Cargador de pilas Technoline BC 700

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Aunque no uso demasiados cacharros que funcionan con pilas, en casa sí hay bastantes aparatos alimentados por baterías AA y AAA. Yo sólo tengo un par de ratones y un veterano escáner portátil  Yaesu VR 120 que no tiene otra forma de alimentarlo que con dos pilas AA. Y se las come que da gusto. Así que no quedaba otra que tirar de recargables.

Las pilas que usaba ya tienen sus años y estaban en las últimas, por lo que ha tocado renovarlas y he aprovechado para pillar este cargador inteligente. Hay que advertir que si bien es muy práctico y polivalente y tiene buenas reseñas, no es de carga rápida.

Estos son los tiempos de carga estimados en sus tres modos, según el fabricante.

Tamaño Capacidad Carga (mA)Tiempo estimado de carga
AA2700 mAh700
500
200
~3 hrs 35 min
~5 hrs
~13 hrs
AAA1000 mAh700
500
200
~60 min
~84 min
~3 hr 30 min

Me decidí por este, aunque no era la opción más barata, porque incluía 4 pilas AA de 2100 mAh de una marca más o menos conocida y por unos 38 euros me pareció buena alternativa a los cargadores que no ofrecen ninguna información sobre el estado de las pilas.

Estos es lo que contiene la caja; el cargador, el alimentador, las cuatro pilas y el manual en seis idiomas.

El cargador es enteramente de plástico, pesa algo menos de 500 gramos y tiene un tamaño de 75 x 37 x129mm. Salvo por los tres botones inferiores, que bailan un poco al pulsar cualquiera de ellos, está bien construido.

Especificaciones

Este cargador, controlado por microprocesador, sirve para cargar baterías NiCd y NiMH (AAA Micro y AA Mignon) simultáneamente y tiene tres rangos de corriente para carga (200, 500 y 700 mA) que se pueden seleccionar de forma independiente para cada pila. Se pueden cargar baterías de hasta un máximo de 3000 mAh.

Al encenderlo, esto es lo que aparece ("null") en su pantalla para indicar que no hay ninguna pila colocada. Su pantalla no tiene iluminación, por lo que en según qué ángulo no se pueden leer los valores.

Al poner una pila en cualquier de sus ranuras empezará a cargar. Lo suyo es colocar una en la ranura 1 y seleccionar la corriente de carga con la tecla "current".

Si no tienes mucha prisa, es aconsejable optar por 200 mA y así alargas la vida útil de las pilas. Una vez seleccionado el nivel de corriente de carga, después de un parpadeo de 10 segundos empezará el proceso y ya no se podrá cambiar. Para ello, tendrás que quitar las pilas, cambiar el rango y reiniciar el proceso carga.

Función de carga

El fabricante señala que puede ser necesario cargar y descargar las pilas nuevas varias veces al principio antes de obtener una óptima capacidad de carga y recomienda usar una vez el modo “Refresh” en las nuevas baterías recargables para obtener una óptima capacidad de carga.

Durante la carga, pulsando la tecla "Display" se puede acceder a la siguiente información sobre las pilas:

  • Corriente de Carga (en mA)
  • Temporizador (en hh:mm)
  • Voltaje terminal (en V)
  • Capacidades acumuladas (en mAh o Ah)

Protección contra sobrecalentamiento

Si el cargador detecta sobrecalentamiento de la pila (por encina de 50°C), el proceso de carga se detendrá automáticamente y la pantalla mostrará el mensaje “000 mA”. El proceso de carga volverá a empezar cuando la pila baje hasta un nivel seguro. Si aún así continua el sobrecalentamiento de las pilas, habrá que retirar todas las pilas del cargador, dejarlas enfriar y luego cargarlas a un nivel de corriente mas bajo.

Además de la carga, dispone de otras tres funciones a los que se accede desde la tecla "Mode".

Función de descarga

Como su nombre anuncia, primero descargará la pila y luego la recargará. Esto es útil para evitar/retirar algo parecido a lo que antes se conocía como efecto memoria de las pilas recargables.

Aquí hay que matizar que, aunque las baterías de NiMH y de NiCd ya no tienen un "efecto memoria" como tal, pueden sufrir de agotamiento del voltaje, también conocido como depresión del voltaje. Aunque es un efecto bastante menos degradante, los fabricantes aconsejan una descarga completa más o menos periódica de las baterías de NiMH para después meterles una recarga completa y eliminar así la posibilidad de ese efecto de agotamiento del voltaje.

Función de prueba (prueba de capacidad)

La función de prueba de las pilas sigue tres pasos. Primero se cargan y luego se descargan para determinar su capacidad.

La corriente para hacer la descarga será la mitad de la corriente seleccionada originalmente para hacer la carga de las pilas

Por último, las pilas se volverán a cargar. Cuando termine el proceso de carga se mostrará su capacidad energética en unidades (mAh) de (Ah).

Se supone que este modo test también detectará posibles defectos en las pilas si los hubiera.

Función de actualización ("Refresh") o programa de mantenimiento de batería

Esta función es interesante porque sirve para "refrescar" o reactivar las pilas. Vaya por delante que no hace milagros. Si la pila está muerta no la resucitará, pero si la tenías por ahí arrumbada y le queda vida, la reanimará y optimizará.

Las pilas recargables viejas y las que no hayan sido usadas por un largo periodo de tiempo requieren ser reactivadas. Este proceso se supone que recupera su capacidad óptima.

La actualización empieza descargando las pilas para volver a cargarlas de nuevo. Este ciclo de descarga y carga se repetirá hasta que las pilas alcancen su máxima capacidad.

Goteo de carga

Cuando la pila está completamente cargada, se mostrará el mensaje “Full” para avisarnos de que podemos retirarla.

Pero si te olvidas de retirarla o bien prefieres dejarlas en el cargador, se iniciará automáticamente el sistema de goteo de carga. Esto hace que la pila siga cargando a muy baja velocidad, a un 5% de la corriente de carga seleccionada manteniendo así la pila en su máxima capacidad.

Aunque en general no está mal, entre los inconvenientes que le he encontrado es que, si durante el proceso de carga cambias el modo, parece que se interrumpe y reinicia el proceso desde el principio (no parece conservar memoria de lo ya cargado o no lo muestra enseguida en la pantalla).

Aún tengo muy claro si esto es el comportamiento natural del cargador o sólo es un defecto de esta unidad, intentaré comprobarlo.

Tampoco hubiera estado de más un indicador simple del porcentaje de carga de la batería.

En principio, su uso puede resultar un poco confuso, pero a poco que se lea el manual (eso que nunca hacemos) se descubre que todo es bastante más simple.

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