American Splendor. BD de Bob e Harv

 
American Splendor. BD de Bob e Harv
American Splendor. BD de Bob e Harv

Primeira aquisição do ano no plano de recuperação de banda desenhada perdida em remoções, emprestada para sempre ou simplesmente desaparecida. Agora é a vez do “Esplendor Americano”. The comics of Bob and Harv”, publicado por A Cúpula

Antes de explicar por que razão todos devem ler e/ou possuir este livro, vou dizer-lhe alguns detalhes que são absolutamente irrelevantes para a maioria dos leitores terrestres, mas que são coisas que outros notarão.

A disposição é impressionante, especialmente no que diz respeito à cor. Entende-se que eles queriam recriar a paleta de cores da estética dos exemplares da colecção American Splendor. Mas, meu amigo, isto é um livro, não é suficiente colocar letras pretas sobre um fundo vermelho ou azul escuro. Felizmente, isto só acontece na contra-capa, nas abas e na tampa interior. As páginas estão em bom estado.

American Splendor. BD de Bob e Harv

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Tendo superado este pequeno ataque cromático, o resto das suas 108 páginas, na sua maioria a preto e branco, são correctas e de uma gramagem considerável, e são quase mais duras do que a capa da frente

Abre com um par de textos, um de Crumb on Pekar e o outro de Pekar on Crumb.

Robert Crumb fecha o seu com o seguinte:

“Pekar é o único escritor com quem alguma vez colaborei (excepto num breve flerte por volta de 1980, quando eu estava a trabalhar para um jornal de esquerda, onde ilustrei quatro ou cinco tiras políticas idealistas, escritas por um dos editores), e mesmo que por vezes o Harvey tivesse de me prodigalizar para concordar – ei, ele estava ocupado, tinha muito trabalho – quando vejo este álbum fico contente por ele o ter feito”.

R. Migalha

No belo sul da França

Maio de 1996

Depois de um resumo em rolo de mosaico, há duas páginas a cores, e o livro fecha com cinco capas do American Splendor, também a cores.

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No seu tempo, ouvi algumas críticas bastante pobres sobre o ano de 2003 docu-peli do mesmo nome, mas é uma boa porta de entrada para se interessar pelo trabalho de Pekar & Crumb ou mesmo para o ver depois. Já está no tubo há anos

Para resumir, vou usar um pouco de vagueza, aqui está a descrição da editora.

“Algures entre abúlia e compulsão, Harvey Pekar começou um dia a escrever pequenos guiões e convenceu vários artistas a desenhá-los. O resultado foi o American Splendor, uma série de banda desenhada mundana em que as neuroses da vida quotidiana funcionavam como um veículo para a lucidez. Robert Crumb foi um desses artistas, talvez o mais notável, cujos desenhos ampliaram a voz do poeta de Cleveland.

“Reflexões ocasionais, anedotas de minutos, encontros ocasionais, testemunhos comuns, fragmentos de conversas. A aliança entre estes dois nomes fundamentais nos quadrinhos underground dá origem a uma experiência onde a vida quotidiana é elevada a um estatuto místico.

“Esta antologia reúne todas as páginas que Robert Crumb desenhou para o American Splendor e é uma das poucas ocasiões em que o artista Filadélfia concordou em desenhar os guiões de outra pessoa. Peças curtas escritas pelo seu amigo Harvey Pekar, que em cada uma delas se mostra um observador prodigioso do seu ambiente, de Cleveland pedestre, da vida em movimento.

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“Harv e Bob trabalharam nestes quadrinhos com uma generosidade inesperada, cada um dando a sua clarividência e forte personalidade às necessidades expressivas do outro. O beneficiário final é uma terceira parte: o leitor. Uma verdadeira banda desenhada de proximidade”.

Arte no mundano

Esta “banda desenhada de proximidade” é a chave. Você pode gostar ou não, mas esteja preparado para entrar na inacção do mundano e mesmo enfadonho. Aqui, as coisas mais dinâmicas não vão além de um par de gestos. Há histórias que nem sequer sobem ao nível da anedota. A nostalgia de tudo isto, mais uma vez, é como é contada e desenhada.

É um livro para possuir porque é um Crumb diferente sob as linhas de Pekar, ambas conseguem algo muito difícil, extraem diamantes do nada. Eles transformam o anódino num exercício magistral de criatividade que é altamente agradável. Não se pode dizer destas páginas que eles tenham “envelhecido mal”.

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Sobre Harvey Pekar

Harvey Lawrence Pekar e o seu irmão mais novo, Allen, nasceram em Cleveland, Ohio, os filhos de Saul e Dora Pekar, imigrantes de Bia?ystok, Polónia. Harvey é mais conhecido pela sua série de banda desenhada autobiográfica “American Splendor”, um relato em primeira pessoa da sua vida.

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A série foi publicada numa base aperiódica aproximadamente todos os anos desde 1976. Pekar auto-publicou a série até ao início dos anos 90, quando Dark Horse assumiu a publicação. Em 1987, Pekar recebeu o American Book Award pela série. Dark Horse celebrou o 25º aniversário do “American Splendor” em 2001 com uma edição especial.

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“American Splendor” foi ilustrado por artistas de topo tais como Robert Crumb, Frank Stack e Joe Sacco

O apelo internacional da banda desenhada foi também evidente através da colaboração de Pekar com Gateshead, o ilustrador de banda desenhada britânico Colin Warneford para a edição intitulada “American Splendour: Transatlantic Comics”. Pekar seguiria uma carreira de escritor e era um prolífico crítico de música e de livros

As suas críticas apareceram no The Boston Herald, The Austin Chronicle, Jazz Times, Urban Dialect (um jornal originalmente de Cleveland) e Down Beat Magazine, entre muitas outras revistas. As suas críticas podem ser encontradas em numerosos websites e dispersas por algumas das páginas pessoais dos seus devotos fãs. Pekar também colaborou com a sua esposa, Joyce Brabner, na banda desenhada autobiográfica “O Nosso Ano do Cancro” (Four Walls Eight Windows).

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Em 12 de Abril de 1999, Pekar começou a trabalhar como freelancer para a a aclamada e premiada estação de rádio WKSU. Desde a sua estreia na estação, ele ganhou dois prémios de prestígio. Em Julho de 2000, ganhou o primeiro lugar na secção “Comentários/Exemplos” da PRNDI (Public Radio News Director’s Incorporated) do seu artigo “What’s In a Name”. Em Março de 2001, a RTNDA (Radio-Television News Director’s Association) atribuiu a Pekar o prémio regional Edward R. Murrow 2001 de melhor escrita pelo seu artigo “Dia dos Pais”

A peça foi inscrita no concurso nacional de prémios com o mesmo nome.

Pekar fez dois cameos de filme e apareceu em “Late Night with David Letterman” oito vezes entre 1986 e 1988

Foi o seu interesse na política, e especificamente a afiliação da NBC com a General Electric, que o fez sair do espectáculo. Eventualmente foi-lhe pedido para regressar e Pekar fez mais duas aparições no início dos anos 90.

Apesar de se manter extremamente ocupado com todas as suas contribuições para vários tipos de meios de comunicação, Pekar manteve um perfil muito baixo em Cleveland. Em 2001, reformou-se do seu trabalho como arquivista a tempo inteiro no hospital local dos veteranos, onde trabalhava desde 1966

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Em 12 de Julho de 2010 Harvey Pekar, 70 anos, foi encontrado morto na sua casa de Cleveland Height de causas desconhecidas, mas em Outubro, o gabinete do médico legista do Condado de Cuyahoga considerou-o uma overdose acidental dos antidepressivos fluoxetina e bupropiona

Pekar tinha sido diagnosticado com cancro pela terceira vez e estava prestes a ser submetido a tratamento. Ele foi cremado e enterrado no cemitério Lake View, ao lado de Eliot Ness. A sua lápide tem uma das suas citações como epitáfio: “A vida é sobre mulheres, concertos e ser criativo”

Alguns dos trabalhos de Pekar foram publicados postumamente, incluindo duas colaborações com Joyce Brabner: O Grande Livro do Casamento e Harvey e Joyce Plumb the Depths of Depression, bem como uma colecção de webcomics que foram publicados como parte de O Projecto Pekar

A sua colaboração com o ilustrador Summer McClintono primeiro livro, The Unrepentant Marxist, foi um projecto de livro sobre o Marxista Americano Louis Proyect, provisoriamente intitulado “The Unrepentant Marxist”, em homenagem ao blog do projecto

O livro, que estava em preparação desde 2008, deveria ser publicado pela Random House. Depois de um conflito entre Proyect e Joyce Brabner, esta última anunciou que iria ficar com o livro indefinidamente

Em Dezembro de 2010, a última história que Pekar escreveu – “Harvey Pekar Meets the Thing”, na qual Pekar tem uma conversa com Ben Grimm – foi publicada na antologia da Marvel Comics “The Unrepentant Marxist” Contos Estranhos II a antologia da Marvel Comics; a história foi ilustrada por Ty Templeton.

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Harvey Pekar tinha um site que é muito interessante de ler agora. O seu domínio harveypekar.com acho que foi comprado, ou algo parecido, pela Warner Bros e agora é redireccionado para o seu website.

Graças a Deus que teremos sempre Archive.org, bem, eu espero e espero.


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