Ricordando Art Young (1866-1943)

 
Ricordando Art Young (1866-1943)

Art Young. Fotografia: Divisione Stampe e Fotografie della Biblioteca del Congresso.

Alcune informazioni biografiche

Arthur Henry Young (Illinois, 1866), meglio conosciuto con la sua firma artistica “Art Young”, è stato uno dei vignettisti più riconosciuti e seguiti dell’epoca d’oro del radicalismo americano. Nel 1884 Young si iscrive alla Chicago Academy of Design, dove studia sotto la guida di J. H. Vanderpoel.

In una recensione di una mostra di vignette del fumettista nel Galleria della libreria pubblicato su The Evening Star il 15 ottobre 1939 ha studiato all’Académie Julian di Parigi (a questo periodo dedica il libro primo capitolo del suo secondo libro).

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Ritratto a matita di Bougeaureau (¿William-Adolphe Bouguereau?) di Art Young

Secondo questa recensione, una delle sue prime vignette apparve sulla rivista “Judge” intorno al 1883, ma Young indica la sua prima vignetta come quella pubblicata nel 1884 sul giornale Nimble Nickel. Da allora ha lavorato per Life, Collier’s Weekly, The Masses, The Nation, Saturday Evening’s e altre pubblicazioni, tra cui il New Yorker.

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Art Young, da fotografo della stampa a vignettista

Ha lavorato anche come fotografo di cronaca. Young si è occupato di partite di baseball, corse in bicicletta e casi giudiziari per il Chicago Daily News. Heywood Broun, nel catalogo di quella mostra, scrisse:“Young sarà un grande uomo quando sarà morto“, ma il direttore di The Evening Star afferma nella recensione che“il signor Broun si sbaglia perché Young è ancora vivo e sta scrivendo la sua autobiografia nella sua casa nel Connecticut“. Ora è un grande uomo, che nessuno lo dimentichi“.

Secondo alcune biografie, le sue opinioni iniziali erano più simili a quelle di un repubblicano “apolitico”, ma si interessò sempre di più ai principi della sinistra e verso i 40 anni si considerò un socialista.

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Young iniziò a frequentare artisti del calibro di John Sloan e Piet Vlag, con i quali avrebbe poi lavorato al mensile radical-socialista The Masses, e si radicò nell’ambiente radicale del Greenwich Village dopo essersi trasferito lì nel 1910, come lui stesso raccontò in una delle sue opere autobiografiche:“Art Young: His Life and Times” (1939), che può essere letta in Archivio può essere letto in Archivio.

nel 1928 aveva già pubblicato un altro libro autobiografico, “Sulla mia strada“, una sorta di diario di meditazioni e aneddoti. (Disponibile qui in PDF)

Durante l’era del monopolio (1877-1929) si schierò con i suoi disegni dalla parte della marea montante dei movimenti di massa socialisti, operai e anticapitalisti. L’arte si schierò contro la discriminazione razziale e sessuale, il potere incontrollato del capitalismo monopolistico, la finanza di Wall Street e il nazionalismo militante, sostenendo il suffragio femminile e l’antimilitarismo.

Processato due volte per spionaggio e sedizione

Art Young, Max Eastman, Jack Reed e altri membri della rivista The Masses furono processati due volte per la loro opposizione alla guerra. Prima di allora, avevano già subito persecuzioni governative in varie forme, una delle quali, comune all’epoca, era il divieto di distribuzione della posta.

Sono arrivati a questi processi federali come imputati accusati di sedizione e associazione a delinquere e hanno rischiato l’ergastolo in una prigione federale per aver violato la legge repressiva espionage Act (1917), che divenne il Sedition Act nel 1918 nel 1918.

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“Art Young sotto processo per la sua vita”. Pubblicato su “The Liberator” nel giugno 1918 e ristampato nel suo diario autobiografico “On My Way” nel 1928. Autoritratti del vignettista disegnati durante il primo processo a lui e ad altri lavoratori di The Masses per “cospirazione” contro il governo in tempo di guerra.

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Young e i suoi colleghi furono assolti in entrambi i processi, una rara vittoria per la libertà di parola in mezzo alla violenza e alla censura del primo periodo anticomunista della cosiddetta “paura rossa”Paura rossa“ma è stato un trionfo parziale, perché alla fine lo Stato è riuscito a chiudere la rivista The Masses.

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Da sinistra a destra: Crystal Eastman, Art Young, Max Eastman, Morris Hillquit, Merrill Rogers e Floyd Dell fuori dal tribunale di New York durante il secondo processo seconda prova processo per cospirazione, maggio 1918. Fotografia dell’Archivio Nazionale inclusa nella libro Politica al margine: studi storici sull’espressione pubblica al di fuori del mainstream di Susan Herbst, pubblicato nel 1994 da Cambridge University Press.

Degna di nota è anche la svolta nella traiettoria di Max Eastameditore di The Masses e The Liberator, che dopo essersi recato in Russia per vedere da vicino la rivoluzione e aver addirittura simpatizzato per il trotskismo, avrebbe fatto un viaggio nella “destra” più profonda per dichiararsi anticomunista. Questo tizio, processato per aver espresso e pubblicato le sue idee e quelle di altri, negli anni ’50 finì per sostenere le persecuzioni dell’inquisizione di Il maccartismo.

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Dopo le Messe, Il Liberatore e Buongiorno

Dopo la chiusura di The Masses nel 1917, Young e alcuni colleghi crearono The Liberator, al quale collaborò fino alla fusione con il giornale The Masses Lavoratori mensili nel 1924.

Young intraprese anche, tra le altre cose, la creazione di un bollettino settimanale chiamato“Good Morning“, di cui sarebbe diventato il direttore e l’unico autore, pubblicandolo fino al 1921, con annunci sui quotidiani come questo dall’agosto 1920.

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Copertina del primo (forse) numero della newsletter “Good Morning” di Art Young

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Il figlio di Art, Donald

Ma se c’è una cosa per cui Art Young si è battuto nel corso della sua carriera, sono i diritti e le richieste dei lavoratori. E suo figlio ha seguito le sue orme.

Nel 1932 il Daily Worker, giornale pubblicato a New York dal Partito Comunista degli Stati Uniti, riportò la notizia che Donald Young, figlio del vignettista, era stato arrestato durante uno sciopero minerario in Ohio.

Il procuratore Paul V. Wadell ha minacciato di dichiarare la legge marziale nella contea di Belmont. Il giorno prima, Steve Bowen, un picchetto minerario, era stato ucciso con un colpo di pistola.
Donald Young, Landine Young, Irvin Lerner e James Burris, venuti a sostenere lo sciopero, furono arrestati dalla Guardia Nazionale. Finirono in carcere per aver violato un’ingiunzione federale emessa nel 1929 contro i picchettaggi.

Tutte le forze dello Stato furono mobilitate nel tentativo di stroncare lo sciopero dei minatori dell’Ohio. Trentacinque minatori sono stati processati e ventidue arrestati con l’accusa di aver violato la “legge sulla mafia”Legge sulla mafiala “legge sulla mafia” dell’Ohio. La miniera di Forcella della Vigna la miniera è stata finalmente aperta, ma solo 12 uomini sono andati a lavorare.

A sinistra il ritaglio di giornale del Daily Worker del 13 luglio 1932 13 luglio 1932

Art Young è stato uno dei fondatori del Dutch Treat Club Club del Treat olandeseche ha iniziato organizzando pranzi per artisti, scrittori e illustratori. E per due volte si è cimentato in politica. Si candidò senza successo come socialista all’Assemblea di New York nel 1913 e al Senato dello Stato nel 1918.

La tarda età

Ciononostante, visse gran parte della sua vita in condizioni di quasi povertà. Negli anni Trenta, già afflitto dalle infermità della vecchiaia che gli impediscono di portare avanti il suo lavoro, sopravvive grazie al sostegno finanziario di amici. Nel novembre del 1934 organizzarono una cena di tributo “non per beneficenza, ma come ultimo omaggio al valore duraturo del suo lavoro”, raccogliendo abbastanza denaro da permettergli di vivere comodamente per il resto dei suoi giorni.

Young morì all’età di 77 anni il 29 dicembre 1943 per un attacco di cuore all’Irving Hotel di Gramercy Park a Manhattan. Il New York Times ha scritto in un editoriale che “era un’anima amabile nonostante le sue opinioni a volte eterodosse”, per difendere le quali “aveva sacrificato l’opportunità di accumulare una giusta parte dei beni di questo mondo”.

La notizia della morte di Art Young viene pubblicata su “United Automobile Worker”, giornale del sindacato dei lavoratori dell’automobile. Detroit, Michigan il 15 gennaio 1944.

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Le sue vignette

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Il capitalismo. Una delle sue illustrazioni più popolari è stata pubblicata sulla rivista“Life” il 23 febbraio 1911.

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Fabbrica con lavoro minorile. Un bambino lavoratore su una scala che legge“Undici ore al giorno” consegna i profitti.

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Il capo: Ora, bambini, tutti insieme, tre urrà per la Corte Suprema!

Questo appare poco dopo il Legge Keating agisci su Lavoro minorile dell’amministrazione Wilson è stato dichiarato incostituzionale.

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“È il momento del trimestre. Per il bene della bestia stessa e del popolo”. 1912

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Orgia maniacale, pubblicato sulla rivista“The Masses” nel settembre 1917

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Una delle sue numerose vignette contro la guerra. “Dopo una guerra, iniziano ad allevare bambini per la prossima”, data indeterminata.

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Battuta sulla stampa: “Penso che prenderò quella sull’omicidio”, dice la donna. Pubblicato sul New Yorker il 14 giugno 1930.

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Sul sistema penale, pubblicato sulla rivista Punch nel 1919 e successivamente ripubblicato nel libro “Art Young: His Life and Times”, 1939

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“Un giorno. Una vignetta profetica”. Pubblicato sulla rivista Life nel 1910

Ricordando Art Young (1866-1943)

Lavoro: Dove stiamo andando, mamma?

Capitale: non preoccupatevi di dove stiamo andando.

Libri pubblicati

“Hell Up To Date”, Chicago: The Schulte Publishing Company, 1893.

“Authors’ Readings”, New York: Frederick A. Stokes Company, 1897.

“Alberi di notte”, New York: Boni and Liveright, 1927.

“Sulla mia strada”, New York: Horace Liveright, 1928.

“L’Inferno”, New York: Delphic Studios, 1934.

“The Best of Art Young” (introduzione: Heywood Broun), New York: The Vanguard Press, 1936.

Thomas Rowlandson (saggio di Art Young), New York: Willey Book Company, editore, 1938.

“His Life and Times”, New York: Sheridan House, 1939.

Bray, Glenn e Frank M. Young. “To Laugh That We May Not Weep: the life and times of Art Young” (introduzione di Art Spiegelman), Seattle WA: Fantagraphics Books, Inc, 2017.

Fonti consultate:

Sulla mia strada

Art Young: la sua vita e i suoi tempi

Il capitalismo che fa i conti con i soldi

Biblioteca del Congresso

Archivio digitalizzato della rivista The Masses

The Comic Journal | La vita e la dedizione di Art Young: un appassionato disegnatore di principi senza compromessi

NewYorker | Art Young: Un fumettista per le epoche


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