreendente em más condições por um preço muito baixo, se a compararmos com outras antenas deste tipo, dez vezes mais caras, como a Wellbroock ALA1530LNP, antena mítica que deixou de ser fabricada no final de abril de 2023, uma vez que a empresa fechou devido à reforma.

Mas nem tudo são virtudes.

A sua amplificação é uma faca de dois gumes: por um lado, o aumento da receção é percetível, mas, por outro, é acompanhado de muito ruído. Curiosamente, a qualidade da receção pode ser melhorada diminuindo o ganho e jogando com os filtros.

Outro ponto negativo é o cabo, que não só é fixo, como também é muito fino e propenso a ruídos. Com um mais blindado e mais grosso, como um RG213, esta antena recebe muito melhor. Felizmente, se não for muito trapalhão, pode sempre modificá-la e acrescentar, por exemplo, um conetor BNC, para poder colocar um cabo mais comprido sem ter de recorrer a emendas de conectores, com a consequente perda de receção.

E, se for um bom faz-tudo, pode sempre fazer outras modificações avançadas, como acrescentar um anel mais potente.

Uma melhoria que pode tentar é aumentar o potenciómetro no interior da caixa (certificando-se de que volta a fechar a caixa se a deixar no exterior), o que aumentará o seu ganho e melhorará a receção, mas também aumentará o nível de ruído de fundo. Ao mexer no ganho, pode tentar obter a melhor relação sinal/ruído.

É importante saber que rodar o potenciómetro no sentido dos ponteiros do relógio diminui o ganho e no sentido contrário aumenta-o.

Audição, algumas gravações

Assim que ligo o recetor, fico com uma ideia do que vou ouvir devido à sua localização e orientação. Recebo sobretudo estações do noroeste. Assim, predominam as transmissões entre operadores de Jaén, Zaragoza, Valência, Catalunha e de França, Itália, Reino Unido, Alemanha, Polónia, Bulgária, Sérvia, Croácia, etc., mas também da Rússia. Embora, dependendo da propagação, o sinal também tenha chegado de algumas estações mais a sul.

Alguns minutos de R7ET, Sergej, de Cherkesk, Rússia em 7131 MHz

A antena tem um desempenho muito bom em ondas curtas e todas as noites pode ouvir diferentes estações internacionais com emissões em espanhol em diferentes faixas horárias.

Também tem um desempenho muito bom nos 40 e 20 metros. Consegui mesmo ouvir algumas estações de diferentes continentes em 80 metros, bem como em 10 e 11 metros (CB), onde fiquei surpreendido por ouvir muitas estações nacionais e da Europa Central, mas especialmente da Europa de Leste, em condições bastante decentes.

Quase todas as noites ouço Blagomir, YU1XA, da Sérvia, que tenho a certeza que vem com boas antenas e não poucos watts, alto e bom som em 40 metros em algum momento.

Aqui estão algumas escutas com a antena apenas montada e com más condições de propagação (a gravação não faz justiça à qualidade real do áudio com filtros e auscultadores).

Rádio China Internacional, sempre muito forte à noite, tal como a Rádio Roménia Internacional, TRT Turquia e outras.

O mítico galinheiro diexista do popularmente conhecido "triple 5", o canal de call-in em 27.555 USB, onde é raro o dia em que não haja alguma rixa.

Estação EA5FHC (Mislata, Valencia) em competição em 7199 MHz

Em 11.253MHz USB existe um Volmet (acrónimo francês de vol, "voo", e météo, "meteorologia") operado pela Força Aérea Real Britânica em St. Eval na costa norte da Cornualha, emitindo 24 horas, indicativo "MKL" e também conhecido localmente como "Military One".

Emite dados meteorológicos de voz 24 horas por dia, como a velocidade do vento, a temperatura, etc., para que os aviões em voo possam obter essa informação.

Três minutos de RAF VOLMET (UK) em 11.253 MHz USB

as escutas são legais?

Sim, tanto quanto sei, ou tanto quanto me lembro, não é necessária qualquer licença ou processo legal para ser um ouvinte, desde que não esteja a usar um transcetor, ou seja, um equipamento capaz de transmitir nas bandas que requerem autorização e uma licença.

Agora, se não tiver nenhuma licença de rádio, mas quiser praticar diexing e poder enviar cartões QSL e relatórios de receção para os quais precisa de um indicativo SWL, pode candidatar-se a um em swarl.org e obterá uma espécie de "certificado" como este com um estilo de diploma obsoleto :P.

Este indicativo que lhe dão passa a fazer parte da lista de membros e não tem qualquer validade para além de certificar que se juntou a este grupo internacional de ouvintes porque se interessa por coisas de rádio.

Pode também fazer o mesmo e pedir um indicativo WSL na sua versão espanhola à FEDI-EA, Federación Digital EA.


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