The Illumination of Jim Woodring (2019)

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Este documental de Chris Brandt explora la obra mística y galardonada del creador de cómics, dibujante y pintor estadounidense Jim Woodring.

Artista que ha asombrado al mundo durante tres décadas, también ha sufrido alucinaciones y visiones hiperrealistas desde que era niño, diagnosticadas finalmente como autismo y prosopagnosia.

Su obra onírica y surrealista, por la que es famoso en el mundo del cómic alternativo, ha sido elogiada y forma parte de las colecciones de personalidades de la cultura como la del actor Jeff Bridges, Paul Allen, cofundador de Microsoft y el cineasta Francis Ford Coppola.

The Illumination of Jim Woodring (2019)

Esta biografía cinematográfica de 97 minutos, realizada con un presupuesto de producción de apenas 5000 dólares, fue estrenada en mayo de 2019 y detalla la atormentada juventud del artista y sus intentos de dar sentido a un mundo que parecía menos real mientras lidiaba con los retos de su autismo y sus curiosidades espirituales.

Sobre el autor (Extraído de la web de Woodring)

Jim Woodring nació en Los Ángeles en 1952 y disfrutó de una infancia animada por un surtido de rarezas mentales y psicológicas que incluían paroniria, paranoia, paracusia, apariciones, alucinaciones y otras especies de disfunciones psicológicas y neurológicas entre las serpientes y tarántulas de las montañas de San Gabriel.
Con el tiempo creció hasta convertirse en un curioso hombre con aspecto de oso que ha disfrutado de tres apasionantes carreras: basurero, operador de tiovivos y dibujante. Artista autodidacta, sus primeras obras publicadas documentaban el desorientador infierno de sus días de ensalada en un "autodiario ilustrado" llamado JIM. Esta obra fue publicada por Fantagraphics Books y recopilada en 1992 en el libro The Book of Jim.

Es más conocido por su serie de cómics sin palabras que describen las locuras de su personaje Frank, un antropomorfo genérico de dibujos animados cuyas aventuras van de lo dulce a lo espantoso. Una década de estas historias se recopiló en The Frank Book en 2004. En 2010, el relato de Frank Weathercarft ganó el premio Genius de The Stranger y fue finalista del premio Los Angeles Times Book Prize de ese año. El libro más reciente de Frank, Congress of Animals, salió a la venta en 2011.

Woodring también es conocido por sus dibujos anecdóticos a carboncillo (una selección que se reunió en Seeing Things en 2005), y por las esculturas, figuras de vinilo, telas e instalaciones en galerías que se han realizado a partir de sus diseños. Sus colaboraciones multimedia con el músico Bill Frisell les valieron una beca United States Artists en 2006. Vive en Seattle con su familia y fenómenos residuales.

-Walter Foxglove

The Illumination of Jim Woodring (2019)

Declaraciones del director (Chris Brandt). Fuente.

Conocí las viñetas y los cómics de Jim Woodring en 1993. Acababa de licenciarme en ilustración secuencial y narrativa visual en la Universidad de Santa Cruz. La recreación de sus sueños fue una revelación para mí. Al igual que él habla de sus propias influencias en The Illumination of Jim Woodring, yo veía en las historias de Jim un espíritu afín. Mis propios sueños eran de naturaleza y tono similares, y la presentación que Jim hacía de sus sueños parecía insinuar una comprensión que yo me esforzaba ciegamente por alcanzar. Imaginaba que Jim era un hombre que había luchado contra los mismos demonios existenciales que me atormentaban a mí, y que había vencido. Que su capacidad para exponer sus luchas pasadas con tanta habilidad y claridad demostraba que había encontrado un camino hacia el "Conocimiento Último": Un Buda vivo y moderno.

Como creador de cómics (mini cómics) que soy, he tenido muchas oportunidades de conocer y hablar con Jim a lo largo de los años, la más íntima para mi documental de 2008, Comic Book Independents, en el que él era uno de las docenas de artistas representados. En 2012, en la Small Press Expo de San José, Jim ofreció una presentación de diapositivas titulada Please Stand By. Yo estaba entre el público, grabando en vídeo para mí, mientras Jim revelaba detalles íntimos de su infancia, su psique y sus influencias. Días después, ya en casa, envié un correo electrónico a Jim para preguntarle si podía compartir el vídeo en Internet. Me pidió que no lo hiciera, pero eso fue el comienzo de la conversación que desembocaría en The Illumination of Jim Woodring.

Preparando nuestros días de largas entrevistas que culminarían en el documental, Jim y yo mantuvimos mucha correspondencia y llamadas telefónicas, pero nunca llegué a divulgar mi impresión definitiva de él ni mi verdadera reverencia por su obra. Mientras mi director ejecutivo, Miguel Cima, y yo íbamos a la deriva en el ferry que cruzaba el estrecho de Puget en dirección a la isla de Vashon, con chocolate caliente calentándonos las manos contra la niebla matutina del final del otoño de Seattle, sentí la eléctrica expectación de poder por fin interrogar respetuosamente a mi venerado gurú.

¿Encontré mis respuestas allí, en las tierras salvajes de Vashon? Sí, las encontré. Y, una vez en casa, en Los Ángeles, tras ver y catalogar los cinco días de metraje, me asaltó la sensación de haber obtenido todo lo que necesitaba de mi experiencia. Conocer y entrevistar a Jim Woodring en profundidad, hacerle todas las preguntas que me habían atormentado durante veinte años y que nunca me había atrevido a plantear… eso había sido todo para mí. Ver los vídeos fue como volver a ver una película casera, y el reto de comprimir la intimidad de la experiencia fue… no desalentador (aunque ciertamente lo fue), más bien no sentí ninguna necesidad de compartirlo con nadie. Había obtenido de ella lo que necesitaba.

Sin embargo, tenía varios amigos que conocían mis esfuerzos, y su interés por las revelaciones de Jim avivaron mi entusiasmo, lo que me permitió crear un producto final que comprimía las treinta horas de narración en una duración digerible para un público más amplio. Este documental ha sido creado realmente para ustedes, el público. Mis necesidades se vieron satisfechas cuando volví a tierra firme el último día de rodaje de 2015. Todo el esfuerzo adicional que supuso hacer un documental de menos de treinta horas de duración fue para usted y solo para usted. Espero que les resulte esclarecedor.

The Illumination of Jim Woodring (2019)

Página de FB del documental

Documental descubierto gracias al aviso de a.b.c, experto cazador de piezas audiovisuales.


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