American Splendor. Les bandes dessinées de Bob et Harv

 
American Splendor. Les bandes dessinées de Bob et Harv
American Splendor. Les bandes dessinées de Bob et Harv

Première acquisition de l’année dans le plan de redressement de bandes dessinées perdues lors de déménagements, prêtées pour toujours ou qui ont tout simplement disparu. C’est maintenant le tour d' »American Splendor ». Les bandes dessinées de Bob et Harv », publié par La Cúpula.

Avant d’expliquer pourquoi tout le monde devrait lire et/ou posséder ce livre, je vais vous raconter quelques détails qui ne sont absolument pas pertinents pour la plupart des lecteurs terrestres, mais qui sont des choses que les autres remarqueront.

La mise en page est frappante, notamment en ce qui concerne la couleur. Il est entendu qu’ils ont voulu recréer la palette de couleurs de l’esthétique des copies de la collection American Splendor. Mais, mon ami, c’est un livre, il ne suffit pas de mettre des lettres noires sur un fond rouge ou bleu foncé. Heureusement, cela ne se produit que sur la quatrième de couverture, les rabats et la couverture intérieure. Les pages sont en bon état.

American Splendor. Les bandes dessinées de Bob et Harv

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Ayant surmonté cette petite attaque chromatique, le reste de ses 108 pages, pour la plupart en noir et blanc, sont correctes et d’un grammage considérable, et elles sont presque plus dures que la couverture

Il s’ouvre sur une paire de textes, l’un de Crumb sur Pekar et l’autre de Pekar sur Crumb.

Robert Crumb termine le sien par le texte suivant :

« Pekar est le seul écrivain avec lequel j’ai jamais collaboré (à l’exception d’un bref flirt vers 1980, lorsque je travaillais pour un journal de gauche, où j’ai illustré quatre ou cinq bandes politiques idéalistes scénarisées par l’un des rédacteurs), et même si parfois Harvey a dû me pousser à accepter – hé, il était occupé, il avait beaucoup de travail – quand je vois cet album, je suis heureux qu’il l’ait fait. »

R. Crumb

Dans le magnifique sud de la France

Mai ’96

Après un résumé du rouleau mosaïque, il y a deux pages en couleur, et le livre se termine par cinq couvertures d’American Splendor, également en couleur.

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À l’époque, j’ai entendu des critiques plutôt mauvaises sur le 2003 docu-peli du même nom, mais c’est une très bonne porte d’entrée pour s’intéresser à l’œuvre de Pekar & Crumb ou même pour la regarder ensuite. Elle est diffusée sur le tube depuis des années maintenant.

Pour résumer, je vais utiliser un peu de flou, voici la description de l’éditeur.

« Quelque part entre l’aboulie et la compulsion, Harvey Pekar a un jour commencé à écrire des scénarios courts et a convaincu plusieurs artistes de les dessiner. Le résultat est American Splendor, une série de bandes dessinées banales dans lesquelles les névroses de la vie quotidienne servent de véhicule à la lucidité. Robert Crumb est l’un de ces artistes, peut-être le plus notable, dont les dessins ont amplifié la voix du poète de Cleveland.

« Réflexions occasionnelles, anecdotes infimes, rencontres fortuites, témoignages ordinaires, fragments de conversations. L’alliance entre ces deux noms fondamentaux de la bande dessinée underground donne lieu à une expérience où le quotidien est élevé au rang de mystique.

« Cette anthologie rassemble toutes les pages que Robert Crumb a dessinées pour American Splendor et constitue l’une des rares occasions où l’artiste de Philadelphie a accepté de dessiner les scénarios de quelqu’un d’autre. De courtes pièces écrites par son ami Harvey Pekar, qui dans chacune d’elles se révèle être un prodigieux observateur de son environnement, du piéton Cleveland, de la vie en mouvement.

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« Harv et Bob ont travaillé sur ces bandes dessinées avec une générosité inattendue, chacun mettant sa clairvoyance et sa forte personnalité au service des besoins expressifs de l’autre. Le bénéficiaire final est un tiers : le lecteur. Un vrai comique de proximité ».

L’art dans la banalité

Cette « bande dessinée de proximité » est la clé. Vous pouvez l’aimer ou non, mais soyez prêt à entrer dans l’inaction du banal et même du fastidieux. Ici, les choses les plus dynamiques ne vont pas au-delà de quelques gestes. Il y a des histoires qui ne s’élèvent même pas au niveau de l’anecdote. La nostalgie de tout cela, une fois de plus, est la façon dont c’est raconté et dessiné.

C’est un livre à posséder car c’est un Crumb différent sous les traits de Pekar, tous deux réalisent quelque chose de très difficile, ils extraient des diamants à partir de rien. Ils transforment l’anodin en un exercice magistral de créativité qui est très agréable. On ne peut pas dire de ces pages qu’elles ont « mal vieilli ».

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À propos de Harvey Pekar

Harvey Lawrence Pekar et son jeune frère, Allen, sont nés à Cleveland, Ohio, fils de Saul et Dora Pekar, immigrants de Bia?ystok, en Pologne. Harvey est surtout connu pour sa série de bandes dessinées autobiographiques « American Splendor », un récit à la première personne de sa vie.

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La série a été publiée sur une base apériodique environ chaque année depuis 1976. Pekar a auto-publié la série jusqu’au début des années 1990, lorsque Dark Horse a repris la publication. En 1987, Pekar a reçu l’American Book Award pour cette série. Dark Horse a célébré le 25e anniversaire d' »American Splendor » en 2001 avec un numéro spécial

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« American Splendor » a été illustré par des artistes de premier plan tels que Robert Crumb, Frank Stack et Joe Sacco.

L’attrait international de la bande dessinée a également été souligné par la collaboration de Pekar avec le dessinateur Colin Warneford, basé à Gateshead, en Angleterre, pour le numéro intitulé à juste titre « American Splendour : Transatlantic Comics ».Pekar a commencé sa carrière d’écrivain en tant que critique prolifique de musique et de livres.

Ses critiques sont parues dans The Boston Herald, The Austin Chronicle, Jazz Times, Urban Dialect (un journal basé à Cleveland) et Down Beat Magazine, parmi de nombreux autres magazines. Ses critiques peuvent être trouvées sur de nombreux sites web et éparpillées parmi les pages personnelles de ses fans dévoués. Pekar a également collaboré avec sa femme, Joyce Brabner, sur la bande dessinée autobiographique « Our Cancer Year » (Four Walls Eight Windows).

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Le 12 avril 1999, Pekar a commencé à travailler en free-lance pour la station de radio WKSU, acclamée et primée. Depuis ses débuts à la station, il a remporté deux prix prestigieux. En juillet 2000, il a remporté la première place dans la section « Commentary/Essays » de PRNDI (Public Radio News Director’s Incorporated) pour son article « What’s In a Name ». En mars 2001, l’ACDIRT (Association des directeurs de l’information radio-télévision) a décerné à Pekar le prix régional Edward R. Murrow 2001 de la meilleure écriture pour son article « Father’s Day ».

La pièce a été inscrite au concours national du même nom.

Pekar a fait deux camées dans des films et est apparu huit fois dans l’émission « Late Night with David Letterman » entre 1986 et 1988.

C’est son intérêt pour la politique, et plus particulièrement pour l’affiliation de NBC à General Electric, qui l’a fait virer de l’émission. On lui a finalement demandé de revenir et Pekar a fait deux autres apparitions au début des années 1990.

Bien qu’il soit extrêmement occupé par toutes ses contributions à divers types de médias, Pekar a gardé un profil très bas à Cleveland. En 2001, il a pris sa retraite de son emploi d’archiviste à plein temps à l’hôpital local des vétérans, où il travaillait depuis 1966.

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Le 12 juillet 2010, Harvey Pekar, 70 ans, a été retrouvé mort dans sa maison de Cleveland Height de causes inconnues, mais en octobre, le bureau du coroner du comté de Cuyahoga a conclu à une surdose accidentelle des antidépresseurs fluoxétine et bupropion.

On avait diagnostiqué à Pekar un cancer pour la troisième fois et il était sur le point de suivre un traitement. Il a été incinéré et enterré au cimetière de Lake View, à côté d’Eliot Ness. Sa pierre tombale porte une de ses citations en guise d’épitaphe : « La vie est faite de femmes, de concerts et de créativité ».

Certaines des œuvres de Pekar ont été publiées à titre posthume, notamment deux collaborations avec Joyce Brabner : The Big Book Of Marriage et Harvey et Joyce Plumb the Depths of Depression, ainsi qu’une collection des webcomics qui ont été publiés dans le cadre du projet Le projet Pekar.

Sa collaboration avec l’illustratrice Summer McClintonle premier livre, The Unrepentant Marxist, était un projet de livre sur le marxiste américain Louis Proyect, provisoirement intitulé « The Unrepentant Marxist », en l’honneur du marxiste américain Louis Proyect blog du projet.

Le livre, qui était en préparation depuis 2008, devait être publié par Random House. Après un conflit entre Proyect et Joyce Brabner, cette dernière a annoncé qu’elle retiendrait le livre indéfiniment.

En décembre 2010, la dernière histoire écrite par Pekar – « Harvey Pekar Meets the Thing », dans laquelle Pekar a une conversation avec Ben Grimm – a été publiée dans l’anthologie Marvel Comics « The Unrepentant Marxist » Contes étranges II anthologie Marvel Comics ; l’histoire a été illustrée par Ty Templeton.

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Harvey Pekar avait un site web qu’il est très intéressant de lire maintenant. Son domaine harveypekar.com, je suppose qu’il a été acheté, ou quelque chose comme ça, par Warner Bros et redirige maintenant vers son site web.

Dieu merci, nous aurons toujours Archive.org, enfin, je l’espère et je m’y attends.


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