Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar

 
Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar
Svartskägg och hans samling. Foto av Joseph J. Rosenthal från SFChronicle / San Francisco Academy of Comic Art Archives

Detta är en vanlig referens till Bill Blackbeard och, som du kommer att se, är det ingen överdrift.

En utställning med samma namn, kuraterad av Ann Lennon och Caitlin McGurk, som öppnade i november 2022 och visas fram till den 7 maj i år på Billy Ireland Cartoon Library & Museum i Columbus, Ohio, heter MAN SAVES COMICS! Bill Blackbeard's Treasure of 20th Century Newspapers.

En snygg digital version av utställningen, som naturligtvis är mycket kortfattad på grund av sin storlek, kan besökas på denna sida.

Bill Blackbeard, el hombre que salvó los cómics

Sex lastbilar med mer än 75 ton tecknade serier

För tjugofem år sedan anlände sex långtradare till Ohio State Universitys (OSU) bibliotek. Inuti fanns 75 ton tryckt material. Det var världens mest kompletta samling av seriestrippar och tidningsteckningar. Den bestod av cirka 2,5 miljoner delar som Bill Blackbeard, en seriehistoriker och seriesamlare, hade samlat sedan 1967 i sitt hem i San Francisco.

Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar 2
En tecknad serie från denna

Att flytta skatten

Början på historien om denna samling berättas mycket väl av Jenny E. Robb i en artikel som publicerades 2009 i Journal of American Culture.

I början av januari 1998 anlände en flyttfirma till 2850 Ulloa Street, i det lugna bostadsområde som kallas Sunset District i San Francisco. Där inne upptäckte de att det blygsamma spanska stuckaturhuset bokstavligen var fyllt från topp till tå med pappersmaterial i alla former och storlekar: böcker, tidskrifter, serietidningar, pulps, story sheets, tryck, teckningar och, viktigast av allt, tidningar: inbundna tidningar, lösa tidningar, lösa tidningsark och urklipp.

Den enorma samlingen upptog de flesta rummen på övervåningen och hela det rymliga garaget på bottenvåningen, som sträckte sig längs med hela byggnaden. Det enorma garaget var en labyrint av smala gränder som bestod av staplar från golv till tak med inbundna tidningsvolymer och lösa blad, lådor och arkivskåp med miljontals serieklipp och rader av hyllor som bestod av lådor för böcker och tidskrifter. I årtionden var byggnaden också bostad för den man som ansvarade för insamlingen av denna stora pappersmassa, Bill Blackbeard, som bodde där med sin fru Barbara och mer än sjuttiofem ton populärkulturellt material, när han 1997 fick veta att hans hyresvärd inte skulle förnya hans hyreskontrakt.

Källa: Bill Blackbeard: Samlaren som räddade serierna / 2009/ Jenny E. Robb Museum Curator och biträdande professor vid OSU.

Samlingens historia i en serietidning

Tio år senare förvandlades denna artikel till en 16-sidig serietidning utgiven av museet med Alec Longstreth på blyerts, som kan laddas ner gratis här.

Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar 3

Som det står i utställningsrecensionen på museets biblioteksblogg:

"Dessa ovärderliga historiska dokument ger en unik inblick i den populära grafiska konsten i början av 1900-talet, då illustrerade tidningssidor och seriestrippar intog en central plats i den visuella kulturen och kommunikationen. Före radio, film och TV kan man inte överskatta tidningens betydelse som ett verktyg för information och underhållning, och de serietecknare vars bilder och idéer fyllde sidorna kom in i miljontals amerikaners hem. Art Spiegelman, Pulitzerprisvinnare och skapare av Maus, kallade samlingen för"det viktigaste hotade arkivet som finns kvar på vår planet sedan förstörelsen av det kungliga biblioteket i Alexandria".

Blackbeard,ett liv ägnat åt att bevara serier

William Elsworth Blackbeard föddes i Lawrence, Indiana, den 28 april 1926 och växte upp i Newport Beach, Kalifornien. Han började läsa serier på 1930-talet, en tid då Alex Raymond, Milton Caniff, George Herriman, E. C. Segar, Cliff Sterrett, Chester Gould och många andra var på frammarsch.

Han gick i high school i Newport Beach och på Fullerton College tack vare GI Bill eller Servicemen's Readjustment Act of 1944, en lag som allmänt kallas GI Bill of Rights eftersom Svartskägg tjänstgjorde i 89th Reconnaissance Cavalry Squadron, 9th Army, i Frankrike, Belgien och Tyskland under andra världskriget.

G.I. Bill var en lag som gav en rad förmåner till veteraner från andra världskriget som återvände hem efter minst 90 dagar i aktiv tjänst under krigsperioden och som inte hade avskedats på ett ohederligt sätt.

Förmånerna omfattade bolån med låg ränta och lån med låg ränta för att starta ett företag eller en gård, ett års arbetslöshetsersättning och särskilda betalningar för undervisning och levnadskostnader för att gå i high school, college eller yrkesskola. Även om denna lag upphörde att gälla 1956 används termen "G.I. Bill" fortfarande för att hänvisa till de amerikanska militärveteranernas stödprogram.

Under sin tid i high school och college var hans huvudintressen historia och litteratur, särskilt engelsk och amerikansk litteratur. Efter college började Svartskägg arbeta som frilansande redaktör och skrev berättelser för tidskrifter som Weird Tales, en pulptidning. Weirs Tales var en populär fiktionstidning som skapades 1923 av Jacob Clark Hennenberger och J. M. Lansinger, grundare av Rural Publications, och redigerades av Farnsworth Wright och publicerades fram till september 1954.

Han skrev, redigerade eller bidrog till över 200 böcker, främst om seriernas historia och kritik, varav många använde delar ur hans samling.

Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar 4
En kameraman från CBS Sunday Morning-teamet på SFACA / Källa

Denna enorma samling från San Francisco Comic Academy(SFACA) är det stora livsverket och arvet efter denna samlare, vars mål var att skapa en komplett samling av amerikanska tidningsteckningar, med början i de tidigaste utgåvorna.

SFACA:s samling omfattar inte bara tidningsteckningar, utan växte till att omfatta tidskrifter med populärlitteratur, populärfilm, referensverk för berättande konst, serietidningar och grafiska romaner, dime novels och noveller, viktoriansk fiktion illustrerad med teckningar, science fiction-fanzines, brittiska barntidningar och"Penny dreadfuls", samt verk av viktiga författare, vilket återspeglar Blackbeards önskan att sammanställa en komplett samling av populärfiktion.

Överlevande mikrofimering

På 1960-talet började han fundera på att skriva en seriehistoria. Han upptäckte dock att det inte fanns något forskningscenter som samlade in alla serier som publicerats i amerikanska tidningar. Samtidigt upptäckte han att många folk- och universitetsbibliotek slängde gamla inbundna tidningar efter att ha mikrofilmat dem, och medveten om den svartvita mikrofilmens begränsningar när det gäller att bevara ett sådant kulturarv bestämde han sig för att få tag på dem. Allihop.

Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar 5
En sida från denna serietidning

Allt för samlingen

Med den bestämda avsikten att köpa denna bestialiska mängd publikationer sålde Bill och Barbara 1968 sin bil och de flesta av sina ägodelar för att skapa SFACA som en ideell organisation och började samla in tidningar från kaliforniska bibliotek, senare utvidgade de sin omfattning till institutioner över hela landet, inklusive Library of Congress.

Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar 6

Samlingen under vistelsen i Kalifornien. Fotografi av R.C. Harvey. Från samlingen hos San Francisco Academy of Comic Art, The Ohio State University Billy Ireland Cartoon Library & Museum.

Bill Blackbeard, mannen som räddade serietidningar 7
Fotografier: OSU. Se fler fotografier

Under de följande 30 åren fortsatte Svartskägg att förvärva tidningar och andra publikationer fram till 1997, då han sålde SFACA:s samling till Billy Ireland Cartoon Library & Museum vid Ohio State University för att säkerställa att den förblev intakt och tillgänglig för forskning.

Den totala samlingen bestod av 75 ton material med verk publicerade mellan 1893 och 1996 och transporterades från Kalifornien till Ohio i sex flyttbilar. Svartskägg flyttade SFACA till Santa Cruz som ett referenscenter tillgängligt för allmänheten.

Bill Han fortsatte att redigera och publicera seriesamlingar och sammanställa representationer av populär berättarkonst fram till sin död den 10 mars 2011 vid 84 års ålder.

Källor som konsulterats:

Billy Ireland Cartoon Library & Museum

Bill Blackbeard: Samlaren som räddade serierna / Jenny E. Robb

Ett besök på Billy Ireland Cartoon Library & Museum / Glenn Fleishman


Suscríbete por email para recibir las viñetas y los artículos completos y sin publicidad

Artículos relacionados

Este blog se aloja en LucusHost

LucusHost, el mejor hosting