Blog RTL-SDR V4, ascolta di nuovo

 

Proprio così, torno all'ascolto in tempi di pollai di social network dove nessuno sembra praticarlo molto.

E torno con una SDR (radio definita dal software) che mi hanno regalato i re e che è arrivata un po' di tempo fa, perché mi mancava molto l'armeggiare.

La SDR scelta è una RTL-SDR Blog V4 a 8 bit. Si tratta dell'ultimo modello sviluppato dai creatori del sito https://www.rtl-sdr.com. È molto economico (circa 30 euro) e per le sue caratteristiche e prestazioni è il migliore che si possa trovare come dispositivo entry-level per iniziare a smanettare se non si ha molto in tasca e/o si vuole solo scoprire esattamente di cosa si tratta prima di fare il salto verso un SDR di qualità migliore (tutti da circa 150 euro a più di 1500).

Origine

Non c'è nulla di nuovo. Queste cose ci accompagnano da oltre tre decenni. Le origini dell'RTL-SDR risalgono ai dongle di sintonizzazione TV DVB-T prodotti in serie e basati sul chipset RTL2832U sviluppato da Realtek.

Nel 2008, Eric Fry ha rilasciato il primo software per l'utilizzo di questo chip nelle applicazioni SDR e da allora, la comunità dei radioamatori e gli hobbisti hanno continuato a migliorare il software e l'hardware necessari per far funzionare il chip RTL2832U in una serie di applicazioni SDR.

Antti Palosaari, Eric Fry e Osmocom (in particolare Steve Markgraf) hanno scoperto che è possibile accedere direttamente ai dati I/Q grezzi del chipset RTL2832U, consentendo di convertire il sintonizzatore TV DVB-T in una radio definita dal software a banda larga tramite un driver software personalizzato sviluppato da Steve Markgraf.

Nessuna persona o azienda possiede il nome RTL-SDR e il suo software e hardware nella sua interezza. Osmocom è stata la comunità che ha sviluppato il primo driver RTL-SDR che è stato rilasciato come open source.

Da allora l'RTL-SDR è diventato un fenomeno in evoluzione, basato sui contributi della comunità che sta dietro a tutti i software open source. Alcuni produttori commercializzano diversi dongle RTL-SDR ai quali aggiungono un nome di modello.

Per non scrivere una lunga tiritera, in questo primo articolo mi limiterò a recensire questo "Blog V4", che viene venduto con due opzioni: solo il dongle e una confezione con un modesto kit composto da un dipolo e alcuni accessori.

Attenzione ai cloni

Sono stati prodotti molti cloni di questo modello popolare. La maggior parte di essi sono molto scadenti, anche se possono ancora avere un bell'aspetto perché le repliche stanno diventando sempre più precise (solo esteticamente). Tutti questi cloni di solito montano componenti economici o scadenti su materiali scadenti. Ciò si traduce in un'esperienza molto negativa, come frequenze spostate, rumore eccessivo e prestazioni generali scarse e/o surriscaldamento perché, per essere più economici, sono raffreddati male e non includono nemmeno un triste pad termico (come nel caso del V4 originale).

Se non vuole cadere nella trappola del clone, si assicuri di acquistarlo presso i negozi ufficiali di RTL-SDR Blog. In questa immagine, il marchio fornisce l'identificazione di alcuni cloni e i dettagli dei componenti non utilizzati e altre differenze.

Il prezzo

Gli originali si possono trovare a prezzi diversi. Su Ebay (~30 dollari), Aliexpress (~35 euro), Astroradio (~45 euro) Amazon (~50 euro). Elenco dei negozi ufficiali.

Oggi sto scrivendo questo articolo solo come un unboxing improvvisato e nei prossimi post rivedrò l'installazione, la configurazione, l'uso e l'armeggio e la mia esperienza con alcuni dei software che possono essere utilizzati per sintonizzare l'orecchio nello spettro radio e rivedrò anche quale sarà l'antenna scelta quando l'avrò pronta.

Ho optato per il kit (per circa ~15 euro in più) sapendo che l'antenna in dotazione è molto minimale, ma dato che c'è da armeggiare per montare il ricambio, nel frattempo ho potuto provare l'apparecchio per abituarmi.

Il kit

È arrivato dall'Estremo Oriente in una borsa a bolle antistatica.

Tutti gli strumenti sono contenuti in quest'altra borsa.

Sopra i quattro bracci delle due antenne telescopiche (quella lunga da 23 cm a 1 m e quella corta da 5 cm a 13 cm) all'interno di un tubo con due tappi di plastica.

Da sinistra a destra: treppiede con gambe flessibili con vite maschio da 1/4, cavo coassiale RG174 da 3 m con connettori SMA maschio e femmina, il dongle, il dipolo con 60 cm di cavo (anch'esso RG174), una ventosa con testa articolata con vite maschio da 1/4 e un brevissimo manuale cartaceo.

cosa serve?

Anche se l'esperienza non sarà mai identica a quella di un buon ricevitore fisico tradizionale, ci si avvicina molto se dispone di una buona posizione e di un'antenna decente per ogni banda o di una buona multibanda in quota.

Per iniziare ha bisogno solo di un PC e di un'antenna, se non ha optato per il kit dipolo di base.

Si consiglia di utilizzare un PC con almeno un processore dual-core, in modo che l'interfaccia software possa funzionare bene e che possa utilizzare una frequenza di campionamento di almeno 2,4 MSPS e alcuni dei vari programmi gratuiti disponibili.

Anche se con un PC con CPU limitata, può sempre abbassare la frequenza a 1 MSPS o meno, riducendo la risoluzione di visualizzazione dell'analizzatore di spettro (FFT) o disabilitandola, anche interrompendo Correct IQ e riducendo l'ordine dei filtri.

Blog RTL-SDR V4, ascolta di nuovo
Analizzatore di spettro che visualizza segnali di diversa intensità

Per saperne di più sulle sue specifiche e applicazioni, non c'è niente di meglio che visitare il sito web ufficiale, dove fanno un ottimo lavoro spiegando ogni dettaglio del ricevitore.

Questa versione, rilasciata nell'agosto 2023, è dotata di un corpo in alluminio nero per favorire la dissipazione del calore (uno dei problemi del V3 era che si riscaldava come un tostapane). Sembra robusto e ben rifinito, anche se alcune viti non sembrano entrare fino in fondo.

Un'altra cosa che ha attirato subito la mia attenzione, e che mi preoccupa, è che il connettore USB è spostato o piegato verso l'alto e lo si può vedere a occhio nudo. Dopo alcuni giorni è diventato sempre più evidente, come può vedere in queste foto.

È possibile che sia arrivato difettoso o piegato da un colpo, la questione è che si allenta se lo si muove. Anche se sembra tenere più o meno saldamente, sospetto che possa finire per rompersi da lì. Questo non influisce affatto sulle sue prestazioni. Anche in altre recensioni ho riscontrato questo allentamento.

Aggiornamento 28/01/2024 - Ho inviato una richiesta al venditore, poiché sembra che questo allentamento stia aumentando, per vedere se è normale. Al momento ho stretto un po' le due viti anteriori e sembra che la situazione stia migliorando. Aggiornerò questo paragrafo quando ne saprò di più.

Aggiornamento 29/01/2024. Questa è la risposta iniziale (e veloce) del venditore:

"Salve, il connettore si muove molto o poco? È normale che ci sia una leggera piegatura e che si muova un po'. La prego di inviare una foto se ritiene che si muova troppo".

Invio le due foto di cui sopra con una spiegazione più dettagliata (anche se resta da definire esattamente cosa intendo con "si muove un po'") e attendo.

Aggiornamento 30/01/2024. La spiegazione finale è che questa curvatura è la solita:

"Questa quantità di flessione sembra essere normale. Tutti hanno una leggera curvatura, finché non ci sono problemi di funzionamento va bene".

Un altro problema è la larghezza. I suoi 2,70 cm impediscono di collegarlo a un HUB comune o a computer con diversi connettori occupati sui lati, se non sono più distanti del solito.

Il piccolo treppiede con gambe rivestite di schiuma incluso nel kit sembra fragile a prima vista, ma non è così. Si comporta abbastanza bene e consente di modellare le gambe in modo da poterlo agganciare anche a una sporgenza o a uno scaffale.

Va notato che l'intera struttura è più minuscola di quanto non appaia nelle foto.

La ventosa con testa a sfera funziona decentemente anche su vetro o altre superfici lisce e pulite e sostiene bene il peso del dipolo disposto orizzontalmente con le braccia più lunghe aperte.

Tuttavia, non è adatta per essere attaccata al tetto di un veicolo, se ha intenzione di andarci in giro.

Per quanto riguarda le antenne, quella più piccola sembra un'antenna giocattolo e sono chiaramente insufficienti a meno che non si trovi in una posizione privilegiata, ma sì, quando sono disposte a V danno un aspetto molto bello di antenna a tromba TV retrò.

Anche il cavo è debole, il coassiale RG214 non è esattamente il migliore che si possa inserire in un impianto dove si intende ascoltare e filtrare i segnali deboli.

Il dipolo di base

Se è un principiante, si tatui questo: per una buona ricezione"la cosa più importante della sua attrezzatura è l'antenna". Se la sua casa si trova in una posizione privilegiata e vive in un luogo con una buona terrazza, può ottenere una buona ricezione con una cattiva antenna, ma di solito non è così.

Non c'è scienza in questo, l'antenna deve essere posizionata in alto all'esterno per evitare il più possibile gli ostacoli e le fonti di interferenza.

Non si entusiasmi troppo se intende utilizzare questo dipolo in ambienti chiusi(antenna e interno dovrebbero essere banditi come parole insieme), perché si tratta di un'antenna molto semplice.

Il dipolo, che non è stato progettato per un uso permanente all'aperto (tanto meno sotto la pioggia, perché non è sigillato), non è nemmeno un prodigio della scienza e la finitura in plastica non è delle migliori. I bracci cadono di tanto in tanto, soprattutto in posizione orizzontale, e bisogna continuare a stringere le viti che li tengono in posizione.

Qui può leggere tutto ciò che il produttore consiglia sull'uso e la regolazione dell'antenna.

Ho già avuto il tempo di mettere l'antenna in quasi tutte le posizioni e dimensioni possibili e sebbene tutti gli accessori sembrino deboli, con l'uso non si ha la sensazione che si rompano subito.

La ventosa è sorprendentemente abbastanza forte da afferrare e sostenere il (piccolo) peso dell'antenna.

Nel complesso è accettabile. Un piccolo dispositivo altamente raccomandato, divertente, economico e, se non è un appassionato di radioamatori, potrebbe sorprenderla e persino contagiarla con l'abitudine di voler ascoltare l'infinito e oltre.

Le prossime puntate:

Installazione e utilizzo di SDR# Sharp e dei programmi SDR

Primi test dell'antenna a loop attivo MLA 30

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