Recordando a Art Young

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Recordando a Art Young

Art Young. Fotografía: División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Algunos datos biográficos

Arthur Henry Young (Illimois , 1866), más conocido por su firma artística, «Art Young», fue uno de los dibujantes más reconocidos y seguidos de la edad de oro del radicalismo estadounidense. Young se inscribió en la Academia de Diseño de Chicago en 1884, donde estudió con J. H. Vanderpoel.

En una reseña de una exposición del viñetista en la librería Bookshop Gallery publicada en el diario The Evening Star el 15 de octubre de 1939 se lee que estudió en la Academia Julian de París  (A esta etapa dedica el primer capítulo de su segundo libro).

 

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Retrato a lápiz de Bougeaureau (¿William-Adolphe Bouguereau?) por Art Young

Según esta reseña, una de sus primeras viñetas apareció en la revista «Judge» hacia 1883, sin embargo Young señala como su primera viñeta la publicada en 1884 en el periódico Nimble Nickel. Desde entonces trabajó para Life, Collier’s Weekly, The Masses, The Nation, Saturday Evening s y otras publicaciones, como The New Yorker».

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Art Young, de fotógrafo de prensa a viñetista

También se desempeñó como fotógrafo de noticias. Young cubrió partidos de béisbol, carreras de bicicletas y procesos judiciales para el Chicago Daily News. Heywood Broun, en el catálogo de aquella exposición, escribió: «Young será un gran hombre cuando esté muerto«, pero el redactor de The Evening Star asegura en la reseña que «El Sr. Broun se equivoca porque Young  sigue vivo y escribiendo su autobiografía en su casa en Connecticut. Es un gran hombre ahora, que nadie lo olvide«.

 
   

Según algunas reseñas biográficas, sus primeras ideas fueron más bien las de un republicano «apolítico» pero fue interesándose por los postulados de la izquierda y cuando rondaba los 40 ya se consideraba socialista.

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Young empezó a relacionarse con personas como John Sloan y Piet Vlag, con los que después trabajaría en la revista mensual socialista radical The Masses, para afianzarse en el ambiente radical de Greenwich Village tras mudarse allí en 1910, como él mismo relataría en una de sus obras autobiográficas: «Art Young: His Life and Times» (1939), que se puede leer en Archive.

.En 1928 ya había publicado otro libro autobiográfico «On My Way«, una especie de diario de meditaciones y anécdotas. (Disponible aquí en PDF)

Durante la Era del Monopolio (1877-1929) Se posicionó con sus dibujos del lado de la creciente ola de movimientos de masas socialistas, obreros y anticapitalistas. Art se alineó contra la discriminación racial y sexual, el poder incontrolado del capitalismo monopolista, las finanzas de Wall Street y el nacionalismo militante y defendió el sufragio femenino y el antimilitarismo.

Juzgado dos veces por espionaje y sedición

Por su oposición a la guerra, Art Young, Max Eastman, Jack Reed y otros integrantes de la revista The Masses fueron llevados a juicio dos veces. Antes de eso ya habían sufrido la persecución del gobierno en sus distintas formas, una de ellas, y habitual de la época, fue prohibir su distribución por correo postal.

A estos juicios federales llegaron en calidad de acusados de sedición y conspiración criminal enfrentándose a condenas de cadena perpetua en una prisión federal por violar la represiva ley de espionaje (1917)  reconvertida en ley de sedición en 1918.

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«Art Young en el juicio por su vida». Publicado en «The Liberator» en junio de 1918 y reimpreso en su diario autobiográfico «On My Way»de 1928. Autorretratos del viñetista dibujados durante el primer juicio contra él y otros trabajadores de The Masses por «conspiración» contra el gobierno en tiempo de guerra.

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Young y sus compañeros fueron absueltos en ambos juicios, una rara victoria para la libertad de expresión en medio de la violencia y la censura del primer periodo anticomunista del denominado «Temor rojo«, pero fue un triunfo parcial porque finalmente el estado consiguió cerrar la revista The Masses.

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De izquierda a derecha: Crystal Eastman, Art Young, Max Eastman, Morris Hillquit, Merrill Rogers y Floyd Dell junto a los juzgados de Nueva York, durante el segundo proceso por conspiración, mayo de 1918. Fotografía de National Archives incluida en el libro Politics at the Margin: Historical Studies of Public Expression Outside the Mainstream de Susan Herbst publicado en 1994 por Cambridge University Press.

Resulta también reseñable el giro en la trayectoria de Max Eastam, editor de The Masses y The Liberator, que después de haber viajado a Rusia para conocer de cerca la revolución e incluso haber simpatizado con el trotskismo, haría un viaje hasta las más profundas «derechas» para declararse anticomunista. Este tipo, que fue juzgado por expresar y publicar sus ideas y las de otros, en los 50 terminó apoyando las persecuciones de la inquisición del Macartismo.

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Tras The Masses, The Liberator y Good Morning

Después del cierre de The Masses en 1917, Young y varios colegas crearon The Liberator, donde colaboró hasta que se fusionó con el Workers Monthly en 1924.

Young también se embarcó, entre otras cosas, en la creación de un boletín semanal llamado «Good Morning» del que terminaría convirtiéndose finalmente en su editor y único autor publicándolo hasta 1921, se publicitaba con anuncios en prensa como este de agosto de 1920.

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Portada del primer (posiblemente) ejemplar del boletín «Good Morning» de Art Young

 

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Donald, hijo de Art

Pero si por algo se mojó Art Young durante toda su carrera fue por los derechos y reivindicaciones de los trabajadores. Y su hijo siguió sus pasos.

El diario Daily Worker, periódico editado en la ciudad de Nueva York por el Partido Comunista de los Estados Unidos contaba en 1932 que Donald Young, hijo del viñetista, había sido arrestado en una huelga minera de Ohio.

El fiscal Paul V. Wadell amenazaba con declarar la ley marcial en el condado de Belmont. El día anterior, Steve Bowen, un piquete minero había sido  asesinado a tiros.
Donald Young, Landine Young, Irvin Lerner y James Burris, que habían acudido para apoyar la huelga, fueron arrestados por la Guardia Nacional. Terminaron encarcelados por violar una orden judicial federal emitida en 1929 contra los piquetes.

Todas las fuerzas del Estado se movilizaron en un intento de aplastar la huelga de los mineros del carbón de Ohio. Treinta y cinco mineros fueron juzgados y veintidós detenidos acusados de violar la «Mob Law» de Ohio. La mina de Piney Fork finalmente abrió pero sólo 12 hombres fueron a trabajar.

A la izquierda el recorte de la noticia en  The Daily Worker del 13 de julio de 1932

 

Art Young fue uno de los fundadores de la sociedad Dutch Treat Club, que empezó organizando almuerzos para artistas, escritores e ilustradores. Y en dos ocasiones lo intentó en la política. Se postuló sin éxito como candidato socialista para la asamblea de Nueva York en 1913 y para el senado estatal en 1918.

Última etapa

A pesar de todo vivió gran parte de su vida casi en la pobreza. En la década de 1930, ya aquejado por las enfermedades de la vejez  que le impedían ejercer su tarea, sobrevivía con las ayudas económicas de sus amigos. En noviembre de 1934 organizaron una cena de homenaje «no como caridad, sino como un tributo definitivo al valor perdurable de su trabajo», recaudando el suficiente el dinero que le permitió vivir cómodamente el resto de sus días.

Young Falleció a los 77 años el 29 de diciembre de 1943 de un ataque al corazón en el Hotel Irving en Gramercy Park en Manhattan. El New York Times escribió en un editorial que «era un alma adorable a pesar de sus opiniones a veces heterodoxas» en cuya defensa «había sacrificado la oportunidad de acumular una parte justa de los bienes de este mundo».

 
   

Noticia de la muerte de Art Young publicada en «United Automobile Worker», periódico del sindicato de trabajadores del automóvil. Detroit, Michigan el 15 de enero de 1944.

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Sus viñetas

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Capitalismo. Una de sus ilustraciones más populares publicada en la revista «Life» el 23 de febrero de 1911.

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Fábrica con mano de obra infantil. Un niño trabajador sobre una escalera en la que se lee «Once horas al día» entrega los beneficios.

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El jefe: ¡Ahora, niños, todos juntos, tres hurras por la Corte Suprema!

Esto aparece poco después de que la LeyKeating sobre el Trabajo Infantil de la administración Wilson fuera declarada inconstitucional.

 

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«La hora de descuartizar. Por el bien de la propia bestia así como de la gente». 1912

 

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Orgía maniaca, publicado en la revista «The Masses» en septiembre de 1917

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Una de sus muchas viñetas contra la guerra. “Después de una guerra, comienzan a criar bebés para la siguiente”, fecha indeterminada.

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Chiste sobre la prensa.»Creo que me quedaré con la del asesinato», dice la mujer. Publicado en The New Yorker el 14 de junio de 1930.

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Sobre el sistema penal, publicado en la revista Punch en 1919 y después republicado en su libro «Art Young: His Life and Times», 1939

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«Algún día. Una viñeta profética». Publicado en la revista Life en 1910

 

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Trabajo: ¿Dónde vamos, Mamá?

Capital: No te preocupes por hacia donde vamos.

Libros publicados

«Hell Up To Date», Chicago: The Schulte Publishing Company, 1893.

«Authors’ Readings», New York: Frederick A. Stokes Company, 1897.

«Trees at Night», New York: Boni and Liveright, 1927.

«On My Way», New York: Horace Liveright, 1928.

«The Inferno», New York: Delphic Studios, 1934.

«The Best of Art Young» (introduction: Heywood Broun), New York: The Vanguard Press, 1936.

Thomas Rowlandson (essay by Art Young), New York: Willey Book Company, publishers, 1938.

«His Life and Times», New York: Sheridan House, 1939.

Bray, Glenn and Frank M. Young. «To Laugh That We May Not Weep: the life and times of Art Young» (introduction by Art Spiegelman), Seattle WA: Fantagraphics Books, Inc., 2017.

 

Fuentes consultadas:

On My Way

Art Young: His Life and Times

Catooning Capitalism 

Biblioteca del Congreso de Estados Unidos

Archivo digitalizado de la revista The Masses

The Comic Journal | The Life and Dedication of Art Young: An Impassioned Cartoonist of Uncompromising Principle

NewYorker | Art Young: A cartonist for the ages

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1 comentario en «Recordando a Art Young»

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