Bill Blackbeard, l'homme qui a sauvé la bande dessinée

 
Bill Blackbeard, l'homme qui a sauvé la bande dessinée
Barbe Noire et sa collection. Photo par Joseph J. Rosenthal de SFChronicle / San Francisco Academy of Comic Art Archives

Il est souvent fait référence à Bill Barbe-Noire et, comme vous le verrez, ce n'est pas exagéré.

Une exposition, organisée par Ann Lennon et Caitlin McGurk et inaugurée en novembre 2022, sera présentée jusqu'au 7 mai de cette année à la Billy Ireland Cartoon Library & Museum de Columbus, dans l'Ohio, et porte le même nom : MAN SAVES COMICS ! Le trésor de journaux du XXe siècle de Bill Blackbeard.

Une version numérique soignée de l'exposition, évidemment très résumée vu son ampleur, peut être visitée sur cette page.

Bill Blackbeard, el hombre que salvó los cómics

Six camions avec 75 tonnes de bandes dessinées

Il y a 25 ans, six semi-remorques sont arrivés à la bibliothèque de l'Ohio State University (OSU). À l'intérieur se trouvaient 75 tonnes de matériel imprimé. Il s'agissait de la collection de bandes dessinées et de dessins de presse la plus complète au monde. Il s'agissait de quelque 2,5 millions de pièces que Bill Blackbeard, historien et collectionneur de bandes dessinées, avait rassemblées depuis 1967 dans sa maison de San Francisco.

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Un dessin de cette bande dessinée

Le déménagement du trésor

Le début de l'histoire de cette collection est très bien raconté par Jenny E. Robb dans un article publié en 2009 dans le Journal of American Culture.

Début janvier 1998, une équipe de déménageurs arrive au 2850 Ulloa Street, dans le paisible quartier résidentiel du Sunset District de San Francisco. À l'intérieur, ils découvrent que la modeste maison espagnole en stuc est littéralement remplie de bout en bout de documents papier de toutes formes et de toutes tailles : livres, magazines, bandes dessinées, pulps, feuilles d'histoire, gravures, dessins et, surtout, journaux : journaux reliés, journaux détachés, feuilles détachées de journaux et coupures de presse.

L'immense collection occupait la plupart des pièces de l'étage et tout le vaste garage du rez-de-chaussée, qui s'étendait sur toute la longueur du bâtiment. L'immense garage était un labyrinthe d'allées étroites composées de piles du sol au plafond de volumes de journaux reliés et de feuilles volantes, de boîtes et de classeurs contenant des millions de coupures de bandes dessinées, et de rangées d'étagères composées de boîtes destinées à contenir des livres et des périodiques. Pendant des décennies, le bâtiment a également été la résidence de l'homme responsable de la collecte de cette grande masse de papier, Bill Blackbeard, qui y vivait avec sa femme, Barbara, et plus de soixante-quinze tonnes de matériel de culture populaire, lorsqu'il a appris en 1997 que son propriétaire ne renouvellerait pas son bail.

Source : Bill Blackbeard : Bill Blackbeard : The Collector Who Rescued the Comics / 2009/ Jenny E. Robb, conservatrice du musée et professeur associée à l'OSU.

L'histoire de la collection dans une bande dessinée

Dix ans plus tard, cet article a été transformé en une bande dessinée de 16 pages publiée par le musée avec Alec Longstreth aux crayons, qui peut être téléchargée gratuitement ici.

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Comme l'indique la critique de l'exposition sur le blog de la bibliothèque du musée :

"Ces documents historiques inestimables offrent un aperçu unique de l'art graphique populaire du début du XXe siècle, lorsque les pages de journaux illustrés et les bandes dessinées occupaient une place centrale dans la culture visuelle et la communication. Avant la radio, le cinéma et la télévision, l'impact du journal en tant qu'outil d'information et de divertissement ne peut être surestimé, et les dessinateurs dont les images et les idées remplissaient les pages sont entrés dans les foyers de millions d'Américains. Art Spiegelman, créateur de Maus et lauréat du prix Pulitzer, a qualifié la collection d'"archive menacée la plus importante laissée sur notre planète depuis la destruction de la bibliothèque royale d'Alexandrie".

Barbe Noire, uneune vie consacrée à la préservation de la bande dessinée

William Elsworth Blackbeard est né à Lawrence, dans l'Indiana, le 28 avril 1926, et a grandi à Newport Beach, en Californie. Il a commencé à lire des bandes dessinées dans les années 1930, à une époque où émergeaient des auteurs comme Alex Raymond, Milton Caniff, George Herriman, E. C. Segar, Cliff Sterrett, Chester Gould et bien d'autres.

Il a fréquenté le lycée de Newport Beach et le Fullerton College grâce au GI Bill ou Servicemen's Readjustment Act de 1944, une loi communément appelée GI Bill of Rights, puisque Barbe Noire a fait son service militaire dans le 89e escadron de cavalerie de reconnaissance de la 9e armée, en France, en Belgique et en Allemagne, pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le G.I. Bill était une loi qui offrait une série d'avantages aux vétérans de la Seconde Guerre mondiale qui rentraient chez eux après avoir passé au moins 90 jours en service actif pendant la guerre et qui n'avaient pas été réformés de manière déshonorante.

Ces avantages comprenaient des prêts hypothécaires et des prêts à faible taux d'intérêt pour démarrer une entreprise ou une exploitation agricole, une année d'allocations de chômage et des paiements spécifiques pour les frais de scolarité et les frais de subsistance pour suivre des cours au lycée, à l'université ou dans une école professionnelle. Bien que cette loi ait expiré en 1956, le terme "G.I. Bill" est toujours utilisé pour désigner les programmes d'aide aux anciens combattants de l'armée américaine.

Au cours de ses études secondaires et supérieures, il s'intéresse principalement à l'histoire et à la littérature, en particulier à la littérature anglaise et américaine. Après l'université, Barbe Noire a commencé à travailler comme rédacteur indépendant, écrivant des histoires pour des périodiques tels que Weird Tales, un magazine de pulps. Weirs Tales était un magazine de fiction populaire créé en 1923 par Jacob Clark Hennenberger et J. M. Lansinger, fondateurs de Rural Publications, et édité par Farnsworth Wright. Il a été publié jusqu'en septembre 1954.

Il a écrit, édité ou contribué à plus de 200 livres, principalement sur l'histoire et la critique de la bande dessinée, dont plusieurs utilisent des pièces de sa collection.

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Une équipe de CBS Sunday Morning à la SFACA / Source

Cette vaste compilation réalisée par la San Francisco Comic Academy(SFACA) est l'œuvre de toute une vie et l'héritage de ce collectionneur, dont l'objectif était de créer une collection complète de dessins de presse américains, en commençant par les premiers numéros.

La collection de la SFACA ne comprend pas seulement des dessins humoristiques, mais aussi des périodiques de fiction populaire, des films populaires, des ouvrages de référence sur l'art narratif, des bandes dessinées et des romans graphiques, des romans à dix sous et des nouvelles, des romans victoriens illustrés de dessins humoristiques, des fanzines de science-fiction, des journaux britanniques pour enfants et des"Penny dreadfuls", ainsi que des œuvres d'importants auteurs de fiction, reflétant ainsi le désir de Barbe Noire de rassembler une collection complète de fiction populaire.

Survivre à la microfimation

Dans les années 1960, il envisage d'écrire une histoire de la bande dessinée. Cependant, il découvre qu'il n'existe aucun centre de recherche qui recueille les séries complètes de bandes dessinées publiées dans les journaux américains. Parallèlement, il découvre que de nombreuses bibliothèques publiques et universitaires jettent les vieux journaux reliés après les avoir microfilmés et, conscient des limites du microfilm noir et blanc dans la préservation de ce patrimoine culturel, il décide de se les procurer. Tous les journaux.

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Une page de cette bande dessinée

Tout pour la collection

Avec la ferme intention d'acheter cette quantité bestiale de publications, Bill et Barbara vendent en 1968 leur voiture et la plupart de leurs biens pour créer la SFACA en tant qu'organisation à but non lucratif et commencent à collecter des journaux dans les bibliothèques californiennes, avant d'étendre leur champ d'action à des institutions de tout le pays, y compris la Bibliothèque du Congrès.

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La collection pendant leur séjour en Californie. Photographie de R.C. Harvey. Collection de la San Francisco Academy of Comic Art, de l'Ohio State University Billy Ireland Cartoon Library & Museum.

Au cours des 30 années suivantes, Barbe Noire a continué à acquérir des journaux et d'autres publications jusqu'en 1997, date à laquelle il a vendu la collection de la SFACA à la Billy Ireland Cartoon Library & Museum de l'Ohio State University afin de s'assurer que la collection reste intacte et disponible pour la recherche.

La collection totale comprenait 75 tonnes de documents publiés entre 1893 et 1996 et a été transportée de la Californie à l'Ohio dans six camions de déménagement. Barbe Noire a déménagé la SFACA à Santa Cruz pour en faire un centre de référence accessible au public.

Bill Il a continué à éditer et à publier des collections de bandes dessinées et à compiler des représentations de l'art narratif populaire jusqu'à sa mort le 10 mars 2011.

Sources consultées :

Billy Ireland Cartoon Library & Museum

Bill Blackbeard : The Collector Who Rescued the Comics / Jenny E. Robb

Une visite à la bibliothèque et au musée de la bande dessinée Billy Ireland / Glenn Fleishman


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