Cuando las viñetas parten de noticias falsas

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Cuando las viñetas parten de noticias falsas
Viñeta dibujada partiendo de una noticia falsa

Viñeta de Dana Summers, Tribune Content Agency.

Leí esta historia en el blog del colega canadiense Guy Badeaux, "Bado", en un post titulado "Un viñetista cae en un engaño" y es otro ejemplo más de cómo las noticias falsas calan hasta tal punto que se quedan en el imaginario popular y en la mayoría de ocasiones superando en difusión a su desmentido.

En la escena aparece un grupo de inmigrantes (en una mochila se lee "inmigrantes ilegales") y delante de ellos un tipo con una camiseta con las iniciales de Nueva York se dirige a dos veteranos americanos que están en la puerta de un hotel. Les dice: "Gracias por su servicio. Ahora largáos. Necesito la habitación".

Pues bien, la situación que recrea la viñeta parte de una noticia falsa. Otro caso de bulo racista amplificado desde las filas republicanas y medios afines, en este caso escenificado para crear una noticia falsa.

El diario local Mid Hudson News descubrió que la historia no se sostenía y reveló que la noticia de los veteranos sin techo expulsados de los hoteles de Newburgh para acoger a inmigrantes era un engaño.

El 17 de mayo el Mid ponía en duda el relato, al día siguiente publicaban El hotel dice que la historia de los "veteranos desplazados" es una "mentira" y el día 19 destapan el engaño asegurando que se trata de una farsa.

Contexto

Siete vagabundos dijeron que formaban parte de un grupo de quince que supuestamente iban a actuar fingiendo ser veteranos para llevar a cabo el engaño. Afirman que les ofrecieron 200 dólares por el trabajo, dinero que ninguno de ellos llegó a recibir.

La polémica saltó después de que el alcalde de Nueva York, el demócrata Eric Adams, trasladara en autobús a un pequeño grupo de solicitantes de asilo a un hotel de las afueras porque el sistema de albergues para personas sin hogar de la ciudad tenía dificultades para absorber la afluencia de migrantes procedentes de la frontera de Estados Unidos con México.

El traslado del grupo provocó una reacción política de los funcionarios republicanos del condado, que acusaron al alcalde de intentar descargar sus problemas en comunidades no preparadas.

Luego, la fundadora de una pequeña organización benéfica de la zona añadió una afirmación incendiaria: para hacer sitio a los migrantes, un hotel de Newburgh (Nueva York) había desalojado a casi dos docenas de veteranos sin hogar.

El bulo, contado por la directora ejecutiva de la fundación Yerik Israel Toney, Sharon Toney-Finch, fue publicado el 13 de mayo por el diario sensacionalista The New York Post, que lo elevó a noticia de portada.

Cuando las viñetas parten de noticias falsas

Este engaño tuvo eco rápidamente en Fox News, Newsmax y otros medios conservadores. Ahora, el fiscal general investiga estas falsas afirmaciones.

El viernes, el Post publicó un artículo de seguimiento en el que informaba de los últimos acontecimientos. Las dudas sobre de la historia surgieron tras una investigación de un periódico local, el Mid Hudson News. Investigación que el diario de Murdoch nunca hizo y probablemente tampoco quiso hacer.

Los gerentes del hotel dijeron al periódico local que la historia no era cierta.

Un recibo que supuestamente demostraba que el Hotel Crossroads había recibido 37.800 dólares por alojar a los veteranos parecía haber sido falsificado.

El viernes, en una actualización de la noticia, el Mid Hudson News informaba de que varios hombres alojados en un albergue para personas sin hogar de Poughkeepsie (Nueva York) habían declarado que habían sido reclutados para fingir que se encontraban entre los veteranos expulsados del hotel.

El periódico cita a algunos de los hombres que afirman que les ofrecieron 200 dólares, comida y alcohol para que participaran en el montaje.

Afirmaron que se reunieron con Toney-Finch y luego participaron en una reunión en un centro de veteranos del condado de Orange con funcionarios de la cámara de comercio local.

El asambleísta republicano Brian Maher, que había calificado estos supuestos hechos en Fox News de “una vergüenza absoluta en todos los frentes,” pidió disculpas a los veteranos, al hotel y a la comunidad.

"Estoy desolado y descorazonado tras una conversación con Sharon Toney-Finch aproximadamente a las 15:15 horas del jueves 18 de mayo, en la que me enteré de que la información relativa a la Fundación YIT sobre el desplazamiento de los veteranos sin hogar es falsa. Su burda tergiversación de los hechos que rodean a nuestros veteranos sin hogar es espantosa". (Fuente)

Cuando se la cuelan al dibujante (o no)

Si bien las viñetas editoriales (nunca me gustó llamarlas así) son meras opiniones de los que las dibujan, partir de la mentira a sabiendas para azuzar odios es de las cosas más bajunas que puede hacer un dibujante.

Desconozco la reacción del viñetista. He buscado en sus redes sociales y no he encontrado nada sobre este asunto.

De todos modos, el dibujante siempre puede escurrir el bulto y agarrarse a que le dio credibilidad a esa supuesta noticia que abría portadas y que distintos medios aseguraban que era cierta y a otra cosa, mariposa. Total, qué más da, si de lo único que se trataba era de seguir amplificando el discurso racista. Misión cumplida. De no ser así, un "lo siento, me he equivocado", aunque ya no soluciona nada, nunca está de más y despeja dudas

Recuerdo el caso de una viñeta de un conocido diario nacional conservador que fue premiada (el mismo diario es el organizador del concurso) y alabada por el mismísimo rey de España.

En marzo de 2019, José María Nieto recibió el Premio Mingote por una viñeta titulada “Que levanten la mano los hijos de Guardia Civil”, publicada en ABC en octubre de 2018. La viñeta en cuestión aludía a unos supuestos hechos por los que los acusados terminaron exculpados y archivándose la causa.


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