Il Pittsburgh Post-Gazette rifiuta 19 vignette di Rob Rogers, licenziandolo

 
Il Pittsburgh Post-Gazette rifiuta 19 vignette di Rob Rogers, licenziandolo

"Bambini immigrati". Rob Rogers, 1 giugno 2018

Quando il media per cui un vignettista lavora da 25 anni non pubblica la vignetta del giorno, può essere considerato un aneddoto o un errore. Oppure le stanno indicando la porta. Non conosco un vignettista a cui non sia successo prima o poi, ma quando 19 vignette vengono rifiutate in un tempo molto breve, la questione può essere considerata un problema serio.

Questo è ciò che è accaduto a Rob Rogers(Tw, FB, Web), che disegna per il Pittsburgh Post-Gazette dal 1993.

Aggiornamento 14 giugno 2018. Poco più di una settimana dopo, Rob Rogers ha annunciato che è stato licenziato:

"Sono triste nel dare la notizia: oggi, dopo 25 anni come vignettista editoriale per il Pittsburgh Post-Gazette, sono stato licenziato".

Trump in quasi tutte le vignette scartate

La maggior parte delle 19 vignette censurate dal giornale raffiguravano Donald Trump. Queste sono 1 di quelle vignette rifiutate.

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Puntare il dito contro il direttore

La dichiarata simpatia di Jhon Block per Donald Trump è per molti la causa delle vignette di Rogers. John Robinson Block di Block Communications, proprietario del Post-Gazette e di The Blade, ha confessato pubblicamente di essere un sostenitore di Trump. Nel 2016 ha incontrato l'attuale Presidente sul suo aereo privato dopo un comizio elettorale. Ha poi scritto che è stata un'esperienza "più che memorabile"

Il Post-Gazette è stato anche criticato nel novembre 2016 per un articolo intitolato 'Una guida per decidere: dodici test per scegliere tra Clinton e Trump'. Molti hanno inteso questo testo come un appoggio occulto a Trump.

Nel gennaio 2018, un editoriale intitolato'La ragione come razzismo: un dibattito sull'immigrazione viene deragliato', ha ricevuto critiche da ex collaboratori della Post-Gazette e da importanti fondazioni di Pittsburgh. È stato respinto anche da 150 dipendenti del giornale, che hanno scritto al direttore in una lettera. In essa, hanno sottolineato che il testo era una difesa della retorica razzista del Presidente Donald Trump.

Anche i membri della famiglia di Block hanno criticato l'editoriale. Sedici amici e familiari di John Robinson Block hanno firmato una lettera congiunta, che è stata pubblicata sul Post-Gazette, affermando che il pezzo violava l'eredità del giornale di lottare per i diritti civili.

John Robinson Block è il nipote di William Block, che ha diretto il giornale per quasi 60 anni e che, secondo la sua famiglia, era "un campione dei diritti civili e della libertà di stampa".

Censura senza spiegazione

Il 6 giugno, Rob Rogers ha dichiarato in un'intervista alla stazione radio 90.5 WESA di essere rimasto in silenzio per diversi giorni. Ha ritenuto che fosse giunto il momento di dire qualcosa al riguardo, poiché molte persone erano arrabbiate per la questione.

Rogers, che non ha voluto rivelare il contenuto delle conversazioni private con il giornale, ha detto:

"In generale, non mi è stato dato un motivo" per cui il giornale aveva "ucciso" le vignette. Da marzo, sono state rifiutate 10 vignette complete e sono stati rifiutati anche altri nove schizzi di idee proposte".

"Voglio solo continuare a fare il mio lavoro"

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Uno dei 9 schizzi rifiutati.(Fonte)

L'8 giugno, l'autore ha detto a Michael Cavnasdi Comic Riffs sul Washington Post che durante i suoi quasi 34 anni di carriera, in media solo due o tre vignette all'anno erano state rifiutate dai suoi editori.

Da marzo di quest'anno, tuttavia, gli sono state "uccise" nove idee di vignette e dieci vignette finite. Sei di queste tra il 25 maggio e il 4 giugno. In questo lasso di tempo, per Keith Burris, il suo editore supervisore di quest'anno, nessuna delle sue vignette è stata ritenuta degna di essere pubblicata sul Post-Gazette.

"Finalmente hanno pubblicato una delle mie vignette - questa settimana - per la prima volta dal 24 maggio"

"Una questione interna non legata alla politica, all'ideologia o a Donald Trump"

La cosa più vicina a una risposta è questa dichiarazione ambigua del Pittsburgh Post-Gazette, che potrebbe essere letta nel corso di un'intervista a Rob Rogers sulla CNN.

"Si tratta di una questione personale interna che stiamo lavorando duramente per risolvere. Ha poco a che fare con la politica, l'ideologia o Donald Trump. Ha soprattutto a che fare con il lavoro di squadra e il processo di redazione"

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La redazione del Pittsburgh Post-Gazette si è riunita per ascoltare che parlava alla CNN del rifiuto delle sue vignette.

L'AAEC (Associazione Americana dei Cartoonisti Editoriali) ha pubblicato una dichiarazione del loro consiglio direttivo, in cui sottolineano che non ci vuole un osservatore attento per collegare l'assenza delle vignette di Rob all'arrivo di un editore favorevole a Trump.

Hanno anche colto l'occasione per ricordare a tutti i redattori che la loro responsabilità è nei confronti dei lettori e della ricerca della verità. Che le pagine editoriali sono un forum pubblico, non un resort privato in Florida per i soli membri. L'equivalente di dire qualcosa del tipo "non è la tua fattoria".

Pat Bagleyil presidente dell'AAEC ha anche detto che i vignettisti "litigano" continuamente con i loro editori, ma che nei suoi 40 anni di attività non ha mai visto una situazione come quella di Rogers.

"Raramente le mie vignette vengono rifiutate, ma capita", ha detto Bagley, anche se "questa cosa di Rogers è un po' diversa perché è una specie di 'coperta' (immagino che sia un'espressione gergale o una frase sinonimo di 'tappare')".

Dennis Roddy, ex redattore ed editorialista del Post-Gazette, critica Keith Burris in un'opinione e aggiunge:

"I vignettisti editoriali sono i dissidenti interni del giornale, l'equivalente di un bambino piccolo con una palla di neve in mano, che vede passare un cappello a cilindro dall'altra parte della staccionata e non riesce a resistere".

Il 10 giugno, un gruppo di sostenitori di Rogers ha manifestato davanti al 34 di Boulevard of the Allies, l'ex edificio del Post-Gazette, con manifesti di vignette non pubblicate dal giornale. Altri portavano cartelli che chiedevano la libertà di stampa o paragonavano la censura della stampa alla propaganda.

La manifestazione è stata organizzata da Lynn Cullenuna giornalista che conduce un programma radiofonico via internet sul sito web Pittsburgh City Paper.

Una vacanza

Infine, il vignettista ha scelto di annunciare sul suo account Facebook che si sarebbe preso qualche giorno di vacanza in attesa di conoscere l'andamento del suo rapporto con il giornale e ha colto l'occasione per ringraziare tutto il sostegno ricevuto.

"Voglio ringraziare tutti i miei amici, familiari, colleghi, fan e lettori di Pittsburgh e non solo. Il vostro sostegno e i vostri auguri mi hanno sollevato immensamente il morale. Amo ciò che faccio. Ora più che mai, credo nel potere della satira e del dialogo pubblico che può creare. Grazie per aver fatto parte di questo dialogo.

Non posso entrare nei dettagli in questa sede, ma ho ritenuto che, date le circostanze, fosse meglio prendermi qualche giorno di riposo, fino a quando i problemi del dopo Gazzetta non saranno risolti.

Non potrò mai ringraziarvi abbastanza per il vostro sostegno"

Il 14 giugno 2018, Rob Rogers è stato licenziato dal Pittsburgh Post-Gazette. Il giornale non ha rilasciato alcuna dichiarazione ufficiale, tranne questa nota di Stephen Spolar.

"Il Pittsburgh Post-Gazette non fornisce dettagli sulle questioni relative ai dipendenti, ma alla luce dei commenti pubblici di oggi del signor Rogers, vogliamo riconoscere il suo lungo servizio al giornale e alla nostra comunità". Fonte: CBS Pittsburgh

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Più tardi, dal giornale stessoin seguito, dallo stesso giornale, si conoscono alcuni dettagli su ciò che hanno cercato di negoziare, dove colgono l'occasione per negare ancora una volta che le loro vignette siano state censurate.

Keith Burris ha detto che al signor Rogers, 59 anni, è stato offerto un accordo in base al quale avrebbe disegnato come freelance due vignette alla settimana per la pagina delle opinioni del giornale, oltre alla sua striscia settimanale, "Brewed on Grant".

"Abbiamo fatto del nostro meglio per trovare una via di mezzo, un accordo per farlo rimanere al giornale", ha detto. Burris.

Ha detto di non aver "soppresso" le vignette del signor Rogers, ma che il signor Rogers non era disposto a "collaborare" con lui sul suo lavoro e sulle sue idee.

"Non abbiamo mai detto che non avrebbe dovuto fare altre vignette su Trump o fare vignette pro-Trump", ha detto il signor Burris. "Per un vignettista dello staff, l'editing fa parte del lavoro. La visione di Rob era: 'Prendere o lasciare'.

La lettura che si può fare di questo è che Rogers ha rifiutato di essere marchiato con problemi o di cercare di influenzare le idee nelle vignette.

Correlato: "Sono stato licenziato per aver preso in giro Trump" di Rob Rogers.

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18/06/2018 - Intervista con Rob Rogers a CRNI

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Rob Rogers ha ricevuto il Thomas Nast Award dall'Overseas Press Club nel 2000 e il National Headliner Award nel 1995. Nel 1999 è stato finalista al Premio Pulitzer. Ha vinto dodici Golden Quill Awards(profilo AAEC)

Un paio di note

Sono sorpreso, in meglio, dal dibattito pubblico generato. È esistito persino tra i lavoratori del mezzo e le diverse voci che difendono il fatto che i vignettisti agiscono come contrappeso, persino come dissidenti, della linea editoriale del mezzo in cui lavorano per offrire altri punti di vista.

Ciò che si sente più spesso da queste parti quando accade qualcosa del genere è il tradizionale: "è il loro mezzo e se ne fottono come vogliono" o "se sapevano già che il mezzo respirava così, non avrebbero dovuto buttarsi nella pozzanghera", ecc.

È anche notevole che i lettori, anche due o duecento, abbiano manifestato alle porte del giornale per difendere il lavoro del vignettista. Per quanto ricordo, non ho mai visto una manifestazione simile davanti a un giornale qui. Se mi sbaglio, me lo faccia sapere.

Correlato, più di un centinaio di casi in tutto il mondo.

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