Skip Williamson, un pus bouton sur le cul de la culture

 
Skip Williamson, un pus bouton sur le cul de la culture

Skip Williamson, autoportrait. Encre (1983)

En mars 2017 deux caricaturistes sont mortsL’œuvre de Skip Williamson, amis et figures de proue de la bande dessinée underground américaine.

Le 5 mars, Jay Patrick Lynch (1945) est décédé et peu après, dans la soirée du jeudi 16 mars, est décédé Mervyn « Skip » Williamson (1944 ), considéré comme l’un des architectes du mouvement de la bande dessinée alternative. Tous deux méritent d’être examinés et commémorés, bien qu’aujourd’hui je me concentrerai sur l’histoire de Williamson.

Skip Williamson était un auteur anarchiste de la contre-culture des années 1960, lié au Youth International Party, connu sous le nom de Yippies. Il s’est défini comme suit :

« Caricaturiste, écrivain, artiste, insurgé impénitent, concepteur de publications, pornographe et bouton gênant sur le cul de la culture. »

Le début de sa carrière professionnelle est généralement daté de 1961, lorsqu’il a vendu sa première caricature au magazine satirique Help ! fondée par Harvey Kurtzman après avoir quitté le magazine MAD.

Skip Williamson

Revue dans le magazine Cartoonist PROfiles

Squire, son premier fanzine

Il était un créateur et un contributeur prolifique au réseau croissant de publications alternatives constituées de petits fanzines de bandes dessinées réalisés à la ronéotypie dans des garages et des sous-sols

Ses dessins ont été publiés dans le fanzine Wild! édité par Don Dohler et Mark Tarka. À cette époque, Art Spiegelman avait créé le fanzine Blasé

Skip finira par créer le sien, qu’il baptise Squire et qui publie également des pages de Jay Lynch et Art Spiegelman.

Il y a beaucoup plus pour lire sur l’histoire de la bande dessinée alternative américaine.

Skip Williamson Squire
Fanzine Squire #1 et #2 (1962)

La scène des Bijou Funnies

Skip Williamson et Jay Lynch ont créé le magazine Bijou Funnies en 1968, l’une des publications emblématiques considérées comme les précurseurs de l’underground américain.

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Couverture du numéro 1 de Bijou Funnies avec des dessins de Jay Linch (1968)

Publié à Chicago, huit numéros sont parus périodiquement entre 1968 et 1973 avec des œuvres du groupe formé par Jay Lynch, Skip Williamson, Jay Kinney et Robert Crumb ainsi que celles d’autres auteurs de premier plan tels que Gilbert Shelton, Art Spiegelman, Justin Green et Kim Deitch.

Bijou Funnies ,dont est né avec des influences évidentes et déclarées du magazine MAD, est considéré, avec Zap Comix, comme l’ une des publications clés pour la naissance et la prolifération de la bande dessinée underground aux États-Unis. Elle a publié des histoires de personnages légendaires tels que Snappy Sammy Smoot (Skip Williamson), The Fabulous Furry Freak Brothers (Gilbert Shelton) et Mr. Natural(Robert Crumb)

Le Comic Journal publie cet hommage et récupère une interview intéressante et complète de son 106e numéro de janvier 1986, dans laquelle Skip raconte l’origine de Bijous Funnnies :

« Jay est un vieil ami. Nous avons commencé ensemble dans les fanzines et nous étions sur la même longueur d’onde. C’était quand j’avais 15 ou 16 ans et la seule raison pour laquelle j’ai déménagé à Chicago était d’être avec Jay et de lancer une sorte de magazine. C’était avant l’avènement des journaux clandestins, en 1963 environ. À l’origine, nous avions l’idée d’une publication appelée  » Old Town Underground Newspaper ». Nous ne l’avons jamais fait.

Lorsque j’ai finalement déménagé à Chicago, en 1967, nous avons lancé ensemble le Chicago Mirror, qui était une sorte de magazine entre The Realist et Mad. Après avoir publié trois numéros, nous avons dit : « Hé, on devrait faire des BD. »

Robert Crumb avait lancé Zap et Gilbert Shelton était sur le point de publier Feds ‘N’ Heads, alors nous avons transformé le Chicago Mirror en bande dessinée et l’avons appelé Bijou.Etc’est ainsi que tout a commencé

. Quoi qu’il en soit, Jay a toujours été une forte influence et un partenaire pour moi. Nous nous voyons moins maintenant, mais nous nous parlons beaucoup au téléphone. »

Des trois numéros du Chicago Mirror, la publication qui a précédé Bijou, on trouve peu d’exemplaires et certains sont en assez mauvais état en raison de leur tirage modeste (environ 800 par numéro)

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Chicago Mirror n° 1. Couverture par Peter Green. 16 pages avec des poèmes, des articles et des bandes dessinées, deux agrafes, édité et publié par Jay Lynch / Mirror Publishing. (1967)

Auteurs : Jay Lynch, Peter Green, Skip Williamson, Gary Glombecki , Kenneth Marier , Clayton Bodin, L. Ron Hubbard, Art Spiegelman , Les Nirenberg et Howard Shoemaker.

Sexe, drogue, violence et autres sujets scatologiques étaient les thèmes récurrents des bandes dessinées underground des années 60 et 70. Williamson était l’un des provocateurs les plus tordus.

Son personnage le plus populaire était Snappy Sammy Smoot, un type aux yeux globuleux, aux cheveux noirs gominés, aux lèvres épaisses et à une petite moustache. Skip l’a fait tatouer sur son bras gauche.

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L’album révolutionnaire de Snappy Sam (1969)

Caprices de conspiration

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Couverture avant et arrière de Conspiracy Capers. 36 pages. (1969)

L’histoire de cette bande dessinée de soutien aux  » Chicago Seven » (initialement huit), liée à l’un des nombreux procès de l’époque contre des activistes, est aussi intéressante que diffuse.

Skip Williamson avait illustré le célèbre livre d’Abbie Hoffman de 1971, Steal This Book, sans doute le livre de contre-culture le plus radical du 20e siècle. C’est peut-être la raison pour laquelle la légende veut qu’Abbie Hoffman (qui fait également partie des personnes jugées) ait donné à Skip Williamson une avance sur l’argent de ce livre pour produire une bande dessinée destinée à collecter des fonds pour aider à payer la défense des Chicago Seven.

La bande dessinée a été publiée en 1969, presque deux ans avant qu’Hoffman ne présente Steal This Book, il est donc peu probable que Conspiracy Capers ait été financé avec l’avance d’Hoffman pour Steal This Book, puisque le livre a été rejeté par tous les éditeurs et finalement publié avec l’argent apporté par les amis d’Hoffman.

Le tirage de Conspiracy Capers est également inconnu. On pense qu’entre 5 000 et 10 000 exemplaires ont été imprimés. De plus, il s’agissait d’une édition unique, il est donc très probable que sa vente n’a pas rapporté beaucoup d’argent.

Ce qui est remarquable dans cette publication, c’est que c’était la première fois qu’une bande dessinée était créée dans l’intention de financer la défense juridique d’un groupe de personnes en procès, un pari très risqué en ces temps troublés.

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Détail des signatures. Quelques pages

de la bande dessinée Conspiracy Capers

Selon l’intérieur, labande dessinée a été publiée par « The Conspiracy » : Kathleen Cleaver (trésorière) et Susan Sontag.

Sontag était essayiste, romancière et réalisatrice de films, et Cleaver était l’épouse du leader du Black Panther Party Eldridge Cleaver, servant de porte-parole et d’attaché de presse du parti. Certains pensent que Susan Sontag était l’une des personnes qui ont financé la publication de la bande dessinée.

On ne sait pas s’il s’agissait d’une ou de plusieurs personnes et quelle somme a été investie, et il n’y a pas beaucoup d’indices sur ce qui a été collecté par le Chicago Defense Fund.

Skip Williamson a également dessiné des caricatures et des dessins humoristiques dans la salle d’audience où les sept de Chicago étaient jugés.

Relié. The Conspiracy Defense Committee , manifeste et pétition d’aide avec les signatures de Peter Babcox, Noam Chomsky, Judy Collins, Harvey Cox, Edgar Z. Friedenberg, Michael Harrington, Nat Hentoff, Donald Kalish, Christopher Lasch, Sidney Lens, Herbert Magidson, Norman Mailer, Stewart Meacham, Larry David Nachman, Conor Cruise O’Brien, Susan Sontag, Benjamin Spock, IF Stone et Harold Taylor.

Dans Playbloy et Hustler

Au cours des années 1970 et 1980, Williamson a travaillé sur ce que certains appelaient encore des « magazines pour hommes ». Il était directeur artistique du magazine Gallery et a créé le concept de « Girl Next Door » en publiant des photos de petites amies et d’épouses envoyées par les lecteurs. Il était directeur artistique chez Hustler, encourageant Larry Flynt à « faire plus sale ».

En 1976, il rejoint le personnel du magazine Playboy, bien qu’il ait déjà travaillé pour ce magazine. Il y a créé la section populaire « Playboy Funnies ». En tant que directeur artistique de Playboy, Williamson a reçu de nombreux prix pour l’excellence de son design, notamment le Gold Award du Art Directors Club de New York.

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Les idées de couverture de Skip pour Playboy. (Circa 1979)

En juillet 2012, il a posté sur son compte Devianart (où vous pouvez également lire certains de ses textes) quelques croquis pour le magazine Playboy avec cette annotation :

« Lorsque j’étais chez Playboy, on demandait aux directeurs artistiques de soumettre 3 ou 4 idées pour la couverture du mois.

Si les idées étaient approuvées par Hef (Hugh Hefner), la chose serait publiée. Les miens ne l’étaient pas.
Les œuvres de Skip Williamson ont été exposées, entre autres, au Tate Museum of Modern Art (Londres), au New York Cultural Center (NYC), au Maryland Institute of Design (Baltimore), à la Corcoran Gallery (Washington DC), au Lucca Festival (Lucca, Italie), au Chazen Museum of Art et à l’Art Institute of Chicago. Ses pièces ont été vendues aux enchères chez Sotheby’s et Heritage. Dans ses dernières années, il s’est consacré à la peinture de grandes toiles avec des thèmes de critique sociale et politique. Ces œuvres ont été exposées dans des galeries à Portland OR, New Orleans LA, Los Angeles CA, New York NY, Atlanta, Philadelphie et d’autres villes. Sources (1) (2)

Pigheaded, un documentaire sur sa vie et son travail

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Un documentaire dont le tournage a commencé en 2008, intitulé Pigheaded, présenté en avant-première au Newburyport Documentary Film Festival le 17 septembre 2016 et qui n’est pas encore sorti, revient sur sa vie. Le documentaire peut être loué ou acheté sur Vimeo

Avant-première. Lesquatre premières minutes. Supprimé par l’auteur.

Tête de cochon, par John Kinhart. Page du documentaire sur Facebook

Skip a été marié quatre fois et a eu quatre enfants.

Aide pour une veuve fauchée

Sa quatrième épouse, Adrienne Morales, qui dit être au chômage, a ouvert une pétition d’aide sur GoFundMe le 22 mars (capture d’écran). Sous la rubrique « Aide à une veuve fauchée« , elle demande des dons pour l’aider à payer les factures et lui permettre de tenir le coup pendant le mois d’avril. Heureusement, il reçoit un très bon accueil de la part des amis et des fans.

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