Antena activa Megaloop MLA-30+

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Si no eres lector habitual y acabas de aterrizar en este sitio, para seguir el hilo de por qué reseño esta antena puedes empezar a leer esta nota y esta otra.

Si no tienes tiempo o no te da la gana, te lo resumo. Esta antena la he pillado para usar con un SDR (radio definida por software).

Y como el 13 de febrero es el Día Mundial de la Radio, me parece de lo más oportuno celebrarlo con la inauguración de una antena.

La antena

La Megaloop MLA-30+  es una antena activa para recepción de lazo o de aro de banda ancha que trabaja entre 500KHz y 30 MHz de buena respuesta para onda corta y HF.

Es una antena económica de fabricación china sin marca o fabricante conocido, cualquiera de las que se venden puede ser la copia de la copia de una copia.

Se trata de un diseño chino "parecido" al de la "Megaloop FX" de la marca "Bonito", pero a un precio una diez veces menor. El diseño actual se basa muy probablemente en la "Active 3-30 MHz Hula-Loop Antenna for Shortwave".

Y ya que estamos citando antenas, otra loop de la que he leído estos días algunas buenas opiniones es la  M1GEO Wellgood Active RX Loop

Pero, antes de entrar en materia sobre su instalación, comportamiento, pros y contras, veamos cómo se presenta el producto y lo que se recibe cuando se compra.

Pieza a pieza

Llega en un paquete de lo más normal dentro de una bolsa antiestática con la protección justa porque es poco probable que sus piezas sufran daños importantes durante el transporte.

Incluye todo lo necesario para su montaje, no hay que cortar, medir, ajustar ni configurar nada. Cualquiera puede montarla en unos minutos. De hecho, no incluye ni siquiera instrucciones.

El módulo con la antena, que contiene la placa, está sellado y en su interior se encuentra la placa enterrada en resina para asegurar la impermeabilidad si se usa como antena fija en el exterior. Ya hay quién se encargó de abrirla y meter esa masa en agua hirviendo para disolver la resina y poder examinar la placa. Por aquí puedes verla.

Tiene un amplificador basado en el chip Texas TL592B, que es un amplificador de vídeo de dos etapas con entradas y salidas diferenciales. (Fuente).

Imagen cortesía de Matt, M0LMK

Viene con 10 metros de cable coaxial fino RG174 con conector SMA y dos tuercas de mariposa para fijar el aro.

El aro es un hilo de acero inoxidable fino y ligero, pero muy consistente. Una vez desplegado forma un círculo de unos 62-64 cm de diámetro

Por último tenemos el dispositivo que alimentará el amplificador de señal de la antena o lo que es lo mismo, un Bias Tee que envía corriente continua (mínimo 5V y máximo 12V) a través del mismo cable coaxial, un latiguillo de 60 cm con conectores SMA y dos tornillos para fijar el módulo a nuestro tubo, además de un cable USB para alimentar el Bias Tee.

Instalación

El conjunto no incluye ningún soporte, así que hay que fabricarse uno sobre el que montarla. Puedes colocarla sobre cualquier cosa como una palo de madera o PVC, al gusto. Sirve cualquier soporte que haga las veces de mástil largo o corto siempre y cuando no sea metálico ya que el aro estará en contacto con el tubo.

He optado por un tubo de PVC de 32 mm de grosor y 2,5 metros de largo, que remataré con un tapón por aquello de darle un mínimo de remate estético a este mástil doméstico y que el agua no entre en el tubo, pero el motivo de peso para ponerle un tapón es para evitar que haga el "efecto flauta" por el viento cuando sople fuerte y moleste a alguien (algo que también sucede con frecuencia en antenas muchos con radiales)

Ahí tienes el resumen gráfico previo de la cosa.

Algo que no encontré en las mil reseñas de esta antena (hace unos años no quedó radioaficionado que no la hubiera reseñado) fue las medidas del módulo, necesarias para decidir el grosor del tubo.

Se hace una muesca en la parte superior del tubo, un par de centímetros más allá del final del tapón colocado para que descanse el aro sobrela ranura creada.

En total, la cosa ha salido por 38,50 euros de la antena más 8 del tubo y un paquetillo de presillas.

Ya sólo queda montar el aro en el módulo y fijar este con las tuercas de mariposa y atornillarlo al tubo con sus dos tornillos (también puedes reforzarlo con un par de presillas abrazando el tubo). Hay que intentar que quede un círculo más o menos exacto. Funcionará igualmente si no es un círculo perfecto, pero, irá más fina sin conseguimos ajustar bien el aro.

En este punto cada cual tendrá que hacer la instalación que mejor se ajuste a su ubicación. En mi caso, como no tengo acceso a azotea (porque no hay azotea, todo es tejado) he puesto el tubo en un balcón con un par de abrazaderas y presillas en la barandilla de forma que se puede desmontar, mover, cambiar de sitio y girar sin dificultad.

Para probar la MLA-30 sólo necesitamos conectar el cable de la antena al Bias Tee y el latiguillo al receptor. Después bastará alimentar el Bias Tee con una power bank si no te da el espacio para otro adaptador a corriente. Con una power bank normalita de 10.000mAh aguanta al menos tres días a razón de seis o siete horas de uso diario. De sobra. (El RTL-SDR V4 no necesita este Tias Bee, como se explica más adelante).

Con una de superior capacidad podría tirar semanas funcionando. Eso sí, cuando empieza a bajar del 25% de carga, el Bias Tee tiende a apagarse.

Antena activa Megaloop MLA-30+

Antena activa Megaloop MLA-30+

Actualización 21 de febrero de 2024

Gracias a un comentario de Hans Wörzt en la versión en inglés de este post, descubro que el RTL-SDR Blog V4 no necesita el Bias Tee que incluye la antena porque lleva uno interno. Creí, erróneamente, que el LED del Bias Tee del dongle se encendería al enchufarle uno externo, pero no, el V4 tiene uno propio incorporado.

Este fue el comentario de Hans que me puso sobre aviso.

No necesitas la pequeña caja Bias Tee que viene con el MLA-30+ si estás usando el dongle RTL-SDR Blog versión 4, ya que este tiene su propio Bias Tee incorporado. Sólo tienes que conectar el cable largo que sale de la caja del preamplificador en la antena y conectarlo directamente al SMA del SDR. Entonces, para activar su Bias Tee incorporado, sólo tienes que marcar la opción Offset Tuning en *SDR# Sharp . Si está activo, un pequeño LED rojo al lado del SMA debería encenderse. Esto simplifica bastante la configuración. También puedes activar el Bias Tee desde el símbolo del sistema en Windows, usando el ejecutable 'rtl_biast.exe'.

*En el caso del programa SDR++ tiene una opción "Bias T" para activarlo.

Ahí van unas cuantas instantáneas gratuitas por el simple hecho de fardar de tubo.

Bajo el tapón coloqué un par de vueltas de cinta aislante para poder apretarlo un poco, aunque también lo puedes sellar si tu idea es dejarlo fijo.

Llegaron las lluvias, siempre escasas y necesarias, y se estuvo mojando durante varios días. Sin problemas.

Y aquí una serie, ya por vicio, porque salían palomas y pajaritos.

Virtudes y carencias

La antena es direccional (que no directiva), es decir, que no puedes apuntar a otro continente y escucharlo como se haría con una directiva de varios elementos, sino que puedes girarla para reducir las interferencias de aparatos electrónicos cercanos y otros ruidos.

Aquí la tienes girando con un rotor casero fabricado por Fernando, EA7BEG. Yo, de momento, me tengo que conformar con girarla a mano.

Es mucho más barata, manejable, pequeña y discreta que las antenas de este tipo lo que hace ideal para instalar en espacios reducidos o en aquellos lugares donde no hay acceso al tejado o azotea y siempre podemos montarla sobre un soporte provisional y guardarla después de su uso.

Además, como desmontada ocupa muy poco espacio te la puedes llevar de excursión para colgarla de un árbol una valla o cualquier otro mástil natural o improvisado.

Es una antena, no hace milagros, pero no se puede negar que tiene un desempeño sorprendente en malas condiciones por un precio muy bajo si la comparamos con el que ofrecen otras antenas de este tipo, diez veces más caras, como la Wellbroock ALA1530LNP, mítica antena que dejó de fabricarse a finales de abril de 2023 ya que la empresa cerró por jubilación.

Pero no todo son virtudes.

Su amplificación es un arma de doble filo, por una parte se nota el chute de recepción, pero por contra viene acompañado de bastante ruido. Curiosamente, se puede mejorar la calidad de la recepción bajando ganancia y jugando a la baja con los filtros.

Otro punto negativo es su cable, además de que va fijo, es muy fino y frágil y puede romperse fácilmente si se pilla con una puerta o puede degradarse antes estando en el exterior y además es más propenso a los ruidos. Con uno de mejor calidad, más apantallado y grueso, esta antena recibe bastante mejor.

La suerte es que, si no eres muy torpe, siempre puedes modificarla y añadirle, por ejemplo, un conector BNC con lo que puedes meterle una tirada más larga de cable sin tener que recurrir a conectores de empalme, con la consiguiente pérdida de recepción.

Y si eres un experto manitas siempre le puedes hacer otras modificaciones avanzadas, como añadirle un aro más poderoso.

Una mejora que puedes probar es subir el potenciómetro que se encuentra en su interior (asegurándote de volver a sellar bien la caja si la vas a dejar en el exterior) lo que aumentará su ganancia y mejorará la recepción aunque también incrementará el nivel de ruido de fondo. Jugando con la ganancia, puedes intentar conseguir la relación señal/ruido más óptima.

Es importante que sepas que, girando el potenciómetro en el sentido de las agujas del reloj disminuye la ganancia y en el sentido contrario a las agujas del reloj se aumenta.

A escuchar, algunas grabaciones

Nada más encender el receptor ya voy haciéndome a una idea de lo que voy a escuchar por la ubicación y orientación. En unos días descubro también las mejores horas, obviamente de madrugada, cuando se reduce la acumulación de distintos ruidos eléctricos por cercanía de wifis, monitores, etc.

Recibo principalmente estaciones del noroeste, sobre todo del levante peninsular. Así, predominan las escuchas de transmisiones entre operadores de Jaén, Málaga, Granada, Valencia, Murcia, Catalunya y de Francia, Italia, Reino Unido, Alemania, Polonia, Bulgaria, Eslovenia, Serbia, Croacia, etc. pero también de Rusia. Aunque, dependiendo de la propagación también ha llegado la señal de alguna estación más al norte y al sur de mi posición como Ceuta e incluso Islas Canarias, aunque estoy prácticamente sordo hacia Sudamérica y Norteamérica.

Estimación aproximada de las zonas desde las que recibo señales tras los primeros días de escucha (con la propagación correspondiente a 15 de enero/15 de febrero).

Un par de minutos de R7ET, Sergej, desde Cherkesk (Rusia) en 7131 MHz

La antena tiene un muy buen desempeño para onda corta y cada noche se pueden escuchar distintas estaciones internacionales con emisiones en español en distintas franjas horarias.

Pese a las malas condiciones naturales de mi ubicación, también se comporta muy bien en 40 y 20 metros Cuando se dan las condiciones. Incluso he podido escuchar ya algunas estaciones de distintos continentes en 80 metros. así como en 10 y 11 metros (CB), donde me ha sorprendido escuchar en condiciones bastante dignas a muchas estaciones nacionales y de Europa central, pero sobre todo del este.

En Twitch estarán durante un tiempo muchas horas grabadas por si tienes curiosidad.

Casi todas las noches escucho fuerte y claro en 40 metros en algún momento a Blagomir, YU1XA, desde Serbia, que seguro que sale con buenas antenas y no pocos vatios.

Ahí van unas cuantas escuchas con la antena recién montada y con condiciones de propagación reguleras (la grabación no hace justicia a la calidad de audio real con filtros y auriculares).

Radio China Internacional, siempre muy fuerte por las noches.

Como TRT Turquía, Radio Rumanía Internacional y otras.

Ahí van unos minutos de Radio Rumanía Internacional con motivo del Día Mundial de la Radio entrando a cañón hoy mismo sobre la 1:30 de la madrugada en 7325 kHz / AM

El mítico gallinero de diexistas del popularmente conocido como "triple 5", el canal de llamada en 27.555 USB, en el que es raro el día que no haya alguna bronca.

La estación EA5FHC (Mislata, Valencia) en concurso y otra estación llegando fuerte en 7199 MHz

En 11.253 MHz USB hay un Volmet (acrónimo francés de vol, "vuelo", y météo, "meteorología") operado por la Real Fuerza Aérea Británica en St. Eval en la costa norte de Cornwall, emite 24 horas, su indicativo es "MKL" y también conocido localmente como "Military One".

Emite voz las 24 horas del día con datos meteorológicos como la velocidad del viento, temperatura, etc. para que las aeronaves en vuelo puedan obtener esta información.

Tres minutos del VOLMET RAF (UK) en 11.253 MHz USB

Sí. Hasta donde sé, o recuerdo, para ser radioescucha no se necesita, ni existe, ninguna licencia o trámite legal, siempre y cuando no estés usando un transceptor, es decir, un equipo con capacidad de emitir en aquellas bandas que precisen de autorización y licencia.

Ahora bien, si no tienes ninguna licencia de radio, quieres practicar el diexismo y poder enviar tarjetas QSL e informes de recepción para lo que necesitas un indicativo SWL, puedes solicitar uno a swarl.org y obtienes una especie de "certificado" como este con estilo de diploma clásico.

Este indicativo que te dan pasará a formar parte de su lista de miembros y no tiene más validez que la de certificar que te has unido a este grupo internacional de radioescuchas porque te interesan las cosas de la radio.

También puedes hacer esto mismo y solicitar un indicativo SWL en su versión española a la FEDI-EA, Federación Digital EA.

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4 comentarios en «Antena activa Megaloop MLA-30+»

  1. Chaval, eres una auténtica caja de sorpresas!

    Este post (también) me ha parecido muy interesante.

    Una pregunta: ¿la calidad de la recepción depende de la potencia del emisor o de la capacidad del receptor?

    Un saludo y gracias.

    Responder
    • Buenas noches, Don Loam. En realidad es una afición que siempre me ha acompañado y que tenía abandonada, pero con muchas ganas de retomar.

      La calidad de la recepción depende de una mezcla más o menos equilibrada de ambas cosas y de otra mezcla de la ubicación de ambas estaciones más las condiciones de propagación, siempre caprichosa. Aunque tiene sus horarios no es algo 100% estable. Hay periodos o momentos buenos en los que la propagación "se abre" y todo el mundo escucha de todo con cualquier antena.

      Por aquí se pueden ver algunos mapas de propagación que se actualizan para tener una idea.
      https://sites.google.com/site/ea7ahg/propagacion/mapas-de-propagacion

      Por ejemplo, un tipo con un cacho de cable tirado en el suelo por antena puede llegar a escuchar a una estación muy lejana que sale con una buena antena y mucha potencia o con menos condiciones si la propagación es propicia hacia, o entre, esas zonas, pero el del cable en el suelo (si también transmite) es casi seguro que casi nunca podrá emitir y ser escuchado por esa estación "potente".

      Es tan caprichosa, que se puede decir que una buena propagación te permitiría escuchar emisiones a miles de km incluso en las peores condiciones de equipo y a la vez casi no escuchar nada de otras estaciones que están apenas a pocos km de donde te encuentras.

      Responder

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