Gahan Wilson, entre humour et démence

 
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    Gahan Wilson, entre humour et démence

    Au début du mois de janvier de cette année Gahan Wilson a annoncé qu’il prenait sa retraite, à moins d’un mois de son 89e anniversaire.

    On dit que les caricaturistes ne prennent jamais leur retraite, mais dans le cas de Gahan, c’était inévitable. Il souffre d’un état avancé de démence.

    En mars, sa femme, l’écrivain Nancy Winters, née Nancy Dee Midyette, meurt. Ils se sont mariés en 1966. Gahan avouera peu après que sa mort a signifié la perte de l’équilibre dans sa vie.

    Gahan Wilson, entre humour et démence

    Un récit traditionnel de l’époque des fiançailles de Nancy avec son premier mari, publié dans The Scardale Inquirer, n° 52, 29 décembre 1950 (1)

    Gaham Wilson, entre el humor y la demencia
    Nancy Winters et Gahan Wilson en 1970 avec la figure d’un des personnages de Gahan. Photo : Paul Winters.

    Aide pour se remettre sur les rails

    Le fils de Nancy, Paul Winters, qui avait 10 ans lorsque sa mère et Gahan se sont rencontrés, a décidé qu’il était temps de s’occuper de son beau-père.

    « Savez-vous qui je suis ? » a-t-il demandé à Gahan il y a quelques années. Il a étudié son beau-fils et a répondu :« Non, mais tu as l’air de quelqu’un qui est important pour moi. » (2)

    « C’était une assez bonne réponse », a pensé Paul.

    Gahan vit dans un centre de soins de mémoire non loin de son domicile. Le personnel est gentil. Gahan est en sécurité. Mais ce n’est pas une façon de vivre, a déclaré Paul, qui a ouvert une campagne Gofundme qui a déjà récolté plus de 81 000 dollars.

    Sur Gofundme, en plus de nombreux petits dons, des amis, des lecteurs et des fans partagent des photos de livres dédicacés par Gahan et des souvenirs de leurs rencontres avec lui.

    « Sur le plateau de tournage de Nuit des morts-vivants au début des années 90, avec Gahan et le réalisateur Tom Savini… j’ai remarqué que Gahan Zombie ressemble *exactement* à l’un de ses dessins animés ! : ) » Craig Spectora écrit .

    Gahan Wilson, entre humour et démence

    Gahan Willson en haut à gauche, Tom Savini en bas et Craig Spector à droite

    Steven Staszower a partagé une photo de sa jeunesse posant avec Gahan lors d’un événement de la fin des années 80 à laquelle il ajoute :

    « Gahan est un gars adorable et un caricaturiste légendaire ! Il a été très gentil avec moi lorsque je l’ai rencontré en 1989, et je ne l’ai pas oublié. »

    Gaham Wilson, entre el humor y la demencia

    A propos de l’auteur

    Selon Gahan, lorsqu’il avait huit ou neuf ans, il parcourait le rayon livres d’une friperie et est tombé sur les volumes reliés du magazine Punch. Il en a acheté un pour quinze cents et l’a ramené chez lui. Plus tard, il suppliera son père avec insistance de le ramener dans ce magasin pour acheter d’autres bandes dessinées. Ses visites dans ce magasin ont été ses premiers pas vers le métier de dessinateur.

    Un auteur connu pour son sens de l’humour macabre et parfois tendre. En 1957, il commence à travailler pour Playboy où il publiera pendant 50 ans. Ces œuvres ont été rassemblées et publiées en trois volumes par Fantagraphics en 2009.

    En 1980, il a vendu son premier dessin au New Yorker. Gahan a déclaré en 2011 que, à partir de ce moment-là, il a essayé chaque semaine. Il leur envoyait dix à douze soumissions par semaine, parfois plus. Il ne savait jamais à l’avance s’ils allaient en acheter et lui demander ensuite de les faire en couleur.

    Comme ils ne paieraient plus la couleur, M. Gahan a déclaré être quelque peu ennuyé par cette relation, dont il est entendu qu’elle ne faisait l’objet d’aucun contrat.

    Gahan Wilson, entre humour et démence

    Son travail est également paru dans Collier’s Weekly, The Magazine of Fantasy & Science Fiction et dans National Lampoon où il a publié « Nuts« .

    Gahan Wilson, entre humour et démence

    Il a travaillé comme critique de cinéma pour le magazine The Twilight Zone. Son style a souvent été comparé à celui de Charles Samuel Addams « Chas », le créateur de la Famille Addams, dont Gahan a dit à plus d’une occasion qu’il était influencé.

    En outre, il a créé avec Byron Preiss un jeu informatique populaire intitulé Gahan Wilson’s The Ultimate Haunted House, qui a été commercialisé par Microsoft Home entre 1993 et 1994 pour MAC OS 7 et Windos 3.1

    L’objectif de ce jeu d’aventure amusant, entièrement réalisé à partir de ses dessins, était de collecter 13 clés en 13 heures dans les 13 pièces d’une maison hantée. Pour y parvenir, vous deviez interagir de différentes manières avec les objets, et avec la maison elle-même, en utilisant différents personnages tels qu’un monstre à deux têtes, un scientifique fou et un vampire.

    Une émulation parfaite peuvent être joués en ligne sur PlayClassic.

    Né mort

    En 2013, sa vie et son travail ont été présentés dans un documentaire intitulé « Gahan Wilson : Né mort, toujours bizarre« . À propos de l’origine du titre, une anecdote qui est également racontée dans le documentaire, Gahan en a raconté les détails dans une interview intéressante et longue (3 ) avec The Comic Journal en 2011.

    « Je suis né à Evanston, dans l’Illinois, le 18 février 1930. Charles Jaffe a réalisé un beau documentaire sur moi intitulé  » Born Dead, Still Weird » (Né mort, toujours bizarre ). J’étais en fait né mort, ce qui est une histoire assez extraordinaire. Je suis né bleu et je ne respirais pas, alors ils m’ont mis dans l’évier. Heureusement pour moi, le médecin de famille était là.

    Il regardait par le petit hublot de la porte de la salle d’opération, a fait irruption dans la pièce et m’a attrapé. Il a utilisé de l’eau chaude et de l’eau froide et a giflé, giflé, g iflé. Il m’a fait tousser, vomir et respirer. Et c’était tout : j’étais en vie. Je ne sais pas si quelqu’un à l’hôpital s’est jamais excusé pour cela. « Oh, mon Dieu, je suis désolé… » La même chose est arrivée à John Steinbeck. Il a pu passer un certain temps dans l’au-delà avant de naître. »

    Deuxième bande-annonce

    Le trou d’alcool

    Dans la même interview, tout en évoquant son passage dans les différentes publications pour lesquelles il a travaillé, son enfance et ses souvenirs de ses parents, Gahan se souvient de l’un des passages les plus sombres de sa vie. L’enfer de l’alcoolisme quand il avait la trentaine.

    GEHR : Vous avez décrit votre enfance comme étant « turbulente ».

    WILSON : C’était un peu difficile. Mon père était définitivement un alcoolique et je suis un alcoolique en voie de guérison.

    Pendant un certain temps, c’était gérable, mais cela a commencé à aller au-delà du gérable et est devenu vraiment horrible. C’était il y a des décennies. J’en avais le contrôle, plus ou moins. Je faisais exactement ce que faisait mon père, qui se saoulait tous les soirs, à peu près.

    GEHR : Vous aviez une trentaine d’années ?

    WILSON : Oui, quelque chose comme ça. Je ne me souviens pas de l’heure exacte. Je ne peux pas décrire à quel point c’était déprimant. Je ne me suis jamais drogué, Dieu merci. J’ai fait un peu de cocaïne et je n’étais pas intéressé. Je fumais de la marijuana, que je n’aimais pas du tout, sauf une fois. Je n’ai jamais pris de LSD et ainsi de suite. Vous entrez dans cette chose où, comme dans les pièces de O’Neill, il y a un horrible désespoir, et c’est horrible. Je ne peux pas le décrire. Tout ça est inutile, pas bon, un cloaque.

    J’ai commencé à être très perturbé. J’avais des problèmes terribles, j’étais complètement désespéré. Alors Nancy, béni soit son cœur, a fait quelques recherches. C’est une personne très intelligente. Elle a fait un bon travail pour trouver les meilleurs endroits où suivre une thérapie pour que je puisse arrêter.

    Nous avons dressé une liste et fait un petit tour de ces endroits. Nous nous sommes retrouvés dans un endroit appelé Silver Hills. C’était une expérience très émouvante, vraiment. Vous savez ce que ces autres personnes traversent et elles savent ce que vous traversez.

    Mais personne d’autre ne le fait ; il n’y a aucune chance qu’ils puissent le faire. C’est comme un groupe de personnes sur un radeau de sauvetage ou tout autre cliché que vous voulez utiliser. J’aime ces gens Je reste en contact avec beaucoup d’entre eux. Pour certains, cela a fonctionné, pour d’autres non. Les choses sont exactement les mêmes aux Alcooliques Anonymes : vous avez des gens qui sont passés par là où vous êtes.

    C’est ainsi que vous vous entraidez. C’est très compliqué, mais cela a fonctionné pour moi, Dieu soit loué. Je n’ai plus jamais été tenté de boire, même si le goût délicieux du vin me manque. C’était délicieux.

    Aujourd’hui, comme le dit la campagne, Gahan continue d’être aidé à trouver son chemin, sans oublier l’humour qui l’a accompagné toute sa vie et se déclarant heureux d’être en vie.

    Gahan Wilson, entre humour et démence
    Gahan Wilson, entre humour et démence

    Gahan Wilson est mort le 21 novembre 2019.

    Sources consultées

    (1) Journaux historiques. The Scarsdale Inquirer, volume XXXII, Numéro 52, 29 décembre 1950

    (2) Il est atteint de démence, mais le dessinateur Gahan Wilson voit toujours de l’humour dans le monde azcentral

    (3) Gahan Wilson and the Comedy of the Weird, The Comic Journal 27 avril 2011


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