20 dibujantes que no murieron de muerte natural

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20 dibujantes que no murieron de muerte natural

Les prometo que no tenía muy claro si este post era una buena o una muy mala idea. La cuestión es que tenía un borrador con notas y curiosidades que me llamaron la atención en su día y que se quedaron arrumbadas. Finalmente decidí rescatarlas y darles forma porque esto es un blog y ningún editor jefe o director me iba a llamar para darme el visto bueno o rechazar el texto.

Los accidentes de tráfico se encuentran siempre en la lista de las causas más comunes de mortalidad, así que empiezo por algunos de los dibujantes que perdieron la vida en la carretera.

Accidentes de coche

Lars Vilks (1946-2021)

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El caso más reciente fue el del dibujante sueco Lars Vilks, que murió el domingo 3 de octubre de este año en un accidente de tráfico. El vehículo policial en el que viajaba Vilks, acompañado de dos agentes que lo escoltaban, chocó con un camión en los alrededores de Markaryd (Suecia). Ambos vehículos se incendiaron provocando la muerte del dibujante y de los dos policías. Aunque se lee que hay al menos una investigación abierta sobre las posibles causas, todo parece apuntar a que no fue un accidente provocado con intención de asesinar al dibujante de alguna de las conocidas como «Las caricaturas de Mahoma«.

Willam Hamilton (1939-2016)

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Hamilton en 1985. Foto: Bernard Gotfryd

El dibujante William Hamilton, que trabajaba para la revista The New Yorker y sus viñetas se caracterizaban por satirizar a los ricos y a la alta sociedad, murió el 8 de abril de 2016 en un accidente de coche en Kentucky. Tenía 76 años.

Hamilton se saltó una señal de stop y chocó con una camioneta en Lexington. Su mujer, que comunicó la noticia a los medios, dijo que su marido atravesó un stop cerca de su casa y su coche fue arrollado por una camioneta. «No sé si se encontraba mal o estaba distraído, pero sucedió así».

Doug Marlette (1949-2007)

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Bio y foto en web del autor

El accidente en el que murió el dibujante Doug Marlette con 57 años ocurrió el 10 de julio bajo una fuerte lluvia a unas tres millas al este de Holly Springs. La policía concluyó que la camioneta Toyota en la que viajaba como pasajero el ganador de un Pulitzer a la viñeta editorial en 1988 y creador de la tira diaria «Kudzu» hizo acuaplaning y chocó contra un árbol.
El conductor, Jhon Davenport, director de teatro del instituto de Oxford, fue atendido en el Baptist Memorial Hospital-North Mississippi de Oxford y dado de alta. Doug Marlette memorial (copia en Archive)

Ramón Tosas, Ivà (1941-1993)

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Maki Navaja, ¡Olé, Mis Güevos! (1988)

Una desaparición prematura fue la de Ivà, padre, entre otras cosas, de la inolvidable familia de personajes de «La Puta Mili» y «Makinavaja». La mañana del 22 de julio de 1993 Ramón Tosas Fuentes, Ivà, perdió la vida en un accidente de tráfico en Briones (La Rioja).

El coche en el que viajaba el autor junto al director de teatro catalán Ángel Alonso, que resultó herido grave, se salió de la carretera, chocó contra la valla protectora y volcó a la altura del kilómetro 94 de la autopista A-68. Ivà murió en el acto, tenía 52 años.

 
   

Sidney Smith (1877-1935)

El dibujante estadounidense Sidney Smith, creador de The Gumps, también murió en la carretera cerca de Harvard, Illinois, cuando se estrelló contra otro vehículo. Sucedió el domingo 20 de octubre de 1935 a las 4 de la madrugada.
El viñetista de 58 años se dirigía a su casa de casa de verano en Lake Geneva ,Wisconsin. El conductor del otro coche, Wendell Martin, de Watseka, Illinois, sufrió una fractura de cadera y de mandíbula y algunas lesiones internas.

20 dibujantes que no murieron de muerte natural, Carothers

Fuente: The Evening Star, Washington, D.C., 21 de octubre de 1935. Chronicling America: Historic American Newspapers. Lib. of Congress.

Según la nota publicada al día siguiente del accidente en el diario The Evening Star, el abogado de Smith, Ednyfed Williams, reveló que unas horas antes del fatal suceso, el dibujante había firmado la renovación de su contrato con el Chicago Tribune y New York News Syndicate donde se estipulaba el pago de 750.000 dólares por un periodo de cinco años (en otros medios se habla de cantidades superiores e inferiores), sea como sea, un pastón para aquella época, la era dorada para los dibujantes.

En 1922 ya había firmado un contrato de un millón de dólares por diez años con el Chicago Tribune que lo convirtió en el dibujante sindicado más rico del país. Aquel contrato millonario incluía un Rolls-Royce Silver Ghost.

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Fuente de la imagen: Michael Sporn Animation

pese a que se siguen encontrando artículos en los que se dice que Smith se estrelló con aquel lujoso Rolls-Royce que le regaló el Chicago Tribune, no es cierto. Según las notas de la época, el coche que conducía Smith el día del accidente era un «sedán pequeño».

Norman Isaac ( 1957-2020). Atropellado por una moto

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Norman Isaac. Foto:TEMPO

El varias veces premiado viñetista filipino de TEMPO, Norman Isaac, permaneció ingresado durante tres días hasta que el 10 de junio de 2020 murió a causa de las heridas que sufrió, entre ellas una lesión grave en la cabeza, tras ser atropellado por un motorista.

El conductor de la moto se dio a la fuga y no hubo testigos del suceso.
Los investigadores buscaron, sin éxito, grabaciones de cámaras de seguridad en las inmediaciones del lugar del incidente en busca de pistas que pudieran contribuir a localizar al responsable del atropello.

Desaparecidos

Quizá estos dos dibujantes técnicamente no deberían estar en la lista, ya que no se ha podido confirmar su muerte. Los añado porque en ambos casos, aunque suene muy crudo, se albergan muy pocas esperanzas de que aparezcan con vida, incluso entre los que siguen buscándolos.

 
   

Prageeth Eknaligoda ( 1960 -¿?)

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Sandyha y sus hijos(2016). Foto AI

Prageeth salió de su trabajo en Colombo (Sri Lanka) la noche del 24 de enero de 2010 , dijo que iba a encontrarse con un viejo amigo antes de volver a casa. Un amigo llamó al teléfono móvil de Prageeth a las 8:30 pm, pero sólo escuchó un ruido extraño antes de que se cortara. Eso fue lo último que supo de él. Tenía entonces 50 años (1). (Existen varias versiones sobre el relato del día de su desaparición)

Faltaban dos días para que se celebraran las elecciones presidenciales en Sri Lanka.

Prageeth ya fue secuestrado cerca de su casa el 28 de agosto 2009. Se lo llevaron con las manos atadas y los ojos vendados en una furgoneta blanca. Fue liberado al día siguiente por la mañana.

Su mujer, Sandya Eknaligoda, que no ha dejado de buscarlo, confesó que espera al menos encontrar su cuerpo y que se haga justicia.

Akram Raslan (1978- ¿?)

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Akram Raslan, viñetista nacido en Souran (Siria) en 1978,  fue detenido el 2 de octubre  de 2012. Desde entonces sólo han circulado rumores sobre su situación legal, paradero y estado.

En 2015, Cartoonists Rights Network International ( CRNI ) , citando como fuente a la revista Siria Souriatna,  cuenta que Akram habría muerto en el hospital de alguna cárcel en algún momento de la primavera de 2013  debido a su frágil estado de salud, posiblemente consecuencia de torturas en prisión. Nadie verificó después esta información y nada más se supo.

Asesinados

Wolinski, Cabu, Honoré, Tignous y Charb (2015). Atentado terrorista

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Fuente fotos: Wikipedia

El 7 de enero de 2015, dos hermanos, Chérif y Saïd Kouachi, entraron en la sede del semanario satírico Charlie Hebdo en París y asesinaron a doce personas. Ocho de ellas formaban parte de la redacción de la revista: cinco dibujantes (Wolinski, Cabu, Honoré, Tignous y Charb, director de la publicación), un corrector (Mustapha Ourrad), una psicoanalista (Elsa Cayat) y un economista antineoliberal (Bernard Maris, conocido como “Oncle Bernard”).

Las demás víctimas fueron un periodista, invitado por el semanario, Michel Renaud, un policía de élite y guardaespaldas de Charb, Franck Brinsolaro, el policía (musulmán) Ahmed Merabet y un empleado de una empresa de mantenimiento, Frédéric Boisseau. 

Naji al-Ali (1936-1987). Asesinado de un tiro en la nuca

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Sobre las 17:10 del miércoles 22 de julio de 1987,  Naji al-Ali, dibujante político del diario kuwaití Al-Qabas, fue asesinado por la espalda de un disparo en la nuca cuando se dirigía a su oficina en Ives Street, Knightsbridge.

Al-Ali, de 51 años, fue llevado al hospital, donde estuvo en coma durante 37 días hasta que murió el 29 de agosto de 1987. El dibujante había recibido varias amenazas de muerte durante los años previos a su asesinato.

En agosto de 2017, la policía británica reabrió el caso del asesinato del viñetista palestino con la esperanza de recibir alguna nueva pista, cuatro años después no se ha sabido nada más sobre la investigación.

Otras causas

Stuart Carothers (1893-1915). Caída desde un quinto piso

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The Detroit Times, 04 Oct. 1915

La noche del 3 al 4 de octubre de 1915, el viñetista Stuart Carothers y dos amigos, R.A. Skinner y H. Bergum, se registraron en una habitación del quinto piso del hotel De Jonghe’s de Chicago, Illinois. Unas horas más tarde, a las 3:30 de la madrugada, un policía descubrió el cadáver de Carothers en la calle. Sus amigos recordaron que esa noche había sufrido un dolor de cabeza y que se había sentado junto a la ventana, desde la que caería al vacío. No había signos de suicidio ni de asesinato. Aunque no pudo esclarecerse lo sucedido, la policía concluyó que se trató de un accidente. Carothers tenía 22 años.

También conocido como Stewart Carothers, fue el creador de «Charlie Chaplin’s Comic Capers» (1914-1915) y «The Movies Of Haphazard Helen» (1915). Sus viñetas se publicaron a diario y los domingos en sesenta periódicos de Estados Unidos. Aunque no fue el primer dibujante de historietas sobre famosos, ni el primero en dibujar una tira cómica sobre Chaplin, sí fue el primer dibujante estadounidense en hacerlo.

Thomas Ciryl Long (1897-1922). Muerte por un rayo

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Nota en el diario Palatka daily news. (Palatka, Florida.), 3 de julio de 1922

Thomas Cyril Long, «Cy» Long fue el creador y dibujante de tiras cómicas protagonizadas por personajes negros, entre los que se encuentra «Mose Bones». Murió a causa de un rayo mientras participaba en un partido de béisbol en su ciudad natal, Newton, Carolina del Norte. Tenía 24 años. Más info y tiras en Stripper’s Guide.

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Última tira de CY Long, publicada póstumamente el 15 de julio de 1922.

Ernest Hix ( 1902-1948). Accidente aéreo

El dibujante Ernest Hix murió a los 41 años el 18 de septiembre de 1948 en un accidente aéreo cuando la avioneta en la que viajaba, una Beechcraft 35 Bonanza, se estrellara cuatro minutos después de despegar pese a las advertencias de que no despegaran hasta que no levantara la niebla.

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Ernest (arriba) y su hermano John (1932). Fuente

En el accidente falleció el piloto, John M. Lacey y el diseñador Wilmer F. Pemberton, así como el dueño de la avioneta y joyero de Hollywood Eugene Joseff, de 43 años. Joseff, que tenía una gran colección de joyas, originales y réplicas y fue el fabricante y proveedor de cerca del 90% de las joyas utilizadas en las películas de la época.

Ernest Hix era el hermano del difunto dibujante John Hix, creador de la viñeta sindicada Strange as It Seems y se había hecho cargo de la serie tras la muerte de su hermano en 1944.

Después de la muerte de Ernest, su esposa, Elsie Huber Hix, continuó produciendo la serie Strange as It Seems. Más info.

 
   

Floyd Craver ( ¿?-1916). Aplastado tras caerse de un camión

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The Arizona Copper Camp. (Ray, Arizona.), 16 de diciembre de 1916

No hay más información sobre este autor, supongo que por tratarse de una persona bastante joven o bien porque no publicaba en diarios, no se dedicaba a las viñetas o tuvo limitada repercusión. A saber. La nota en un diario de Arizona contaba así el suceso:

Floyd Craver murió esta tarde al caer de un camión de la empresa Longyear Co. Se indicó ante el forense que Craver se movía en la parte superior de la carga del camión cuando se cayó y su cabeza fue aplastada bajo una rueda. Craver se había graduado en el instituto de Phoenix hacía dos años.

J. *** Dorsey ( ¿?-1912) Suicidio

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The Atlanta Georgian and News. (Atlanta, Georgia.), 22 de junio de 1912

Sobre este dibujante no encuentro más referencias y sospecho que el nombre está incompleto por un error de impresión o en el escaneo del PDF de la nota sobre su muerte, en la que se podía leer:

Viñetista se suicida
Memphis. Tenn., 22 de junio.-J. ‘ Dorsey, de 28 años de edad, que fue dibujante de Providence, R. 1., fue encontrado muerto hoy en una cama del hotel Peabody, con un orificio de bala sobre la oreja izquierda y una pistola nueva a su lado en la cama. No se han encontrado cartas ni notas que expliquen la tragedia. La policía cree que se suicidó.

Edward Soden ( ¿?-1908). Suicidio

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The Detroit times. (Detroit, Michigan) 28 de septiembre de 1908

De este dibujante, que se suicidó envuelto en un escabroso suceso, tampoco he podido encontrar más referencias más allá de esta breve nota en The Detroit Times.

Viñetista mata a su madre y se suicida
Nueva York, 26 de septiembre -Edward Soden, conocido dibujante e ilustrador, destrozado por la muerte de su hermana a causa de una hemorragia, ha matado a su madre con cloroformo y después se ha suicidado. El cuerpo de la madre, Mary E. Soden, la hija, Ella, y el del dibujante, fueron encontrados hoy en su casa, en el 258 de Greene-ave, Brooklyn, según la policía de la comisaría de Classon-ave. La familia estaba en una situación desesperada.

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