Matthew Pritchett, Matt

 
 
Matthew Pritchett, Matt
Matt nella redazione del The Telegraph / Instagram

Matthew Pritchett, che si firma come Matt, è nato il 14 luglio 1964. Ha studiato design e illustrazione per quattro anni presso il Scuola d’arte di St Martin ha studiato design e illustrazione per quattro anni alla London School of Art, dove ha incontrato Pascale Smets, che ha poi sposato.

Cameraman cinematografico

Matt voleva diventare un cameraman, quindi ha accettato un lavoro estivo non retribuito con la BBC, filmandoAllo ‘Allo! Foresta di Thetford

“Mi alzavo alle 5 del mattino e lavoravo 14 ore al giorno per caricare scatole in una foresta. Ma quando si è presentato un lavoro come assistente alla telecamera della BBC, e io avevo fatto esattamente quel lavoro gratuitamente, non ho nemmeno superato il primo turno. Hopensato: “Non riuscirò mai ad entrare quiraccontato nel The Telegraph nel febbraio 2018, in occasione del suo 30° compleanno al giornale.

Sperava di intraprendere una carriera come cameraman cinematografico, ma ha rinunciato quando ha scoperto che le sue responsabilità erano principalmente “portare la telecamera da un posto all’altro”.

Vivere come un disegno milionario

Per un po’ di tempo, Pritchett ha lavorato come cameriere in una pizzeria, prima di scoprire che le riviste pagavano 75 sterline a vignetta, e ha deciso che “avrei dovuto essere in grado di pensare a una battuta alla settimana, e se fossi riuscito a trovarne due, avrei vissuto come un milionario”

Prima vignetta pubblicata

Dopo settimane di invio di barzellette a varie pubblicazioni, Pritchett è riuscito a farne pubblicare una su New Statesman.

Ero così entusiasta che entravo in tutte le edicole che vedevo, solo per scoprire che la mia vignetta era in ogni numero della rivista“, ha scritto Matt nella prefazione del suo libro“30 anni di Mattpubblicato nel 2018.

Il peggior cartone animato mai pubblicato

Pritchett iniziò a inviare vignette di attualità a “Peterborough” del Daily Telegraph, diretto da Peter Birkett. Il suo primo pezzo fu accettato mentre Birkett era in vacanza, e al suo ritorno, furioso, ne appese un ingrandimento A3 alla parete del suo ufficio con la didascalia“Questa è la peggiore vignetta mai pubblicata

Non sono riuscita a trovare il cartone animato, quindi ho scritto a Matt, ma non ho ancora ricevuto risposta. Se risponde, lo aggiungerò qui.

Matt ricorda quel periodo in questo modo:

“Sapevo che sarei impazzito a stare seduto a casa a cercare di pensare a battute da isola deserta, quindi ho deciso di fare cartoni animati di attualità, il che significava che l’argomento delle battute sarebbe cambiato in continuazione e che avrei potuto lavorare con altre persone”

“E una redazione non è molto diversa da un set cinematografico, con team di persone divertenti e pettegole che lavorano insieme, ma in un ufficio piuttosto che in una foresta. A quei tempi, il Telegraph Peterborough pubblicava una vignetta al giorno, e il direttore del giornale prendeva in considerazione qualsiasi disegno che fosse consegnato al suo ufficio di Fleet Street prima delle 15.00. Dopo circa sei settimane di consegna di tre vignette al giorno, una fu improvvisamente pubblicata. Dopo un po’ di tempo, ne metteva un po’ a settimana.

Matt ha continuato a pubblicare lavori sul giornale e nel 1988 è diventato il sostituto di George Gale (1929 – 2003), che produce le stesse vignette politiche a grandezza naturale, ora firmate “MATT”

Dopo la morte di Mark Boxer nello stesso anno, l’editore Max Hastings prese in considerazione Pritchett per il posto di“vignettista tascabile” presso il Daily Telegraph e il Sunday Telegraph

Il cartone animato “tascabile

Mi fermo per cercare di definire questo“vignettista tascabile” perché la sua traduzione letterale come “vignettista tascabile” non è molto appropriata, quelle che sono vignette tascabili sono le vignette, quindi la traduzione letterale più corretta per lo spagnolo sarebbe forse “dibujante de viñetas de bolsillo” (vignettista tascabile).

Le vignette tascabili sono gag tematiche veloci di piccolo formato, quindi tascabili, e con un disegno molto semplice. In molte occasioni sono quasi minime. La battuta prevale sulla grafica.

Una buona risposta si può trovare in The Political Cartoon Society in un articolo in cui si chiede se le vignette tascabili possono essere incluse nella categoria delle vignette politiche.

“Sebbene lo sforzo mentale che comporta una vignetta tascabile sia considerevole, la velocità con cui viene eseguita implica meno dettagli e tecnica rispetto alle vignette politiche. In ogni caso, i vignettisti tascabili sono generalmente meno dotati artisticamente rispetto ai vignettisti politici o persino ai fumettisti. La loro abilità fondamentale, dopo tutto, è quella di essere divertenti giorno dopo giorno“.

Un errore che ha contribuito a consolidare il suo rapporto con il Telegraph

Come test, gli fu chiesto di produrre sei vignette campione alla settimana, e dopo sei settimane fu stampata la prima, che rimane una delle preferite di Pritchett

Pubblicata sulla prima pagina del Daily Telegraph, la foto ritraeva una coppia e il personaggio diceva: “Spero di avere un giovedì migliore di ieri”.

Matthew Pritchett, Matt

La prima vignetta di Matt sul Telegraph, apparsa il giorno dopo che il giornale aveva stampato la data sbagliata sulla prima pagina, nel 1988.

Matt ricorda nella prefazione del suo libro l’incidente con la data che ha segnato l’inizio del suo lavoro come vignettista per il Telegraph:

Ben presto mi sono reso conto che se mi attardavo in redazione, mi sarebbe stato chiesto di fare altre vignette quando c’era un piccolo vuoto in una pagina. Poi, il 24 febbraio 1988, il Telegraph stampò la data sbagliata in prima pagina: disse che era giovedì 25, un giorno prima.

“Ilettori sono impazziti e hanno chiamato per dire che avevano avuto una controversia all’ufficio postale o che erano stati a un appuntamento dal medico 24 ore prima. Il direttore, Max Hastings, ha dovuto scrivere delle scuse in prima pagina e, mentre giravo per la redazione, qualcuno mi ha detto: ‘Sei un vignettista, abbiamo bisogno di qualcosa da abbinare a questo

“Ero così disperato di avere una delle mie vignette in copertina che ho offerto loro sei battute diverse e ha funzionato; una è stata utilizzata, che era l’ultima che mi era venuta in mente. Nel giro di sei mesi sono stato nominato vignettista della prima pagina del Telegraph, ma penso sempre al 25 febbraio come al giorno in cui tutto è iniziato“.

Un tavolo al giornale

Fin dai primi giorni, Pritchett ha lavorato a una scrivania nell’ufficio del Daily Telegraph. “Sono terribile da solo”, ammette: “Sono molto indisciplinato e ho bisogno di essere in un ufficio circondato da persone e nel panico di dover fare qualcosa”.

La sua routine consisteva nel presentare una mezza dozzina di “bozze” al redattore serale del giornale nel pomeriggio, per poi elaborare la vignetta “finale” da pubblicare. Se la notizia del giorno era particolarmente importante, la sua vignetta poteva essere scartata, ma Pritchett lo accettava, notando nel 1989 che non era interessato a disegnare “vignette di dichiarazione o di opinione”, e che non gli piaceva disegnare “qualsiasi cosa che non fosse una battuta”.

Influenze

Pritchett descrive il soggetto delle sue vignette tascabili per il Daily Telegraph come “persone comuni colpite dalla vita”, e si sono rivelate enormemente popolari. Riconosce che il vignettista di The Guardian Bryan McAllister (1945) è stata una delle sue prime influenze.

Bryan McAllister è stato un brillante vignettista “tascabile” del The Guardian. Quando il dittatore Francisco Franco morì, la vignetta di Bryan mostrava uno dei portatori della bara che chiedeva agli altri:“L’avete sentito tossire?” (Fonte). Nel frattempo, negli Stati Uniti, Chevy Chase in Saturday Night Light avrebbe portato la barzelletta sulla morte del “Generalissimo” molto più in là, trasformandola in un classico.

Matt afferma anche di essere stato influenzato da Jean-Jacques Sempé (1932-2022) e i vignettisti del New Yorker

Un aumento di stipendio di 150.000 sterline nel 1995

La retribuzione dei lavoratori dei giornali è sempre stata una di quelle questioni che i media di solito non discutono e di cui i vignettisti preferiscono non parlare, soprattutto quando guadagnano molto. Questa non è la norma. A proposito di Matt, si è sempre detto che veniva pagato molto di più del solito.

A questo proposito, di solito applico una formula molto personale: se guadagnano poco o niente, non lo dicono per imbarazzo, e se è molto, non lo dicono a causa di accordi, scritti o meno, di riservatezza o per qualsiasi altro motivo.

Secondo la biografia pubblicata in The British Cartoon Archive, quando ha Max Hastings si è trasferita al Evening Standard nel 1995, Sir David English (1931 -1998) lo convinse a offrire a Pritchett un sostanzioso aumento di stipendio se si fosse trasferito al giornale gemello, il Daily Mail, ma secondo quanto riferito Pritchett rispose: “Caro Max, anche se l’offerta del Daily Mail è superiore di 150.000 sterline a quella che ricevo qui, mi dispiace dover dire di no perché sono molto felice al Daily Telegraph”.

Se poteva permettersi di rifiutare un tale aumento anche a metà degli anni ’90, e senza conoscere il suo stipendio all’epoca, di certo non aveva un piccolo stipendio.

650.000 sterline all’anno

Nel 2018, la rivista satirica Private Eye ha pubblicato una rubrica nel suo “La strada della vergogna” in cui si parlava dello stipendio di Pritchett. Secondo la rivista, Matt intascava poco più di 650.000 sterline all’anno.

Nella rubrica, intitolata“Il Telegraph si dà da fare per il 30° anniversario delle vignette di Matt Pritchett“, si legge che “il 23 febbraio (2018) a tutto il personale sono stati ordinati gli strumenti in modo che il direttore Chris Evans potrebbe rendere omaggio a Matt. Il giornale del giorno successivo riportava un servizio in prima pagina e l’intera pagina 3 con omaggi da parte di personaggi come il Principe Filippo e il Primo Ministro, oltre a una storia di copertina di 3.500 parole sulla rivista”.

Matt Pritchett, dibujante de The Telegraph, gana 650.000 libras al año

Pagina della rivista Private Eye, vista qui

“Poi altre quattro pagine nel giornale del lunedì con Matt che sceglie le sue vignette preferite degli ultimi 30 anni. Solo questo è costato al giornale elegante 30.000 sterline. I festeggiamenti continueranno almeno fino a novembre, quando Evans intervisterà Matt alla Cadogan Hall davanti a un pubblico pagante”.

“Non si può negare che Matt sia divertente, simpatico e molto amato dai lettori, ma cosa ha spinto un tale sentimentalismo da parte di un’azienda più nota per
licenziare il personale che per apprezzarlo? È semplice: Matt sta ricevendo offerte di lavoro dal Times e dal Daily Mail, che lo desiderano da anni, e il presidente Aidan Barclay ha chiarito che perdere Matt porterebbe alle dimissioni del direttore


“Con il Telegraph che ora vende meno del Daily Star (385.000 copie, con un calo del 18% rispetto all’anno precedente), Barclay teme una rivolta dei lettori e un crollo della tiratura ancora più disastroso se Matt se ne va”.

“Il giornale non può fare di più per Matt dal punto di vista finanziario, poiché il
vignettista guadagna già molto di più di qualsiasi altro dipendente della redazione: 650.000 sterline, rispetto alle 400.000 del direttore Chris Evans”.

“E la generosità non finisce qui. Hanno pagato la canonica nel Suffolk dove Matt trascorre i fine settimana e dove è stato intervistato per la storia di copertina della rivista, dandogli un enorme bonus nel 2010”

“Gli hanno anche concesso un mutuo senza interessi per acquistare una casa per le vacanze in Dordogna”.

Private Eye chiude la rubrica con un fatto curioso (o divertente):“il Telegraph paga 25.000 sterline ai suoi giovani laureati, il che significa che potrebbe avere 26 giornalisti al prezzo di un vignettista“.

Questa rubrica di Private Eye ha provocato solo alcune reazioni su Twitter e le conseguenti battute, ma nessuna ripercussione al di là di questo.

“Ho fatto un po’ di conti e sono giunto alla conclusione che, con quello stipendio e i bonus aggiuntivi, Matt sarà abbastanza ricco da poter comprare l’intera contea dell’Hampshire quando andrà in pensione.

Con uno stipendio di 650.000 sterline, arriva a circa 2.500 sterline per vignetta, (circa 2.900 euro), il che sembra quasi ragionevole, considerando che le vignette di Matt hanno una media di circa 6 righe di inchiostro” @Eff__Jay (account sospeso senza copia in Archive)

Altri non hanno pensato che fosse così divertente e hanno sottolineato l’oltraggioso divario retributivo:

Anche se la veridicità delle cifre assolute dei salari di Matt deve essere messa in salamoia, dato che l’unico riferimento è questo articolo di Private Eye, che è solo un testo di opinione senza alcuna fonte, non credo che sia tutta una bugia. Ma chi lo sa.

Non sarebbe la prima volta che si scatenano guerre economiche per impedire o provocare la fuga dei vignettisti. Nel 1992, il Telegraph ha pagato una piccola fortuna per far sì che Alex Masterley portasse via Peattie e Taylor dall’Independent al Telegraph.

Questo è stata la vignetta con cui Alex ha dato l’addio a The Independent (28/12/1991), nelle sue stesse parolemolto sfacciato.

Matthew Pritchett, Matt

Membro dell’Ordine dell’Impero Britannico

Nel 2001 ha ricevuto l’MBE(Ordine dell’Impero Britannico). A quel punto aveva disegnato circa 2.500 vignette tascabili per il Daily Telegraph e lavorava ancora alla scrivania in un angolo degli uffici open space del giornale a Canary Wharf.

Il lavoro di Pritchett è apparso anche su Punch, Spectator e altre pubblicazioni.

Pritchett segue “un approccio sparso”, annotando decine di possibili idee di vignette “non importa quanto brutte”, per poi raffinarle nelle circa sei bozze che mostra all’editore. “È molto raro che arrivi il primo”, ammette: “Di solito è l’ultimo. La considero un po’ come un’irrigazione colonica

Il soggetto della sua vignetta di solito segue la storia principale, ma Pritchett ammette che “finché è divertente e vagamente attuale, non gli importa”.

Secondo Andrew Marrmatt “è entrato nella coscienza di milioni di persone come pochi dei suoi rivali più arrabbiati e più appariscenti hanno fatto”. “Il suo partner ironico, pungente e compiaciuto è per la classe media quello che era per la classe operaia Andy Capp era alle classi lavoratrici

Premi

I suoi premi includono il Granada TV Cartoonist of the Year nel 1992, il Cartoon Art Trust Pocket Cartoonist of the Year nel 1995, 1996 e 2005, e il UK Press Gazette Cartoonist of the Year nel 1996 e 1998

Matt ha conquistato l’ammirazione di altri fumettisti. “È davvero incredibile come continui ad andare avanti”, ha commentato Christian Adams quando Pritchett ha vinto il titolo di vignettista dell’anno ai British Press Awards 2009, “e non solo produce almeno sei vignette alla settimana, ma le fa sembrare tutte fresche”.

Routine di lavoro

Nel 2009, Pritchett ha descritto la sua routine quotidiana che iniziava alle 8.30 del mattino con un controllo dei giornali concorrenti “per vedere se qualcuno aveva fatto qualcosa di più divertente di me”

Poi contattava la redazione per vedere cosa sarebbe apparso sul Daily Telegraph del giorno successivo. Poi inizia ad abbozzare possibili battute, notando che “la spazzatura viene fuori per prima”. “Poi alcune idee un po’ folli. Allora non resta altro da fare che avere buone idee”

Alle 16.00 ha una pagina di battute da mostrare in ufficio, poiché Pritchett ammette che “non sono sempre il miglior giudice delle mie cose”. La scelta finale spetta all’editore, ma Pritchett scherza sul fatto che “in realtà è la segretaria dell’editore a sceglierli”. È un giudice molto migliore. Il disegno finale viene completato prima della scadenza del giornale, fissata per le ore 21.00.

Pritchett riconosce che il cartone animato tascabile non è facile, in quanto “far sembrare qualcosa senza sforzo è un lavoro molto impegnativo” e sottolinea che “lo svantaggio è che non si può impostare una battuta come farebbe un comico, deve essere più immediata”

Tali battute sono anche in grado di ottenere un impatto dalla serietà delle notizie circostanti. “Quando immagino la vignetta, penso alla pagina e ai titoli che appariranno accanto ad essa. A volte, quando ci sono notizie pesanti intorno ad esso, può essere un piccolo rettangolo tra pagine di orrore. A volte questo è un ambiente perfetto per lo scherzo”.

Pritchett utilizza un pennarello fine Profipen e, occasionalmente, l’acquerello (fino al 1994, talvolta anche Letratone)

Matthew Pritchett, Matt

Un ammiratore del lavoro di “Pont” (Graham Laidler), fa autocritica sul proprio contributo all’arte del fumetto: “Le vignette tascabili possono rimanere, ingiallite, attaccate al frigorifero di qualcuno per un po’, ma opere come la serie The British Character di Pont sono senza tempo.

“La gente mi dice che le mie vignette a volte fanno dichiarazioni politiche”, dice: “Ma tutto ciò che cerco è la risata (facile) a buon mercato”.

Famiglia di creatori

Matt è figlio del veterano Oliver Pritchett, editorialista del Daily Telegraph, e nipote del romanziere e direttore letterario del New Statesman, Sir Victor (V. S.) Pritchett (1900-1997).

Sua sorella Georgina è un pluripremiato sceneggiatore di commedie e drammi, che tra le tante coseha vinto cinque Emmy per il suo lavoro, sei Screenwriters Guild Awards, due Golden Globe, un BAFTA e un Producers Guild Award

Scrittrice e co-produttrice esecutiva dell’acclamata serie HBO Succession, è stata anche co-produttrice esecutiva e scrittrice di Veep, la serie HBO vincitrice di un Emmy Award, durata sette stagioni.

Nel 1993, ha lavorato come sceneggiatore in un episodio di Immagine sputata.

Matt Pritchett è sposato con l’ex stilista Pascale Smets, ora proprietaria di un negozio di articoli per la casa, con la quale ha cinque figli. La sorella di Pascale, Benedicte, è sposata con Martin Newland, ex direttore del The Telegraph.

Una delle sue figlie, Edithuna delle sue figlie, 25 anni, ha seguito la strada del fumetto. È stata vignettista per il sito web di notizie Tortoise e ora disegna per The Guardian.

Edith Pritchett si è presentata nel suo giorno così su Tortoise:

“Vengo da una famiglia molto artistica. Entrambi i miei genitori hanno frequentato la scuola d’arte (si sono conosciuti lì e mio padre è ancora un disegnatore), quindi gran parte della mia infanzia è stata forzatamente piantata davanti ai libri di schizzi insieme ai miei fratelli.

Ho tre sorelle e un fratello e siamo cresciuti disegnando sempre. Io e i miei fratelli ci prendevamo in giro a vicenda disegnando le più spaventose rappresentazioni cartoonesche possibili. In retrospettiva, è stato un tipo di guerra tra fratelli molto particolare.

Matt ha scherzato in diverse occasioni su come le opere d’arte della famiglia si siano ridotte, “mio nonno scriveva storie, mio padre scriveva rubriche sui giornali e io mi guadagno da vivere con otto o nove parole al giorno, quindi i miei figli saranno dei mimi“. Alla fine di questo video di Brian Doben si può sentire che racconta di nuovo questa barzelletta.

Matt continua a disegnare per il Telegraph.

Fonti consultate:


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