American Splendor. Los cómics de Bob y Harv

 
American Splendor. Los cómics de Bob y Harv
American Splendor. Los cómics de Bob y Harv

Primera adquisición del año dentro del plan de recuperación de cómics perdidos en mudanzas, prestados para siempre o que se esfumaron sin más. Ahora le ha tocado el turno a «American Splendor. Los cómics de Bob y Harv», editado por La Cúpula.

Antes de explicarles por qué todo el mundo debería leer y/o tener este libro, les cuento por encima algunos detalles absolutamente irrelevantes para la mayoría de los leyentes terrestres, pero son cosas en las que otros nos fijamos.

Llama la atención la maquetación, sobre todo en lo que respecta al color. Se entiende que han querido recrear la paleta de colores de la estética de los ejemplares de la colección American Splendor. Pero, amigo, que esto es un libro, no vale poner letras negras sobre un fondo rojo o azul oscuro. Menos mal que esto solo sucede en la contraportada, las solapas y la portada interior. El magro de las páginas es correcto.

American Splendor. Los cómics de Bob y Harv

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Superado este pequeño ataquito cromático, el resto de sus 108 páginas, mayoritariamente en blanco y negro, son correctas y de un gramaje considerable, por poco y son más duras que la portada.

Abre con un par de textos, uno de Crumb sobre Pekar y otro de Pekar sobre Crumb.

Robert Crumb cierra el suyo así:

«Pekar es el único escritor con el que he colaborado (excepto por un breve flirteo alrededor de 1980, cuando trabajaba para un periódico de izquierdas, donde ilustré cuatro o cinco tiras políticas idealistas guionizadas por uno de los redactores), y aunque a veces Harvey tuviera que azuzarme para que aceptara -ey, estaba liado, tenía mucho trabajo-, cuando veo este álbum me alegro de que lo hiciera».

R. Crumb

En el bello sur de Francia

Mayo del 96

Después un sumario rollo mosaico se encuentran dos páginas en color, el libro cierra con cinco portadas de American Splendor, también en color.

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En su día escuché algunas críticas reguleras a la docu-peli de 2003 del mismo nombre, pero es una muy buena puerta para interesarse por el trabajo de Pekar & Crumb o incluso para verla después. Rula desde hace años completa por el tubo.

Para resumir la cosa tiraré de vagancia, esta es la descripción de la editorial.

«Instalado en algún lugar entre la abulia y la compulsión, Harvey Pekar se puso un día a escribir pequeños guiones y convenció a varios artistas para que les pusieran dibujos. El resultado fue American Splendor, una serie de historietas mundanas donde las neurosis del día a día operaban como vehículo hacia la lucidez. Robert Crumb fue uno de aquellos artistas, tal vez el más notable, que con su dibujo amplificaron la voz del poeta de Cleveland.

«Reflexiones ocasionales, anécdotas minúsculas, encuentros fortuitos, testimonios ordinarios, fragmentos de conversaciones. La alianza entre estos dos nombres fundamentales del cómic underground da lugar a una experiencia donde la vida cotidiana se ve elevada a categoría mística.

«Esta antología recoge la totalidad de las páginas que Robert Crumb dibujó para American Splendor y supone una de las contadas ocasiones en que el artista de Filadelfia accedió a dibujar guiones ajenos. Piezas cortas escritas por su amigo Harvey Pekar, que en cada una de ellas se manifiesta como un observador prodigioso de su entorno, el Cleveland peatonal, la vida en marcha.

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«Harv y Bob trabajaron estas historietas con una generosidad inesperada, obsequiando cada uno su clarividencia y su fuerte personalidad a las necesidades expresivas del otro. El beneficiario, en última instancia, es un tercero: el lector. Auténtico cómic de proximidad».

El arte en lo mundano

Esto de «cómic de proximidad» es la clave. Te puede gustar o no, pero prepárate para adentrarte en la inacción de lo mundano y hasta tedioso. Aquí lo más dinámico no pasa de un par de gesticulaciones. Hay historias que no llegan ni a la categoría de anécdota. El regustillo de todo esto, una vez más, es cómo se cuenta y dibuja.

Es un libro que hay que tener porque es un Crumb diferente bajo las líneas de Pekar, ambos consiguen algo muy difícil, extraen diamantes de la nada. Convierten lo anodino es un ejercicio magistral de creatividad muy disfrutable. De estas páginas no se puede decir eso tan manido y rancio de que han «envejecido mal».

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Sobre Harvey Pekar

Harvey Lawrence Pekar y su hermano menor, Allen, nacieron en Cleveland, Ohio, hijos de Saul y Dora Pekar, inmigrantes de Bia?ystok, Polonia. Harvey es conocido por su serie de cómics autobiográficos «American Splendor», un relato en primera persona de su vida.

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La serie se publicó de forma aperiódica aproximadamente cada año desde 1976. Pekar autopublicó la serie hasta principios de la década de 1990, cuando Dark Horse se hizo cargo de la publicación. En 1987, Pekar fue galardonado con el American Book Award por la serie. Dark Horse celebró el 25º aniversario de «American Splendor» en 2001 con un número especial.

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«American Splendor» fue ilustrado por artistas de alto nivel como Robert Crumb, Frank Stack y Joe Sacco.

El atractivo internacional de la tira cómica también se puso de manifiesto a través de la colaboración de Pekar con el ilustrador de cómics Colin Warneford, de Gateshead (Inglaterra), para el número acertadamente titulado «American Splendour: Cómics transatlánticos». Pekar se dedicaría de lleno a carrera de escritor y fue un prolífico crítico de música y libros.

Sus críticas publicaron en The Boston Herald, The Austin Chronicle, Jazz Times, Urban Dialect (un periódico originario de Cleveland) y Down Beat Magazine, entre otras muchas revistas. Sus críticas pueden encontrarse numerosas webs y dispersas entre algunas de las páginas personales de sus devotos fans. Pekar también colaboró con su mujer, Joyce Brabner, en el cómic autobiográfico «Our Cancer Year» (Four Walls Eight Windows).

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El 12 de abril de 1999, Pekar comenzó a trabajar como freelance en la aclamada y premiada emisora de radio WKSU. Desde su debut en la emisora, fue galardonado con dos prestigiosos premios. En julio de 2000, obtuvo el primer puesto en la sección de «Comentarios/Ensayos» de la PRNDI (Public Radio News Director’s Incorporated) por su artículo «What’s In a Name». En marzo de 2001, la RTNDA (Radio-Television News Director’s Association) concedió a Pekar el premio regional Edward R. Murrow 2001 a la mejor redacción por su artículo «Father’s Day».

La pieza se presentó al concurso nacional de premios del mismo nombre.

Pekar hizo dos cameos en películas y apareció en «Late Night with David Letterman» ocho veces entre 1986 y 1988.

Fue su interés por la política, y en concreto por la afiliación de la NBC a General Electric, lo que hizo que lo expulsaran del programa. Con el tiempo se le pidió que volviera y Pekar hizo dos apariciones más a principios de la década de 1990.

A pesar de mantenerse muy ocupado con todas sus contribuciones con distintos medios de comunicación, Pekar mantuvo un perfil muy bajo en Cleveland. En 2001 se jubiló de su trabajo como archivero a tiempo completo en el hospital local de veteranos, donde había trabajado desde 1966.

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El 12 de julio de 2010 Harvey Pekar, de 70 años, fue encontrado muerto en su casa en Cleveland Height por causas desconocidas. Sin embargo, en octubre, la oficina del forense del condado de Cuyahoga concluyó que falleció a causa de una sobredosis accidental de los antidepresivos fluoxetina y bupropión.

A Pekar se le había diagnosticado cáncer por tercera vez y estaba a punto de someterse a un tratamiento. Fue incinerado y enterrado en el cementerio de Lake View, junto a Eliot Ness. En su lápida figura una de sus citas como epitafio: «La vida consiste en mujeres, conciertos y ser creativo».

Algunos trabajos de Pekar se publicaron póstumamente, entre ellos dos colaboraciones con Joyce Brabner: The Big Book Of Marriage y Harvey and Joyce Plumb the Depths of Depression, así como una colección de los webcomics que se publicaron como parte de The Pekar Project.

Su colaboración con la ilustradora Summer McClinton fue un proyecto de libro sobre el marxista estadounidense Louis Proyect, cuyo título provisional fue «The Unrepentant Marxist» (El marxista impenitente), en honor al blog de Proyect.

El libro, que se estaba preparando desde 2008, iba a ser publicado por Random House. Tras un conflicto entre Proyect y Joyce Brabner, esta última anunció que retendría el libro indefinidamente.

En diciembre de 2010, la última historia que escribió Pekar – «Harvey Pekar Meets the Thing», en la que Pekar mantiene una conversación con Ben Grimm- se publicó en la antología Strange Tales II de Marvel Comics. La historia fue ilustrada por Ty Templeton.

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Harvey Pekar tuvo una web que resulta muy interesante poder leer ahora. Su domino harveypekar.com supongo que fue comprado, o algo, por la Warner Bros y ahora redirige a su web.

Menos mal que siembre nos quedará Archive.org, bueno, confío y espero.


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