American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

 
 
American Splendor. I fumetti di Bob e Harv
American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

Prima acquisizione dell’anno nel piano di recupero di fumetti persi nei traslochi, prestati per sempre o semplicemente scomparsi. Ora è il turno di “American Splendor”. I fumetti di Bob e Harv”, pubblicato da La Cupola

Prima di spiegare perché tutti dovrebbero leggere e/o possedere questo libro, le dirò alcuni dettagli che sono assolutamente irrilevanti per la maggior parte dei lettori terrestri, ma sono cose che gli altri noteranno.

Il layout è sorprendente, soprattutto per quanto riguarda il colore. Si capisce che volevano ricreare la palette di colori dell’estetica delle copie della collezione American Splendor. Ma, amico mio, questo è un libro, non basta mettere lettere nere su uno sfondo rosso o blu scuro. Fortunatamente, questo accade solo sulla copertina posteriore, sulle alette e sulla copertina interna. Le pagine sono in buone condizioni.

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

Superata questa piccola carenza cromatica, il resto delle sue 108 pagine, per lo più in bianco e nero, sono corrette e di grammatura considerevole, e sono quasi più dure della copertina

Si apre con una coppia di testi, uno di Crumb su Pekar e l’altro di Pekar su Crumb.

Robert Crumb chiude il suo con quanto segue:

“Pekar è l’unico scrittore con cui abbia mai collaborato (a parte un breve flirt intorno al 1980, quando lavoravo per un giornale di sinistra, dove illustrai quattro o cinque strisce politiche idealiste scritte da uno dei redattori), e anche se a volte Harvey ha dovuto spingermi ad accettare – ehi, era impegnato, aveva molto lavoro – quando vedo questo album sono felice che l’abbia fatto”.

R. Briciola

Nel bellissimo sud della Francia

Maggio ’96

Dopo un riassunto dell’albo a mosaico, ci sono due pagine a colori, e il libro si chiude con cinque copertine di American Splendor, anch’esse a colori.

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

A suo tempo, ho sentito delle recensioni piuttosto scarse del 2003 docu-peli con lo stesso nome, ma è un’ottima via d’accesso per interessarsi al lavoro di Pekar & Crumb o anche per guardarlo in seguito. È in onda da anni ormai

Per riassumere le cose, userò un po’ di vaghezza, ecco la descrizione dell’editore.

“A metà tra l’abulia e la compulsione, Harvey Pekar un giorno iniziò a scrivere brevi sceneggiature e convinse diversi artisti a disegnarle. Il risultato fu American Splendor, una serie di fumetti banali in cui le nevrosi della vita quotidiana funzionavano come veicolo di lucidità. Robert Crumb è stato uno di quegli artisti, forse il più notevole, i cui disegni hanno amplificato la voce del poeta di Cleveland.

“Riflessioni occasionali, piccoli aneddoti, incontri casuali, testimonianze ordinarie, frammenti di conversazioni”. L’alleanza tra questi due nomi fondamentali del fumetto underground dà vita a un’esperienza in cui la vita quotidiana viene elevata a status mistico.

“Questa antologia raccoglie tutte le pagine disegnate da Robert Crumb per American Splendor ed è una delle rare occasioni in cui l’artista di Philadelphia ha accettato di disegnare le sceneggiature di qualcun altro. Brevi pezzi scritti dal suo amico Harvey Pekar, che in ognuno di essi si dimostra un prodigioso osservatore dell’ambiente circostante, della Cleveland pedonale, della vita in movimento.

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“Harv e Bob hanno lavorato a questi fumetti con una generosità inaspettata, ciascuno regalando la sua chiaroveggenza e la sua forte personalità alle esigenze espressive dell’altro. Il beneficiario finale è una terza parte: il lettore. Un vero fumetto di prossimità”.

L’arte nel banale

Questo “fumetto di prossimità” è la chiave. Può piacerle o meno, ma si prepari a entrare nell’inazione del banale e persino del noioso. Qui, le cose più dinamiche non vanno oltre un paio di gesti. Ci sono storie che non si elevano nemmeno al livello di aneddoto. La nostalgia di tutto questo, ancora una volta, è il modo in cui viene raccontato e disegnato.

È un libro da possedere perché è un Crumb diverso sotto le linee di Pekar, entrambi realizzano qualcosa di molto difficile, estraggono diamanti dal nulla. Trasformano l’anodino in un magistrale esercizio di creatività, altamente piacevole. Non si può dire che queste pagine siano “invecchiate male”.

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

Su Harvey Pekar

Harvey Lawrence Pekar e suo fratello minore, Allen, sono nati a Cleveland, Ohio, figli di Saul e Dora Pekar, immigrati da Bia?ystok, Polonia. Harvey è conosciuto soprattutto per la sua serie di fumetti autobiografici “American Splendor”, un racconto in prima persona della sua vita.

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La serie è stata pubblicata su base aperiodica circa ogni anno dal 1976. Pekar ha auto-pubblicato la serie fino all’inizio degli anni ’90, quando Dark Horse ne ha assunto la pubblicazione. Nel 1987, Pekar ha ricevuto l’American Book Award per la serie. Dark Horse ha celebrato il 25° anniversario di “American Splendor” nel 2001 con un numero speciale.

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

“American Splendor” è stato illustrato da artisti di spicco come Robert Crumb, Frank Stack e Joe Sacco

L’appeal internazionale della striscia a fumetti era evidente anche attraverso la collaborazione di Pekar con l’illustratore di Gateshead, in Inghilterra, Colin Warneford, per il numero intitolato “American Splendour: Transatlantic Comics”. Pekar avrebbe proseguito la sua carriera di scrittore ed è stato un prolifico critico musicale e librario

Le sue recensioni sono apparse su The Boston Herald, The Austin Chronicle, Jazz Times, Urban Dialect (un giornale originario di Cleveland) e Down Beat Magazine, oltre a molte altre riviste. Le sue recensioni si trovano su numerosi siti web e sono sparse tra le pagine personali dei suoi fan più affezionati. Pekar ha anche collaborato con sua moglie, Joyce Brabner, al fumetto autobiografico “Our Cancer Year” (Four Walls Eight Windows).

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

Il 12 aprile 1999, Pekar ha iniziato a lavorare come freelance per l’acclamata e premiata stazione radio WKSU. Dal suo debutto alla stazione, ha vinto due prestigiosi premi. Nel luglio 2000, ha vinto il primo posto nella sezione “Commentary/Essays” del PRNDI (Public Radio News Director’s Incorporated) per il suo articolo “What’s in a Name”. Nel marzo 2001, la RTNDA (Radio-Television News Director’s Association) ha assegnato a Pekar il premio regionale Edward R. Murrow 2001 per la migliore scrittura per il suo articolo “Father’s Day”

Il pezzo è stato iscritto al concorso nazionale di premiazione con lo stesso nome.

Pekar ha fatto due camei cinematografici ed è apparso al “Late Night with David Letterman” otto volte tra il 1986 e il 1988

È stato il suo interesse per la politica, e in particolare l’affiliazione della NBC con la General Electric, a farlo cacciare dallo show. Alla fine gli fu chiesto di tornare e Pekar fece altre due apparizioni all’inizio degli anni ’90.

Nonostante si tenga molto occupato con tutti i suoi contributi a vari media, Pekar ha mantenuto un profilo molto basso a Cleveland. Nel 2001 si è ritirato dal suo lavoro di archivista a tempo pieno presso l’ospedale dei veterani locale, dove lavorava dal 1966

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

Il 12 luglio 2010 Harvey Pekar, 70 anni, è stato trovato morto nella sua casa di Cleveland Height per cause sconosciute. Tuttavia, in ottobre, l’ufficio del medico legale della Contea di Cuyahoga ha concluso che è morto per un’overdose accidentale di antidepressivi fluoxetina e bupropione

A Pekar era stato diagnosticato un cancro per la terza volta e stava per sottoporsi a un trattamento. Fu cremato e sepolto nel cimitero di Lake View, accanto a Eliot Ness. La sua lapide riporta una delle sue citazioni come epitaffio: “La vita è fatta di donne, concerti e creatività”

Alcune opere di Pekar sono state pubblicate postume, tra cui due collaborazioni con Joyce Brabner: The Big Book Of Marriage e Harvey e Joyce Plumb the Depths of Depression, oltre a una raccolta dei webcomics pubblicati nell’ambito di Il Progetto Pekar

La sua collaborazione con l’illustratrice Summer McClinton era un progetto di libro sul marxista americano Louis Proyect, intitolato provvisoriamente “Il marxista impenitente”, in onore del blog del progetto

Il libro, che era in preparazione dal 2008, sarebbe stato pubblicato da Random House. Dopo un conflitto tra Proyect e Joyce Brabner, quest’ultima ha annunciato che avrebbe trattenuto il libro a tempo indeterminato

Nel dicembre 2010, l’ultima storia scritta da Pekar – “Harvey Pekar incontra la Cosa”, in cui Pekar ha una conversazione con Ben Grimm – è stata pubblicata nell’antologia di Marvel Comics Strani racconti II antologia della Marvel Comics. La storia è stata illustrata da Ty Templeton.

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

American Splendor. I fumetti di Bob e Harv

Harvey Pekar aveva un sito web che è molto interessante da leggere ora. Il suo dominio harveypekar.com credo sia stato acquistato, o qualcosa del genere, dalla Warner Bros e ora reindirizza al suo sito web.

Grazie al cielo avremo sempre Archive.org, beh, lo spero e me lo aspetto.


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