Skip Williamson, un fastidioso brufolo sul culo della cultura

 
 

Skip Williamson, un fastidioso brufolo sul culo della cultura

Skip Williamson, autoritratto. Inchiostro (1983)

“Un fastidioso brufolo sul culo della cultura”

A marzo 2017 sono morti due vignettistiamici e figure di spicco del fumetto underground americano.

Il 5 marzo è morto Jay Patrick Lynch (1945) e poco dopo, nella serata di giovedì 16 marzo, è morto Mervyn “Skip” Williamson (1944) , considerato uno degli architetti del movimento del fumetto alternativo. Entrambi meritano di essere rivisti e ricordati, anche se oggi mi concentrerò sulla storia di Williamson.

Skip Williamson era un autore anarchico della controcultura degli anni ’60, legato al Partito Internazionale della Gioventù, noto come Yippies. Si è definito come segue:

“Fumettista, scrittore, artista, insorgente impenitente, disegnatore di pubblicazioni, pornografo e fastidioso brufolo sul culo della cultura”

L’inizio della sua carriera professionale viene solitamente datato al 1961, quando vendette la sua prima vignetta alla rivista satirica Help! fondata da Harvey Kurtzman dopo aver lasciato la rivista MAD.

Skip Williamson

Recensione sulla rivista Profili del vignettista

Squire, la sua prima fanzine

È stato un prolifico creatore e collaboratore della crescente rete di pubblicazioni alternative che consisteva in piccole fanzine a fumetti realizzate con il ciclostile nei garage e negli scantinati

I suoi disegni sono stati pubblicati nella fanzine Wild!! a cura di di Don Dohler e Mark Tarka. In quel periodo Art Spiegelman aveva creato la fanzine Blasé

Skip finì per crearne uno suo, che battezzò Squire e che pubblicava anche pagine di Jay Lynch e Art Spiegelman.

C’è molto di più per leggere sulla storia dei fumetti alternativi americani.

Skip Williamson Squire
Fanzine Squire #1 e #2 (1962)

Il periodo delle Bijou Funnies

Skip Williamson e Jay Lynch hanno creato la rivista nel 1968 Bijou Funnies nel 1968, una delle pubblicazioni iconiche considerate i precursori dell’underground americano.

Skip Williamson, un fastidioso brufolo sul culo della cultura

Copertina di Bijou Funnies #1 con disegno di Jay Linch (1968)

Pubblicato a Chicago, tra il 1968 e il 1973 sono stati pubblicati otto numeri con opere del gruppo formato da Jay Lynch, Skip Williamson, Jay Kinney e Robert Crumb, insieme a quelle di altri autori importanti come Gilbert Shelton, Art Spiegelman, Justin Green e Kim Deitch.

Bijou Funnies, che è nato con influenze evidenti e dichiarate dalla rivista MAD, viene considerato, insieme a Zap Comix come una delle pubblicazioni chiave per la nascita e la proliferazione dei fumetti underground negli Stati Uniti. Ha pubblicato storie di personaggi leggendari come Snappy Sammy Smoot (Skip Williamson), The Fabulous Furry Freak Brothers (Gilbert Shelton) e Mr. Natural (Robert Crumb)

Il Comic Journal pubblica questo tributo e recupera un interessante ed esteso intervista dal numero 106 del gennaio 1986, in cui Skip racconta la storia dell’origine di Bijous Funnnies:

“Jay è un vecchio amico. Abbiamo iniziato insieme nelle fanzine ed eravamo sulla stessa lunghezza d’onda. Questo accadeva quando avevo 15 o 16 anni e l’unico motivo per cui mi ero trasferita a Chicago era per stare con Jay e avviare una rivista di qualche tipo. Questo avveniva prima dell’avvento dei giornali clandestini, nel 1963 circa. Inizialmente avevamo l’idea di una pubblicazione chiamata Old Town Underground Newspaper. Non l’abbiamo mai fatto.

Quando finalmente mi sono trasferita a Chicago, nel 1967, abbiamo avviato insieme il progetto “Help for a Broke Widow” Chicago Mirrorera una sorta di rivista tra i Il Realista y Pazzoe anche lì abbiamo pubblicato molta psichedelia. Dopo aver pubblicato tre numeri, ci siamo detti: “Ehi, dovremmo fare dei fumetti”

Robert Crumb aveva lanciato Zap e Gilbert Shelton stava per pubblicare Feds ‘N’ Heads, così abbiamo trasformato il Chicago Mirror in un fumetto e lo abbiamo chiamato Chicago Mirror Bijou. Y è così che è iniziata l’intera faccenda. Comunque, Jay è sempre stato una forte influenza e un partner per me. Ora ci vediamo meno, ma ci sentiamo spesso al telefono”

Dei tre numeri di Chicago Mirror, la pubblicazione precedente a Bijou, si trovano poche copie e alcune di esse sono in pessime condizioni a causa della modesta tiratura (circa 800 per numero)

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Chicago Mirror n. 1. Copertina di Peter Green. 16 pagine con poesie, articoli e fumetti, due punti metallici, curato e pubblicato da Jay Lynch / Mirror Publishing (1967)

Autori: Jay Lynch, Peter Green, Skip Williamson, Gary Glombecki , Kenneth Marier , Clayton Bodin, L. Ron Hubbard, Art Spiegelman , Les Nirenberg e Howard Shoemaker.

Sesso, droga, violenza e altri argomenti scatologici erano temi ricorrenti nei fumetti underground degli anni ’60 e ’70. Williamson fu uno dei provocatori più contorti.

Il suo personaggio più popolare era Snappy Sammy Smoot, un ragazzo con gli occhi sporgenti, i capelli neri gelificati, le labbra spesse e i baffetti. Skip se l’è tatuato sul braccio sinistro.

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L’album rivoluzionario di Snappy Sam (1969)

Capperi della cospirazione

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Copertina anteriore e posteriore di Conspiracy Capers. 36 pagine (1969)

La storia di questo fumetto a sostegno dei cosiddetti Sette di Chicago (originariamente otto), legati a uno dei numerosi procedimenti giudiziari contro gli attivisti dell’epoca, è tanto interessante quanto diffusa.

Skip Williamson aveva illustrato nel 1971 il noto libro di Abbie Hoffman, Ruba questo libro probabilmente il libro di controcultura più radicale del XX secolo Abbie Hoffman (anch’essa tra gli imputati) ha dato a Skip Williamson un anticipo sul denaro ricavato da quel libro per produrre un fumetto per raccogliere fondi per aiutare a pagare la difesa dei Sette di Chicago.

Il fumetto è stato pubblicato nel 1969, quasi due anni prima che Hoffman presentasse il libro, quindi è improbabile che la Cospirazione sia mai stata pubblicata Ruba questo libro, quindi è improbabile che Conspiracy Capers sia stato finanziato con l’anticipo di Hoffman per il libro Ruba questo libro, il libro è stato rifiutato da tutti gli editori e alla fine è stato pubblicato con il contributo degli amici di Hoffman.

Anche la tiratura di Conspiracy Capers è sconosciuta. Si ritiene che siano state stampate tra le 5.000 e le 10.000 copie. Inoltre, si trattava di un’edizione singola, quindi è molto probabile che non si sia guadagnato molto dalla sua vendita.

L’aspetto notevole di questa pubblicazione è che è stata la prima volta che un fumetto è stato creato con l’intenzione di finanziare la difesa legale di un gruppo di persone sotto processo, una scommessa molto rischiosa in tempi difficili.

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Dettaglio delle firme. Alcune pagine del fumetto Conspiracy Capers

Secondo quello che c’è scritto all’interno, il fumetto è stato pubblicato da “The Conspiracy” Kathleen Cleaver (tesoriere) e Susan Sontag.

Sontag è stata saggista, romanziera e regista, mentre Cleaver è stata la moglie del leader del Black Panther Party Eldridge Cleaver, di cui è stata portavoce e addetta stampa. Alcuni ritengono che Susan Sontag sia stata una delle persone che hanno finanziato la pubblicazione del fumetto.

Non si sa se si tratti di una o più persone e quanto sia stato investito, né ci sono molti indizi su quanto sia stato raccolto dal Chicago Defense Fund.

Skip Williamson ha anche disegnato caricature e vignette nell’aula del tribunale dove i sette di Chicago erano sotto processo.

Correlato. Il Comitato di Difesa dalle Cospirazioni , manifesto e petizione di aiuto con le firme di Peter Babcox, Noam Chomsky, Judy Collins, Harvey Cox, Edgar Z. Friedenberg, Michael Harrington, Nat Hentoff, Donald Kalish, Christopher Lasch, Sidney Lens, Herbert Magidson, Norman Mailer, Stewart Meacham, Larry David Nachman, Conor Cruise O’Brien, Susan Sontag, Benjamin Spock, IF Stone e Harold Taylor.

In Playbloy e Hustler

Negli anni ’70 e ’80, Williamson ha lavorato a quelle che alcuni chiamavano ancora “riviste per gentiluomini”. È stato direttore artistico della rivista Gallery e ha creato il concetto di “Ragazza della porta accanto”, pubblicando fotografie di fidanzate e mogli inviate dai lettori. È stato direttore artistico di Hustler, incoraggiando Larry Flynt a “farlo più sporco”.

Nel 1976 è entrato a far parte dello staff della rivista Playboy, anche se in precedenza aveva già lavorato per la rivista. Lì ha creato la popolare sezione “Playboy Funnies”. In qualità di direttore artistico di Playboy, Williamson ha ricevuto numerosi premi per l’eccellenza del design, tra cui il Gold Award dell’Art Directors Club di New York.

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Idee di copertina di Skip per Playboy (circa 1979)

Nel luglio 2012 ha pubblicato sul suo account Devianart (dove si possono leggere anche alcuni dei suoi testi) alcuni schizzi per la rivista Playboy con questa annotazione:

“Quando ero a Playboy, ai direttori artistici veniva chiesto di presentare 3 o 4 idee per la copertina del mese. Se le idee venivano approvate da Hef (Hugh Hefner), la cosa veniva pubblicata. I miei non lo erano.

Il lavoro di Skip Williamson è stato esposto al Tate Museum of Modern Art (Londra), al New York Cultural Center (NYC), al Maryland Institute of Design (Baltimora), alla Corcoran Gallery (Washington DC), al Lucca Festival (Lucca, Italia), al Chazen Museum of Art e all’Art Institute of Chicago, tra gli altri luoghi. I suoi pezzi sono stati messi all’asta da Sotheby’s e da Heritage. Negli ultimi anni si dedicò a dipingere tele di grandi dimensioni con temi di critica sociale e politica. Queste opere sono state esposte nelle gallerie di Portland OR, New Orleans LA, Los Angeles CA, New York NY, Atlanta, Philadelphia e altre città. Fonti (1) (2)

Pigheaded, un documentario sulla sua vita e il suo lavoro

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Un documentario che ha iniziato le riprese nel 2008, intitolato Pigheaded, presentato in anteprima al Newburyport Documentary Film Festival il 17 settembre 2016 e non ancora distribuito, ripercorre la sua vita. Il documentario può essere noleggiato o acquistato su Vimeo

Anteprima. I primi quattro minuti. Eliminato dall’autore.

Testa di maiale, di John Kinhart. Pagina del documentario su Facebook

Skip si è sposato quattro volte e ha avuto quattro figli.

Aiuto per una vedova al verde

La sua quarta moglie, Adrienne Morales, che dice di essere disoccupata, ha aperto un appello GoFundMe per chiedere aiuto il 22 marzo(screenshot). Sotto il titolo“Aiuto per una vedova al verde“, chiede donazioni per aiutare a pagare le bollette e per tirare avanti il mese di aprile. Fortunatamente sta ricevendo un’ottima risposta da parte di amici e fan.

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